¿Puede el alquiler de ropa recuperarse del COVID-19?

Durante años, los expertos en sostenibilidad han promocionado el alquiler y la reventa como modos más ecológicos de consumir moda. Con una enfermedad mortal que asola la nación, una vez bulliciosas calles reducidas a pueblos fantasmas, y un ajuste de cuentas racial muy atrasado que se extiende por todos los rincones de la industria, una pregunta se cierne sobre quién tiene el apetito de comprar, y mucho menos el enfoque para hacerlo de manera más ética ?

Ciertamente, el entusiasmo por los nuevos hilos ha disminuido a medida que los compradores se enfocan en temas más importantes. Meses de escaparates cerrados, tráfico peatonal vaporizado y reducción de los ingresos discrecionales han conspirado para poner de rodillas incluso a gigantes anteriormente a prueba de recesión como H&M y el propietario de Zara, Inditex. Las ventas de ropa se han desplomado un 63% con respecto al año anterior. Las fuerzas impulsadas por la pandemia han expulsado a decenas de millones de estadounidenses de sus trabajos, y con todo el mundo ajustándose el cinturón y abasteciéndose de artículos básicos, las gotas de papel higiénico se han convertido en las nuevas zapatillas de deporte. Incluso las personas con los medios mentales para la terapia de compras compran menos ropa porque están atrapadas en casa sin ningún lugar adonde ir. Hasta que haya una vacuna COVID-19, todas las noches son noches de Netflix y relajación.

'Definitivamente no estoy pensando en lo que uso tanto como antes', dice Olivia Begalla, de 18 años, quien acaba de graduarse de la escuela secundaria en Florida. '¿A dónde voy?'



Es de esperar que la gente también se sienta menos ansiosa por el alquiler y la reventa, y en su mayor parte, estaría en lo cierto. El comercio minorista convencional está a punto de caer un 23% este año, según la firma de análisis GlobalData. Se espera que el mercado de alquiler de ropa, es decir, empresas como Rent the Runway, Le Tote y Gwynnie Bee, se desplome en casi un 50%. Las ventas de ropa de segunda mano, en su conjunto, se enfrentan a un descenso del 13,3%. El lugar brillante y quizás sorprendente es el ahorro en línea, que de forma aislada, es decir, se separa de la segunda mano fuera de línea como Goodwill et. Alabama. - parece aumentar un 22%.

Neil Saunders, director gerente de comercio minorista de GlobalData, espera que las trayectorias de alquiler y reventa diverjan aún más a medida que avanza la pandemia. Incluso cuando los bloqueos se reducen en ciertas partes del país y la gente vuelve a comprar, el alquiler puede tener dificultades para cerrar la brecha. 'Las tendencias están muy en contra porque muchos alquileres eran para ocasiones, eran para el trabajo y, por supuesto, esas dos cosas no están normalizadas en este momento', dice Saunders. “La gente no sale a socializar como antes. La mayoría de nosotros estamos trabajando desde casa de una forma u otra, o incluso si vamos a la oficina, no salimos para eventos relacionados con el trabajo, conferencias y otras cosas '.

Mientras tanto, los sitios de reventa cuentan con un crecimiento de dos incluso tres dígitos.

En contraste con el mercado de alquiler, la reventa en línea está haciendo un rápido comercio, en parte porque los que han perdido un jonrón y los recién desempleados están usando el tiempo extra para KonMari en sus armarios en busca de una pequeña chispa de alegría, y tal vez un cambio de bolsillo adicional. . Pueden obtener eso en tiendas de consignación virtuales como ThredUp y ReBag, que se enfrentan a una avalancha de existencias, no solo de estos desechos, sino también de inventario no vendido de tiendas tapiadas sin otro punto de venta. (Solo los usuarios de Poshmark ahora comparten 60 millones de listados al día, frente a los 30 millones antes de mediados de marzo; en Depop, los listados han aumentado un 150% desde abril).

Para los cazadores de gangas con problemas de liquidez, estos son días felices, cuando pueden obtener grandes descuentos en productos nuevos o como nuevos en los que han estado pendientes, especialmente en piezas de inversión como bolsos o relojes que pueden revender en el futuro. Birkins ha demostrado ser especialmente a prueba de pandemias, ya que el deseo de los llamados bolsos de 'alto valor', según la tienda de consignación de lujo The RealReal, ha aumentado un 20% mes tras mes. La demanda de relojes antiguos para hombre se ha disparado un 184% interanual. Las ventas de pendientes, collares y bufandas de seda de Hermès, perfectos para lucirse durante los chats de video, han aumentado de manera similar. “La reventa les brinda (a los consumidores) la posibilidad de comprar productos a precios más bajos y de obtener buenos descuentos en las marcas que deseen”, dice Saunders. “Hemos visto esto en la economía en general; es una de las razones por las que los minoristas con precios reducidos lo han hecho tan bien y las cosas se han vuelto a abrir '.

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De hecho, los representantes de la plataforma de reventa con los que hablé, incluidos los de ThredUp, Depop, Poshmark y Vestiaire Collective, se jactaban de un crecimiento de dos a tres dígitos en los últimos meses. COVID-19 solo está acelerando una tendencia anterior de crecimiento ascendente. En 2019, la reventa creció un 25% más rápido que el sector minorista en general hasta alcanzar los $ 29 mil millones, señaló GlobalData. A medida que el comercio minorista tradicional continúa cediendo terreno, se espera que la reventa se quintuplique en participación de mercado durante los próximos cinco años. Para 2029, predice la firma, la reventa superará los $ 80 mil millones en valor, superando por primera vez los $ 43 mil millones estimados de la moda rápida.

La sostenibilidad se cita con frecuencia como una consideración clave en la reciente adopción de la reventa, lo que tiene sentido porque los principales adoptantes de la tendencia, los de la Generación Z nacidos entre 1997 y 2012, se caracterizan por estar más 'despiertos' sobre los problemas sociales y ambientales que incluso sus antepasados ​​milenarios ya más progresistas. Sin embargo, los estudios demuestran constantemente que el costo y el valor siguen siendo la motivación número uno para los acólitos de la reventa. Eso no quiere decir que no importe salvar la ropa del vertedero, sí. Es solo que personas como la Generación Z tienen menos reservas de efectivo para aprovechar. Con una recesión dolorosa en el horizonte, los precios más favorables para el presupuesto darán una ventaja significativa a la reventa.

Las preocupaciones por la contaminación y los calendarios vacíos conspiran contra el modelo de alquiler.

El rendimiento del alquiler depende de una serie de factores impredecibles: ¿Qué tan pronto terminarán los bloqueos? ¿Volveremos a nuestras oficinas? ¿Los eventos como las despedidas de soltera y los cócteles volverán a nuestros horarios?

Las preocupaciones por la higiene también pueden obstaculizar la recuperación del alquiler, ya que la contaminación es lo más importante para muchos, y la limpieza había comenzado a llamar la atención incluso antes de que la pandemia asomara. Una encuesta de Mintel de 2019 a 2.000 usuarios de Internet estadounidenses de 18 años en adelante encontró que el 55% no tenía dudas sobre la naturaleza sanitaria de los productos de segunda mano y de alquiler. Es probable que el número sea mayor ahora que prácticamente nos estamos embalsamando en Purell.

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Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dicen que no han encontrado casos de transmisión del coronavirus a través de ropa contaminada (las fibras textiles absorbentes parecen hacer que el contagio se seque más rápido que en superficies duras), no todos se sienten cómodos tomando eso oportunidad. Una blusa de segunda mano puede tener uno, quizás dos dueños anteriores, en comparación con una blusa de alquiler que probablemente pasó por muchas más manos. Para los cazadores de ofertas que compran ese top a través de una plataforma peer-to-peer, poder poner un nombre y una cara al usuario anterior puede aliviar sus preocupaciones. Con su sistema integrado de anonimato, el alquiler no ofrece tal bálsamo.

'Creo que eso realmente va a ser una barrera para la participación y el crecimiento de los alquileres en el futuro', dice Alexis DeSalva, analista de investigación senior de Mintel. 'Los consumidores querrán tener algún tipo de control sobre lo que están comprando y lo que están trayendo a su hogar'.

La molestia de tener que devolver un artículo antes de poder retirar otro también puede ser un desvío para algunas personas, como Leah Walkiewicz, de 26 años, gerente de producto de Square que vive en la ciudad de Nueva York y prefiere comprar vintage porque siente que es apoyando a las pequeñas empresas. Con su logística más complicada, el alquiler crea otro punto de estrés: 'Todavía no me siento cómodo subiéndome al transporte público', dice Walkiewicz, y señala que no vive a poca distancia de una tienda UPS o del lugar de devolución de Rent the Runway.

Entonces, ¿qué se puede hacer con un servicio de suscripción?

Rent the Runway, Nuuly de Urban Outfitters y CaaStle, la plataforma logística que impulsa los servicios de suscripción de ropa como Vince Unfold e Infinite Style by Ann Taylor, han intensificado las comunicaciones para garantizar a los clientes la eficacia de eliminación de gérmenes de sus procesos de limpieza y vaporización. Están reforzando las precauciones en los almacenes, donde los trabajadores deben distanciarse socialmente y usar equipo de protección personal como máscaras y guantes. Están minimizando los puntos de contacto de persona a persona. Y están cruzando los dedos para que los clientes que detuvieron sus suscripciones al comienzo del brote se filtrarán una vez que se familiaricen con nuestra nueva normalidad.

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“Todas nuestras prendas, accesorios, perchas y embalajes reutilizables se limpian meticulosamente y se cuecen al vapor cada vez que nos los devuelven, y luego se sellan en plástico para protegerlos de cualquier elemento, incluido el contacto humano, que puedan encontrar en el tránsito al siguiente cliente ”, escribió Jennifer Hyman, CEO de Rent the Runway en un correo electrónico.

Los representantes de las empresas con las que hablé se negaron a proporcionar números de membresía específicos, pero algunos dicen que están comenzando a ver un aumento lento pero seguro en las reactivaciones. Los suscriptores reconocen la 'propuesta de valor' del alquiler, dice Brendan Hoffman, director ejecutivo de Vince, que opera Vince Unfold, es decir, una forma de hacer compras 'altas' al recibir ropa nueva regularmente sin gastar mucho. “Creo que cuanto más dure la cuarentena, más gente anhelará algo parecido a la normalidad”, dice Hoffman. 'Y para nosotros eso representa una oportunidad'.

“Oportunidad” es la palabra operativa, dice Melanie Shreffler, vicepresidenta de Cassandra, un pronosticador de tendencias que se enfoca en los millennials y la Generación Z. “Estamos comenzando a ver esto un poco con los jóvenes que han pasado tanto tiempo sin poder para vestirse, por lo que están creando oportunidades, incluso si solo son cinco amigos que se reúnen para tener una mini-fiesta que llevarán de punta en blanco ”, dice ella. 'Así que existe una oportunidad para que las empresas de alquiler cambien su mensaje de 'Oye, se acerca un gran evento' a '¿No estás aburrido de usar lo mismo todos los días?''

Ashlee Wisdom, de 30 años, fundadora de una startup de atención médica en la ciudad de Nueva York, es una de ellas. En el Before Times, se describía a sí misma como una 'gran usuaria' del nivel 'ilimitado' de $ 160 por mes de Rent the Runway. Cuando comenzó a refugiarse en casa, puso en pausa su membresía. 'Simplemente no tenía sentido financiero (continuar) porque no lo usaría con tanta frecuencia', dice.

Pero Wisdom se dio cuenta de que extrañaba su membresía y se vistió con algo más que pantalones deportivos. Está reiniciando su suscripción para poder lucir bien coordinada para las llamadas de Zoom y la creciente cantidad de eventos virtuales para los que ha reservado sin gastar su presupuesto. 'Estoy como, está bien, no puedo usar la misma blusa una y otra vez', dice. 'Así que voy a empezar a alquilar blusas'.

Ashley T Brundage, una residente de Florida de 40 años que habla con organizaciones sobre igualdad, liderazgo e inclusión, nunca renunció a su suscripción a Rent the Runway. De hecho, lo ha estado desgastando, literalmente, a medida que sus servicios de capacitación encuentran un mayor público en línea. “Para mí, se trata de la actitud detrás de (una mirada); Realmente quiero sentir que estoy allí '.