Los empleados de Ex-Urban Outfitters comparten cómo se usaban realmente las palabras en clave en las tiendas

ACTUALIZAR : Después de la publicación de este artículo, se contactó con un representante de URBN De moda con una declaración. La marca confirmó que los nombres en clave Nick, Nicky y Nicole se usaron como parte de la prevención de pérdidas en las tiendas, pero las cuentas a continuación representan que esa política se 'usó indebidamente'. ' Estamos profundamente entristecidos y perturbados por estos informes, y nos disculpamos profundamente con cualquier cliente que no se sintiera bienvenido en nuestras tiendas. No toleraremos el racismo, la discriminación o cualquier forma de discriminación racial ”, dijo el representante. Sigue el artículo original.



Hace un par de semanas, la propia policía (industria) de la moda de Instagram, Diet Prada, compartió un titular en su página: La antropología minorista de estilo de vida boho tiene un nombre en clave secreto para clientes negros. La mención del nombre en clave me detuvo en seco. Finalmente, alguien está hablando de Nick.

Trabajé en dos ubicaciones de Urban Outfitters en el sur de California mientras estaba en la universidad, de 2011 a 2014. Como un ingenuo joven de 19 años con aspiraciones de bloguero de moda y una obsesión con las espinillas, Urban Outfitters era el trabajo de mis sueños, y llegué en mi sesión de entrenamiento todos con ojos saltones y ansiosos con mis pantalones cortos de suéter de prueba. (URBN es la empresa matriz de Urban Outfitters, Free People y Anthropologie, y utiliza prácticas similares en la tienda en todas las marcas). Como se esperaba, hubo un recorrido por la sala de descanso (léase: pasillo), una introducción al personal directivo y un desglose del descuento para empleados. Y luego estaba el entrenamiento de prevención de pérdidas.



Desde el principio, se les dejó en claro a los empleados que la prevención de pérdidas, o LP, era de suma importancia, y era nuestro trabajo como asociados de ventas en el piso asegurarnos de que nuestra mercancía estuviera protegida. Además de los meticulosos controles de inventario, el uso de etiquetas duras de alarma y algunos trucos de comercialización inteligentes, nos enseñaron que la empresa utilizaba una palabra clave para los posibles ladrones de tiendas: Nick.



Y aquí es donde las cosas se pusieron difíciles. ¿Quién es Nick (o Nicky, en algunas tiendas)? Esa es una gran pregunta, y una que nunca fue respondida con claridad. En mis tiendas, un Nick podría ser alguien que fue visto metiendo bralettes en su bolso de mano, o alguien que salió del probador con uno o más artículos desaparecidos. Pero también se usó de manera más vaga para denotar a cualquiera que pareciera sospechoso. (URBN no ha regresado InStyle solicitud de comentarios en el momento de la publicación. Anthropologie compartió una publicación de Instagram en la que afirmaba que nunca hemos tenido ni tendremos una palabra clave basada en la etnia o raza de un cliente).

Alguien es un Nick si no encaja en el perfil del cliente, dice Noelle *, quien trabajó en una tienda Anthropologie en el sur de California entre 2016 y 2018. De moda . La ubicación de la marca URBN de precio más alto en un vecindario próspero de San Diego significaba que Nicks era prácticamente cualquier persona que no encajaba con el look de mamá rica, agrega. No era como, 'Si una persona de color entra, mírala'. A pesar de que así es como se desarrolló la mayor parte del tiempo.

Zoe *, que trabajó en una tienda Anthropologie en Boston entre 2014 y 2017, cuenta De moda que un Nick era alguien [que] se ve incompleto, o alguien [que] no dice hola cuando lo saludan.



En ese momento, Nick o Nicki me dijeron: 'Oh, alguien va a mella algo, alguien va a robar algo ', pero no fue hasta que dejé ese trabajo que pensé:' Está bien, eso es literalmente un insulto codificado que estábamos usando para identificar principalmente a los ladrones de tiendas que no eran blancos ', agrega. Lo cual es realmente molesto y realmente repugnante, que desde el primer día, estaban capacitando a los empleados para usar esta palabra a su discreción y esencialmente no necesitan ninguna prueba para respaldar por qué pensaban que alguien estaba robando.

[Nick] se usaba mucho para las personas que pensaban que deberíamos vigilar, dice Bri Codner, quien trabajaba en una tienda de Urban Outfitters en Manhattan en 2017. Cuando comencé a trabajar allí, nos dijeron que era para cualquier persona sospechosa, pero como Seguí trabajando allí, me dijeron que se sentían como muchos de los niños del vecindario, muchos de los niños de la escuela secundaria eran Nicks. Pero la única persona que vi tomar algo fue una mujer blanca, agrega.

Siempre me decían 'Oh, son estos niños los que suelen entrar aquí y robar', pero muchas veces veía a esos niños hacer compras, continúa Bri. [El racismo] siempre fue algo subliminal, si eso tiene algún sentido. No decían exactamente, 'Oh, son los niños hispanos o negros', decían, 'Oh, es el estudiante de secundaria'. - y si conoces esa área [donde estaba ubicada la tienda], sabes que los chicos de la escuela secundaria son negros o hispanos.

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En mi propio entrenamiento, la raza nunca se mencionó explícitamente como un medio para identificar a una persona sospechosa. Pero ese silencio dejó espacio para que los prejuicios inconscientes llenaran el vacío. Sin entrenamiento de prejuicios o necesidad de pruebas al nombrar a un Nick, no hubo un esfuerzo claro para evitar estereotipos racistas. ¿Y cuando alguien fue identificado como 'Nick'? Significaba seguirlos o rondar a su alrededor mientras compraban, un trato que los compradores negros han dicho durante mucho tiempo como un uso injusto en su contra.

Nunca, nunca seguí a nadie, porque no sentí que eso fuera correcto, dice Bri. No voy a flotar, ese no soy yo. Porque sé lo que se siente al estar en una tienda y mirando a mi alrededor o buscando genuinamente algo para comprar y luego alguien me sigue, o me hace sentir incómoda, porque yo misma soy una mujer negra.

La sospecha, por su propia definición, es un sentimiento que no tiene sus raíces en nada concreto. Es subjetivo. Y con lo que sabemos sobre los prejuicios inconscientes, así como los estereotipos dañinos que etiquetan a las personas negras y morenas como amenazantes o matones, el sistema de usar una palabra clave y seguir a los clientes está preparando a los empleados para que fracasen, para ceder a sus peores instintos en el costo de la comodidad y seguridad de los clientes negros y marrones.

Fui testigo de momentos en los que los clientes negros llamaban directamente a los gerentes de tienda por seguirlos, dice Zoe. A veces, [los gerentes] intentaban fingir cuando seguían a un cliente, como si 'por casualidad' estuvieran trabajando en esa área de la tienda. Pero hubo otras ocasiones en las que era tan completa y descaradamente obvio [que estaban] perfilando a los clientes.

Cuando ocurrieron estas confrontaciones, agrega Zoe, los gerentes las hicieron a un lado y le dijeron al personal que el cliente estaba loco, otro estereotipo preocupante que a menudo se usa como arma contra las mujeres negras.

Incluso cuando ocurrieron esas llamadas directas, los clientes negros llamaron a estos gerentes blancos por seguirlos por la tienda, nunca hubo mayores conversaciones con el personal sobre la elaboración de perfiles, dice Zoe sobre su experiencia en la tienda de Boston. No hubo mayor discusión con el personal acerca de priorizar la mercancía sobre la comodidad de nuestros clientes.

Davion Mceqwae, un asociado de ventas en Urban Outfitters en Manhattan (en una ubicación diferente a la tienda de Bri) de 2016 a 2018, recuerda casos en los que los clientes escuchaban la mención del nombre en clave sobre los walkie talkies. Normalmente había todo este ruido, música y gente comprando, dice, pero cuando un asociado y un cliente estaban juntos en un ascensor, el cliente podía escuchar todo. Muchas veces nuestros walkies estaban en altavoz, y los Nick escuchaban como, 'Sra. Nick está en el ascensor con su chaqueta morada ', y tú estás ahí con ella.

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La experiencia de Davion es solo un ejemplo más de cómo el sistema, como dijo Zoe, prioriza la mercancía sobre la comodidad del cliente, y eso no está bien.

A veces, la gente va a las tiendas para solo mira , dice Bri. Por ejemplo, no todo el mundo tiene dinero de inmediato para realizar una compra. Entonces, considerar a esa persona sospechosa porque no está haciendo una compra y porque son negros o hispanos, está mal. Período.

En mis cuatro años de experiencia en el comercio minorista, el robo fue desenfrenado. Una vez fui testigo de un grupo de muchachos blancos de fraternidad con gafas de sol y gorras de béisbol que salían corriendo de la tienda con un montón de camisetas gráficas. En otra ocasión, una adolescente blanca activó la alarma de la puerta después de llenar el libro. Cómo robar como un artista, en su bolso. (Sí, esto realmente sucedió). Todo lo cual plantea la pregunta: ¿Funciona un sistema de nombres en clave? ¿Realmente previene el robo? ¿O solo sirve para que los clientes negros y morenos se sientan irrespetados e incómodos? Una de estas cosas, inequívocamente, está sucediendo.

La práctica se basa completamente en la intimidación. Cuando se me asigne la tarea de seguir a Nick, espero ver a esa persona deshacerse de un artículo que tenía en la mano, o sacar algo de su bolsillo y colocarlo en un estante al azar, porque eso confirmaría que el sistema estaba funcionando. Pero en retrospectiva, me di cuenta de que el objetivo era hacer que una persona se sintiera demasiado incómoda para robar, hacer que la persona aviso que los siguieras, para que no tuvieran la oportunidad de poner algo en su bolso sin ser visto, o para que renunciaran a lo que sea que ya tenían escondido sobre sí mismos. Pero sin evidencia concreta de robo, fue un juego de azar completo en cuanto a si estaba haciendo un ladrón incómodo, o estabas haciendo un cliente incómodo. Y esas probabilidades no son lo suficientemente buenas. Ni siquiera cerca.

Ciertamente, las marcas URBN no son las únicas cadenas minoristas que utilizan un lenguaje codificado para alertar a los empleados sobre posibles robos, según comentan antiguos asociados de Victoria's Secret y American Eagle Outfitters. De moda que sus tiendas tenían sistemas similares. Pero URBN, y Urban Outfitters en particular, pretenden ser diversos y acogedores con productos y publicidad pro-LGBTQ que representan a jóvenes diversos (aunque delgados) que viven en espacios urbanos. Mis propios compañeros de trabajo eran algunas de las personas más hermosas y amables que conocí, diversas en todos los sentidos de la palabra. Pero eso no significa que todas las tiendas sean tan diversas como la mía. Zoe y Noelle me dicen que la gerencia era mayoritariamente blanca, y Davion agrega que se rumoreaba que los gerentes blancos de su tienda les habían dicho a los empleados blancos de la tienda que Nick era cualquier persona de color. Y la diversidad de mi tienda no niega el hecho de que nunca nos capacitaron sobre cómo evitar los perfiles raciales. Mis colegas merecían algo mejor que un sistema que muy bien pudo haber sido usado en su contra en una tienda diferente.

Como empresa, URBN ha tenido tantos errores públicos que El Washington Post decidió compilarlos por conveniencia en 2012. Sin embargo, ahora con 8 años de edad, la lista apenas cubre el alcance de sus fechorías. Esto es lo que cubre: El uso del nombre de la tribu nativa americana Navajo como descriptor de estampados inspirados en los nativos en frascos y bragas que no tienen asociación con el pueblo Navajo; una camisa de mujer con las palabras Eat Less estampadas en ella, que fue criticada por activistas de la salud por promover trastornos alimentarios; el asombroso parecido de la joyería urbana con los artículos de joyeros independientes en Etsy; la vez que Urban Outfitters vendió una camiseta con la frase, Nuevo México, más limpio que el México normal. El fundador y director ejecutivo de URBN, Richard Hayne, también ha sido criticado por sacar provecho de una imagen liberal y progresista mientras realizaba donaciones a los principales políticos republicanos.

Quiero dejar en claro que no estoy pidiendo la anarquía o un sistema en el que los ladrones no sean responsables de sus acciones. Según la Federación Nacional de Minoristas, la merma (o la pérdida de ventas) les cuesta a los minoristas alrededor del 1.33% de las ventas, en promedio, un impacto total en la economía minorista general de EE. UU. De $ 46.8 mil millones en 2017. Claramente, LP es un problema. Pero existen formas no racistas de prevenir la pérdida de productos, muchas de las cuales ya existen en Urban y grandes tiendas minoristas similares.

Zoe explica que cuando dejó Anthropologie y comenzó a trabajar en la tienda insignia de Everlane en Nueva York, aprendió una mentalidad completamente nueva sobre la prevención de pérdidas. Cuando estábamos en el entrenamiento, seguía pensando: 'Oh, ¿cuándo vamos a llegar a LP?' Y lo recuerdo con tanta claridad porque el entrenamiento LP era esencialmente inexistente.

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En Anthropologie, el robo era una preocupación diaria, siempre estábamos volviendo a aprender cómo detener el robo; era esta gran y mala carga entre todos nosotros. Pero en Everlane, el entrenamiento de LP simplemente se redujo a: La gente podría robar. No es realmente asunto nuestro detenerlos. No somos la ley. No queremos que se sientan incómodos, por lo que nunca intentaríamos rastrear un robo si asumiéramos que alguien estaba robando.

Fue muy, muy diferente, y recordé que me voló la cabeza, porque toda mi experiencia minorista hasta ese momento era la prevención de pérdidas siempre debe estar en tu mente, todo el tiempo, continúa. Everlane tiene una serie de problemas, pero fue realmente revelador para mí ver a otra empresa minorista tomar la postura de que va a suceder, pero al final del día es su trabajo ayudar a las personas a experimentar esta marca y ayudar la gente encuentra ropa. No es su trabajo detener el crimen.

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