La industria de la moda es capaz, y la estilista Stephanie Thomas creó un sistema para cambiar eso

'Conozco el poder de incluir voces auténticas y ver a personas que se parecen a ti en los medios', dice la estilista Stephanie Thomas. Es una persona con amputación congénita a la que le faltan dedos en las manos y los pies y lleva más de 13 años diseñando actores e influencers con discapacidades. Su trabajo se ha visto en todas partes, desde el lanzamiento de ropa adaptable de Kohl hasta las campañas de Nike.



Thomas comenzó a comprender la falta de ropa para personas discapacitadas en 1992, solo dos años después de que se firmara la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). En los años transcurridos desde que ella ha hecho su misión no solo erradicar las percepciones negativas de las personas con discapacidades a través del estilo, sino también normalizar la tecnología adaptativa. La propia Thomas tiene dificultad con el calzado, los botones y los cierres.

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'Ahí es donde todo comenzó para mí', dice. De moda . 'Quería crear soluciones para las personas'. Diez años después, desarrolló el Disability Fashion Styling System, que gira en torno a tres pilares: Accesibilidad (fácil de poner y quitar), Inteligente para su salud (médicamente seguro) y Moderno (amado por el usuario, funciona para su estilo de vida). y tipo de cuerpo).



El sistema es parte de un creciente movimiento de gente de la moda que allana el camino para las personas discapacitadas en una industria construida sobre una capacidad desenfrenada. '[El estilo] comenzó como un pasatiempo y se convirtió en algo en lo que no podía dejar de pensar', dice Thomas.



En los Estados Unidos, 61 millones de adultos viven con una discapacidad según los CDC, que es uno de cada cuatro adultos. Pero las modelos y celebridades con discapacidad rara vez aparecen en las páginas de revistas o en campañas de alta costura. Además, las tiendas de moda normalmente no se construyen pensando en la accesibilidad, y la ropa adaptable sigue siendo una ocurrencia tardía; se sigue esperando que los modelos 'caminen' por la pasarela.

Conozca al estilista de moda adaptableConozca al estilista de moda adaptable Crédito: Cortesía de Stephanie Thomas; Cur8able

Recientemente, sin embargo, las actitudes han ido cambiando. Ellie Goldstein, por ejemplo, que vive con síndrome de Down, apareció recientemente en las portadas de Seducir , Glamour , y Ella, y protagonizó una campaña de Gucci, mientras que otras modelos con discapacidades, como Aaron Phillip y Jillian Mercado, continúan subiendo de rango. Estos son pequeños pasos hacia adelante, y aunque Thomas está feliz de ver esta evolución, quiere que las discapacidades se normalicen porque es normal para ella y para millones de personas en todo el mundo.

De moda se sentó con Thomas para hablar sobre su sistema de estilismo, sus sentimientos sobre el estado de la moda adaptativa y la representación de la discapacidad, y su parte favorita de su trabajo.



De moda : ¿Cuál es su proceso para trabajar con clientes?

Thomas : Soy muy particular con las personas con las que trabajo. El estilo es una co-creación y tenemos que poder estar en la misma página. Tienen que confiar en mi. Tengo que confiar en ellos. Me gusta tener una conversación. Por lo general, me gusta liderar escuchando porque así es como voy a aprender sobre las personas. Y luego, el siguiente paso de esa conversación, si siento que realmente puedo ayudarlos, es hacer precisamente eso. En este momento estoy muy centrado en actores, personas influyentes y personas de la industria del entretenimiento, porque esa es la forma más rápida en que puedo ayudar a cambiar la cultura.

Después de eso, comenzamos a trabajar como lo haría cualquier otro estilista. Me avisan cuando hay eventos y me gusta, 'planifiquémoslo'. Seamos estratégicos. Hagamos esto como si cada vez que alguien lo vea, fuera una oportunidad. Y creo que lo que es diferente acerca de lo que hago es que puedo pensar más en la ropa que estoy seleccionando porque quiero asegurarme de que les brinde la oportunidad de vestirse con la mayor dignidad e independencia posible.

Conozca al estilista de moda adaptableConozca al estilista de moda adaptable Crédito: Lor'ene Janae. Cortesía de Stephanie Thomas



¿Qué implica tu sistema de peinado?

[Cuando empecé] ni siquiera sabía que era estilista. Después de una década de hablar con personas con discapacidades y preguntarles sobre su ropa y cómo se vestían, y conocer mi experiencia personal, eso es lo que me llevó a [preguntar a las marcas], & apos; ¿Es su ropa accesible, inteligente, a la moda? & Apos. ; Y esa fue mi primera marca registrada. No era un sistema de 'estilo de moda para personas con discapacidad'. [La palabra 'discapacidad'] es algo que he añadido últimamente porque la gente odia la palabra. Así que pensé en ponerlo en mi título. Pensé que llamaría así a mi sistema porque a la gente no le gusta la palabra y quiero que se enfrenten a la maldita palabra.

Utilizo mi sistema de estilismo para empoderar a las personas. No utilizo mi sistema de peinado para disculparme por el cuerpo discapacitado. No utilizo mi sistema de peinado para influir. La realidad es que, hasta que la industria de la moda se ocupe de su capacidad, yo digo: 'Aquí está mi sistema de estilo de moda para discapacitados que te ayudará a cerrar la brecha entre dónde se encuentra la industria de la moda y dónde debe ir inevitablemente. más inclusivo '.

No me refiero a poner personas con discapacidad en tu Instagram, eso no es inclusivo. Ponerlos en un anuncio y luego enviar un comunicado de prensa no es inclusivo. Lo que ofrezco como estilista aquí en Hollywood es lo que he dicho, ¿sabes qué? Las personas con discapacidad se volverán más dominantes en esta industria. & Apos;

Un mensaje que quiero transmitir es que no es necesario ser alguien que deambule de forma independiente sin una silla de ruedas para tener estilo. Puedes ser alguien que usa una muleta, un bastón o una silla de ruedas que básicamente se inclina hacia atrás todo el tiempo y aún se expresa con la moda. Para las personas con discapacidades, la ropa puede ser tecnología de asistencia. Puede hacerles la vida más fácil.

¿Cuál es tu parte favorita de tu trabajo?

Ver cómo se enciende la bombilla en los ojos de mi cliente, verlos ponerse un zapato por primera vez, o lo que realmente me hace sentir increíble es cuando no pensaban que podían hacer algo. Y les presento una silueta diferente que les permite usar esa cosa que aman.

Conozca al estilista de moda adaptableConozca al estilista de moda adaptable Crédito: Rick Guidotti. Cortesía de Stephanie Thomas

¿Cuáles son sus sentimientos sobre los cambios que han tenido lugar recientemente con la representación de las discapacidades? ¿Cuál es la línea divisoria entre tokenización y representación?

Conozco el poder de incluir voces auténticas y ver a personas que se parecen a ti en los medios. Así que mi primer pensamiento es: me alegro de verlo. Lo que me hace decir 'oh' es cuando se siente como una inspiración pornográfica, cuando parece que vamos a poner a esta persona en la portada porque este es nuestro intento de ser inclusivo.

Lo primero que hago es hojear el resto de la revista. Miro la historia de sus revistas. ¿Tiene mujeres con discapacidad en su cabecera? ¿Tiene personas con discapacidad que representen esta idea? No solo miro la portada. Profundizo más para ver qué está pasando. Pero si es esto único, o lo ves de vez en cuando, todavía está ayudando a la cultura porque está haciendo algo.

¿Qué opinas del estado de la industria de la moda y su enfoque de la inclusión?

La industria se basa en la idea de la exclusividad y las personas a menudo no son sinceras sobre la inclusión. Cualquiera que piense que no es exclusivo se está engañando a sí mismo. No odio la industria. Me encanta por lo que creo que puede ayudar a la gente. Veo la moda como algo así como tecnología de asistencia, pero al mismo tiempo, he terminado de pedir aprobación. He terminado de pedir que la gente me vea. He terminado de pedir las cosas que quiero ver en el mundo. Solo lo voy a hacer. La razón por la que no me siento enojado todo el tiempo es porque las personas solo pueden ser quienes son. Solo puedo expresar ideas a las que he estado expuesto.

No enseñamos discapacidad en absoluto. No aprendemos sobre esto en la escuela más que en el programa especial aquí, o en un programa de televisión. Realmente hago todo lo posible para abordar mi trabajo a través del modelo social de discapacidad, lo que significa que el problema no es la discapacidad, son las barreras creadas por la discapacidad. Ese es el verdadero problema.

    • Por Sara Radin