La 'nube Covid' es real

Recuerda al Golden Retriever que habla, Dug, en la película de dibujos animados. Arriba ¿Quién se encuentra haciendo una cosa y, de repente, se desvía del rumbo por la mera mención de una ardilla? Este es mi estado mental perpetuo de vivir una pandemia. Es la incapacidad de concentrarse en algo porque hay muchas cosas que llaman su atención. Tus niños. Tu correo electrónico. Tu jefe. El soplador de hojas. Las noticias del mundo. Hay tanto ruido y tantos cambios en nuestro trabajo, hogar, vida social y entornos cotidianos, que es una maravilla que podamos concentrarnos en absoluto.



Y, francamente, la mayoría de nosotros no podemos.

Como psiquiatra, he notado que mi clínica está repleta de personas que vienen con el problema principal de 'No puedo concentrarme'. Incluso mis colegas y colegas profesionales de la salud mental lo están experimentando. Para mí, como profesional de la salud mental y psiquiatra residente de Twitter, está claro para mí que todos sufrimos de esta & apos; nube de Covid & apos; hasta cierto punto en este momento, y eso es completamente normal. Ya sea que se trate de lidiar con el dolor de perder a un ser querido a causa del coronavirus, o simplemente luchar por encontrar una apariencia de equilibrio entre el trabajo y la vida, hay muchas razones válidas por las que todos tenemos problemas para concentrarnos, pero aún así sentimos la necesidad de culparnos a nosotros mismos. por no hacer lo suficiente.



Es por eso que la clave para sobrevivir en este momento es estar bien haciendo menos en este momento y ser más amable contigo mismo al respecto. Puede que no sea una cosa fácil de cambiar (después de todo, estamos condicionados para medir nuestro valor o éxito en los logros) pero es la única forma de combatir la nube Covid en la que todos vivimos.

Estos son los síntomas de 'Covid Cloud'



Cuando pensamos en problemas para concentrarnos, no es tan simple como distraernos. Permea todas las avenidas de la vida de las personas. Aquí hay algunas formas en que se puede manifestar.

No puedes quedarte quieto o mantener la atención durante mucho tiempo a la vez.

Nuestros pensamientos distraídos nos ponen ansiosos física (y mentalmente), lo que hace que sea mucho más difícil trabajar durante largos períodos de tiempo a la vez. (Es por eso que algunos incluso se refieren a esta incapacidad para concentrarse inducida por covid como & apos; pandemia ADD & apos ;.) Hassan, un estudiante de medicina de 23 años en una universidad sudanesa, explica que solía poder sentarse y estudiar durante más de una hora, pero ahora solo puede administrar 30 minutos a la vez. Después de leer sobre el coronavirus, estos episodios de dificultad para concentrarse son más frecuentes y duran más, agrega.

Te desconectas durante las tareas.

Nuestras preocupaciones también pueden hacernos perder la noción del tiempo. 'Me encuentro como que me distraigo [por un minuto] y luego me doy cuenta de que han pasado 20 minutos', dice la terapeuta Brit Barkholtz, M.S.W., L.I.C.S.W. En el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), esto se conoce como ceguera del tiempo, o la incapacidad de estimar cuánto tiempo ha pasado realmente, y puede ocurrir incluso en personas sin TDAH.

Las tareas tardan más en completarse.



Como resultado de la dificultad para mantener la atención, la separación de zonas y, a menudo, cometer errores por descuido en el camino, las tareas que solían completarse fácilmente nos llevan mucho más tiempo. 'Normalmente, cuando estoy creando presentaciones para talleres, las termino con mucha antelación', explica la Dra. Melissa Geraghty, psicóloga de la salud clínica. Últimamente, sin embargo, ha estado postergando el comienzo y luego trabajando durante días hasta el día del taller, debido a la falta de concentración. `` Lucho con la redacción, la fluidez y, a veces, ni siquiera sé si lo que escribí tenía sentido ''. Esto es extremadamente frustrante ya que no podemos lograr tanto como solíamos hacer en el mismo período de tiempo asignado y comenzamos a cuestionarnos si algo anda mal con nosotros.

No puedes concentrarte cuando lees o miras televisión.

Otros pueden concentrarse en el trabajo, pero tan pronto como intentan relajarse o hacer algo para su propio cuidado personal, su concentración se pierde. Blythe McDonald, gerente y madre cuyo esposo es un trabajador esencial, explica que se ha sentido distraída, ansiosa, irritable y ha tenido problemas para dormir, y todo eso ha hecho que sea menos capaz de hacer las cosas que quiere hacer. “Mi capacidad habitual para pasar horas en cosas que disfruto está desgastada. No es que no pueda despertar mi atención con un esfuerzo intencional, pero es clavar clavos con una piedra en lugar de un martillo. Estoy haciendo mi trabajo desde casa, pero la energía para cosas creativas y divertidas simplemente no está ahí como quiero que sea '', explica.

Sientes el impulso de realizar múltiples tareas.

Con la forma en que nuestro trabajo desde casa, los niños en casa, los escenarios se han desarrollado, así como las innumerables horas que todos pasamos ahora en Zoom, hay una atracción sustancial hacia la multitarea, lo que hace que nuestra concentración sea mucho más difícil. Irene Goo, una estudiante de medicina de 23 años, explica que siente la necesidad de hacer más cosas a la vez que antes de que comenzara el COVID-19. `` Cuando necesito estudiar o trabajar, definitivamente es más difícil con la pérdida del equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Estoy estudiando en la misma habitación que mi cama y encuentro mi mente dando vueltas entre mis tareas escolares, mis notificaciones en mi teléfono, pensamientos sobre los recados que tengo que hacer, la ropa que tengo que hacer / doblar, etc. '', dice. . 'Mi mente siente que hay demasiados recordatorios cerca de las responsabilidades de mi vida que es difícil concentrarme específicamente en mi trabajo'.



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Eres olvidadizo.

Otro síntoma común y bastante angustiante para las personas, especialmente cuando son demasiado jóvenes para experimentarlo: el olvido. Dawn Friedman, una terapeuta en Columbus, Ohio, ha notado que sus pacientes olvidan dónde ponen las cosas, se olvidan de las tareas que deben completar e incluso se olvidan de las palabras (también conocidas como lethologica).

'Normalmente soy la persona que recuerda exactamente dónde están mis llaves, si hay un tubo extra de pasta de dientes en la caja de suministros o no, y puedo trazar mentalmente los próximos elementos en mi calendario', explica Cecilia G., una Asociado de comunicaciones de 29 años. 'Desde hace unos meses, me he dado cuenta de que no puedo obtener todos esos detalles según sea necesario. O tengo que pensarlo realmente o termino revisando los bolsillos de los abrigos y los bolsos en busca de mis llaves. Es desconcertante '.

Aunque angustiante cuando sucede, tiene sentido que nuestra memoria a corto plazo esté sufriendo. No podemos consolidar los pensamientos cuando nuestra mente se mueve en 100 direcciones o nunca se concentra en la única tarea que tenemos entre manos. Cuando nos preocupamos con regularidad por el futuro o nos movemos en espiral por las incertidumbres compuestas, es fácil olvidar por qué entramos en la cocina en primer lugar.

Si bien el grupo específico de síntomas que experimenta cada persona es único, y esta lista está lejos de ser completa, es importante que nos demos cuenta de que todos estamos lidiando, de alguna manera, con este cambio en nuestras habilidades. Mire a su alrededor: no concentrarse es la nueva normalidad.

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Por qué nuestros problemas de concentración no son fáciles de solucionar

Cuando no podemos concentrarnos y tachar elementos de nuestra lista de tareas pendientes, nos culpamos y nos llamamos perezosos o inútiles. En lugar de pasar horas en terapia hablando sobre ese proceso de pensamiento, o mostrarnos algo de compasión (más sobre eso más adelante), a menudo la gente aparece en mi clínica y me pide que 'lo arregle'. Desafortunadamente, hacer eso está lejos de ser una tarea simple, particularmente durante una pandemia cuando, como establecimos, la concentración inicial es anormal.

Eso es porque, literalmente, todo en su vida diaria puede afectar la concentración. Su sueño afecta la concentración, demasiado poco o demasiado. Comer afecta la concentración. El uso de sustancias también afecta la concentración. Si bien el alcohol y la marihuana lo empeoran, la cafeína podría mejorarlo, al menos temporalmente.

Y el propio coronavirus puede empeorar absolutamente su concentración. Algunas personas, incluido el Dr. Geraghty, describieron la dificultad para concentrarse desde que tenían coronavirus y experimentaron Covid de larga distancia. Emily, de 24 años, una profesional de salud mental de la comunidad, explicó que desde su diagnóstico de COVID-19 este año, la niebla de Covid ha persistido. 'Puedo estar en medio de una conversación y, de repente, no tengo idea de lo que me acaban de decir porque mi mente se fue a otra cosa ... He tenido que volver a ver las conferencias porque no puedo concentrarme en eso durante más de 5 minutos, o relea el mismo párrafo. Me he dado cuenta de que siempre estoy muy ansioso y también tengo problemas para quedarme quieto '. Ciertas condiciones de salud mental como la depresión y la ansiedad también pueden empeorar la concentración y luego, por supuesto, también lo hace el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). (Sin embargo, por lo que vale, aunque hay muchas afirmaciones de TDAH autoinformadas en este momento, a menos que haya tenido síntomas antes de los 12 años, es poco probable que la pandemia sea el desencadenante de ellos).

En última instancia, es extremadamente difícil desentrañar cuál de estas cosas causa la concentración interrumpida cuando todas se combinan, se superponen e incluso se experimentan en la misma persona. Si cree que la raíz de su problema es la depresión, la ansiedad o el TDAH no diagnosticado, un profesional de la salud mental puede ayudarlo a encontrar soluciones de medicamentos que tengan sentido para usted.

Sin embargo, para la mayoría de nosotros, nuestra concentración & apos; off 'no necesita una etiqueta o un diagnóstico. Gran parte de esto es simplemente una reacción normal al mundo anormal en el que nos encontramos, y eso en sí mismo, debe normalizarse. Aquí es por dónde empezar.

Cómo combatir Covid Cloud

Normaliza haciendo menos.

Normalizar hacer menos se siente incómodo, vulnerable e incluso puede hacernos sentir como un fracaso. Esto se debe a que a menudo medimos nuestro éxito por nuestra productividad. Pero no estamos intentando nuestra productividad habitual en un mundo que ninguno de nosotros haya experimentado antes. No hay una concentración típica en una pandemia, por lo que debemos aceptar que simplemente estamos en una línea de base diferente. Necesitamos poder perdonarnos a nosotros mismos por no hacer tanto y simplemente decir: 'Este es un año diferente, no haré ni puedo hacer tanto, y eso está bien'.

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Por supuesto, me doy cuenta de que esto también debe ser aceptado por los empleadores, o el resto de nosotros se sentirá como una subida constante, pero reconocer en voz alta que el mundo es diferente en este momento es clave. Hacerlo valida nuestra experiencia interior y normaliza lo que eso significa para nuestra propia productividad. Si sentimos que somos iguales a los demás, y todos estamos en el mismo barco (peor que antes, pero juntos), no sentiremos que esto es 'solo nosotros' o una 'debilidad', sino que, en cambio, simplemente concentración en 2020.

Trabaja en el cuidado personal y la higiene del sueño.

Si bien las expectativas en el trabajo pueden parecer fuera de nuestro control, el cuidado personal y la higiene del sueño no lo están. Puedo sentir que todos ustedes me ponen los ojos en blanco mientras escribo esto, pero debemos pensar en cuidarnos a nosotros mismos como si realmente seamos productivos. Si no nos damos prioridad a nosotros mismos, o nos ponemos en nuestra lista de tareas pendientes, posiblemente no podamos hacer el resto.

Si bien dormir más a menudo es más fácil de decir que de hacer, limitar el uso de la pantalla antes de acostarse y crear un ritual a la hora de acostarse que espera con ansias puede ayudar. Descubrir habilidades de afrontamiento que ayuden Personalmente, el desestresarse también puede ir de la mano con el sueño, es decir, solo porque todos los demás piensan que la atención plena es genial y está de moda, si lo odias, prueba con otra cosa. ¿Otros sencillos consejos de cuidado personal que realmente funcionan? Incorporar el ejercicio en su rutina diaria, recordar beber agua y limitar las horas felices posteriores al trabajo como su única actividad social.

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Separe el trabajo y el juego.

Hablando de un ritual, las rutinas, en general, pueden ser útiles para la concentración, incluso ir a una habitación específica para 'trabajar' y dejar eso al final del día. En última instancia, tomarse un tiempo para sí mismo y valorarse en la ecuación, e incluso reservar un poco de tiempo cada semana para 'divertirse', incluso si parece que tiene cero horas de sobra, en realidad hará que el tiempo que dedica al trabajo sea más eficiente. porque te sentirás mejor y más presente durante ese tiempo.

Asegúrese de que su lista de tareas sea realmente factible.

El siguiente paso es trabajar en la autoeficacia. Eso significa hacer una lista de tareas pendientes que sea realmente factible y en partes que realmente pueda hacer. A menudo, cuando las personas me dicen que no hicieron nada y que nunca terminan su trabajo, su lista de cosas por hacer se compone de tareas enormes como 'escribir un artículo'. Eso es maravilloso y genial, pero escribir un artículo es un elemento de la lista de tareas pendientes que puede llevar semanas, no días. Eso hace que una lista de tareas pendientes se sienta inaccesible y, a veces, incluso difícil de comenzar. Rachael Rosen, Ph.D. estudiante, explica, 'A veces, me siento paralizado por mi & apos; Tareas pendientes & apos; list e ignorarlo por completo parece ser la opción más fácil. Se necesita un esfuerzo hercúleo para comenzar una tarea.

En su lugar, divida su lista en subtareas más pequeñas. Sí, hace que su lista sea más larga (¡lo siento!), Pero también le permite marcar algunas cosas. Marcar cosas de su lista lo ayuda a sentir que logró algo, y lograr algo lo hace sentir más efectivo y mejor consigo mismo en general. Esto ayuda con la resiliencia, que se necesita desesperadamente en este momento.

Ten autocompasión.

Aquí hay algo en lo que no somos buenos: ser amables con nosotros mismos por tener sentimientos o no hacer lo que esperamos de nosotros mismos. La productividad es una de esas cosas. Para poder sentirnos mejor y sobrevivir a esta pandemia en la que aceptamos que no podemos hacer tanto, debemos aprender a ser más amables con nosotros mismos.

La Dra. Brené Brown, profesora investigadora, autora de best-sellers y la persona que a todos nos encanta citar en Instagram, a menudo dice que se hable a sí misma como lo haría con un amigo. Esta es una forma útil de pensar, ya que nunca le dirías a tu amigo que es un fracaso por no haber hecho algo. Tiende a ser más amable, más valioso y mucho más consciente del entorno en el que viven ('oye, es una pandemia, estás haciendo tu mejor esfuerzo'). Esta mentalidad puede ayudarlo a sobrevivir mejor al hecho de que este será un momento diferente en este momento y debe ser más amable con usted mismo a través de él.

Dedique más tiempo a las cosas que querer para pasar el tiempo.

Si podemos reconocer que no vamos a hacer tanto en este momento y estamos de acuerdo con eso, también podría ayudarnos a sentirnos mejor para encontrar las cosas que nos gusta hacer y que estamos felices de haber logrado. Esto podría significar primero priorizar las cosas que disfruta o poner esas tareas entre las que no le gusta.

También podemos (si tenemos suerte) intentar dedicar más tiempo a las cosas que consideramos significativas, lo que ayuda a prevenir el agotamiento. He animado a mis pacientes estudiantes universitarios, que tienden a decir & apos; sí & apos; todo el tiempo y comprometerse demasiado a menudo, para usar este tiempo durante la pandemia para pensar en lo que realmente querer hacer, y luego pasar más tiempo haciéndolo. Honestamente, eso podría hacer que este tiempo y la falta de productividad sean una bendición.

La Dra. Veronica Ridpath, residente de psiquiatría, señaló que ha tenido la oportunidad de realizar un trabajo más significativo y, aunque a veces trabaja más, ahora trabaja en las cosas que disfruta y puede decir que no a las cosas que no quiere gastar su tiempo. energía encendida. “El único beneficio del que me di cuenta es que la atención es absolutamente un recurso finito y no la estaba racionando mucho antes de que llegara el coronavirus. Con más cargas he tenido que cuidar más de cerca mi energía ”, dice.

2020 ha sido muchas cosas para nosotros y la mayoría de las palabras emocionales son negativas. Pero, ¿y si también pudiera convertirse en el año en que aprendiéramos a trabajar menos y a disfrutarlo más? Ahora, eso es un replanteamiento cultural de la productividad en este país que podría respaldar.

Jessi Gold, M.D., M.S. es profesor asistente en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Washington en St. Louis

  • Por Jessi Gold, M.D., M.S.