Sentirse ansioso es la nueva normalidad. Aquí es cuando debería estar preocupado

Los medios de comunicación a menudo se refieren a los millennials como la generación ansiosa. Algunos argumentan que es producto de crecer con las redes sociales, pero, irónicamente, también son las redes sociales las que hacen que hablar sobre la enfermedad mental y nombrarla como tal se sienta menos tabú. Dakota Johnson, Kylie Jenner, Camila Cabello, Lili Reinhart son solo algunas de las muchas estrellas que han compartido públicamente sus luchas con la ansiedad; incluso los influencers de la moda se han sumado. Se ha vuelto tan normalizado que incluso hemos creado nuevas subcategorías, como 'ansiedad electoral' y, más recientemente, 'eco-ansiedad', la condición extrema de 2020 provocada por el cambio climático y los desastres naturales.



Y luego llegó la ansiedad por el coronavirus. Según una encuesta reciente de los CDC, el 25% de los adultos informaron haber experimentado síntomas de trastorno de ansiedad en los EE. UU. De abril a junio, tres veces las tasas informadas del mismo período en 2019. Los datos preocupantes de la Oficina del Censo de la finales de mayo que encontró que el 30 por ciento de los estadounidenses mostraba síntomas de trastorno de ansiedad generalizada.

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“Sin lugar a dudas, estoy viendo niveles elevados de ansiedad clínica; he estado más ocupado que nunca. Las personas que han funcionado bastante bien han descubierto que la pandemia las ha dejado al límite ”, dice el psicólogo Ben Michaelis, Ph.D, de la ciudad de Nueva York. De moda



'He estado más ocupado que nunca. Las personas que han funcionado bastante bien han descubierto que la pandemia las ha dejado al límite ”.

- Ben Michaelis, Ph.D



El coronavirus creó la 'tormenta perfecta' para que prospere la ansiedad, 'como olas que siguen golpeando la costa sin posibilidad de recuperarse', dice Amanda Spray, Ph.D., profesora clínica asociada en el departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York. . Y todavía estamos lidiando con eso, ahora en forma de ansiedad de reingreso, el resultado de la incertidumbre masiva que sentimos cuando el país se reabre y se cierra nuevamente.

El lado positivo: dondequiera que miremos, nos asegura que estamos todo en esto juntos (¡incluso Michelle Obama lucha con su salud mental!); esa ansiedad es increíblemente normal y de esperar. (Y lo es.) El problema: en este momento universalmente estresante, para algunos es cada vez más difícil saber qué es la ansiedad natural, o incluso útil, y qué puede ser en realidad un trastorno de ansiedad, el trastorno mental más común. enfermedad en los Estados Unidos

Si siente que su ansiedad se está volviendo incontrolable y se interpone en el camino de su vida, y las aplicaciones de terapia o meditación de Instagram simplemente no están haciendo el truco, aquí le mostramos dónde comenzar y cómo obtener ayuda.

Así es como se ve la ansiedad 'saludable'.



Lo primero es lo primero: la ansiedad no es inherentemente algo malo. Como seres humanos, estamos programados para responder al estrés como un medio de autoprotección en situaciones potencialmente peligrosas o desconocidas.

“Un cierto nivel de ansiedad a lo largo de esta pandemia es adaptativo y bastante normal; tenemos ansiedad por una razón. Tenemos miedo cuando vemos un oso, o cuando se acerca un coche y tenemos que salir de la calle. Esa respuesta de miedo es algo bueno. Nos mantiene a salvo ”, explica el Dr. Spray.

“Para mucha gente, eso se está activando ahora mismo por una buena razón. Tenemos una amenaza muy real ahí fuera y debería preocúpese ”, dice ella.



Esta ansiedad también puede manifestarse en síntomas físicos, como palmas sudorosas, dificultad para respirar y latidos cardíacos fuertes. “Nuestro sistema nervioso está configurado para reconocer una amenaza y verter sangre en nuestro corazón, pulmones y músculos en preparación para luchar o huir”, explica Elisha Goldstein, Ph.D., creadora del Programa de 21 días para aliviar la ansiedad de forma natural.

Entonces, si siente estos síntomas menos agradables, por ejemplo, mientras se pone la máscara antes de salir de casa, sepa que es algo bueno, dice el Dr. Spray. 'Es nuestro cuerpo el que nos prepara', dice el Dr. Spray.

Entonces, ¿cuáles son los signos de un trastorno de ansiedad?

Un poco de ansiedad puede ser algo bueno si la está experimentando temporalmente, que es la forma en que está diseñado para funcionar el sistema de respuesta al estrés de nuestro cuerpo. 'Cuando tenemos que dar un paso atrás y evaluar es cuando la ansiedad se vuelve abrumadora y un fallo de encendido de alguna manera, cuando nos decimos a nosotros mismos que debemos tener miedo cuando no hay una amenaza real allí', explica el Dr. Spray.

'Cuando tenemos que dar un paso atrás y evaluar es cuando la ansiedad se vuelve abrumadora y un fallo de encendido de alguna manera, cuando nos decimos a nosotros mismos que debemos tener miedo cuando no hay una amenaza real allí'.

- Amanda Spray, Ph.D.

Hay dos criterios oficiales para el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría: el miedo o la ansiedad deben ser desproporcionados con la situación y deben obstaculizar su capacidad para funcionar normalmente o causar alguna interferencia en su vida. O, como dice el Dr. Goldstein a sus pacientes: 'Nada es un problema a menos que sea un problema'.

El Dr. Goldstein sugiere que se haga las siguientes preguntas si le preocupa que su ansiedad sea anormal: ¿Está causando que no pueda lograr nada en su trabajo? ¿Te hace pelear con tu pareja o arremeter contra tus hijos? ¿Le impide hacer incluso una clase de yoga en línea u otras actividades que disfrutaba antes? ¿Está interfiriendo con su sueño?

Si bien cada persona puede experimentar la ansiedad de manera ligeramente diferente, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), los síntomas del TAG son los siguientes:

La preocupación incontrolable en 'múltiples dominios' es otro signo principal de un trastorno de ansiedad y una pista de que puede ser el momento de buscar ayuda externa, dijeron los expertos con los que hablamos.

“Los seres humanos somos realmente buenos para lidiar con un factor estresante importante: en lo que no somos buenos es cuando tenemos múltiples factores estresantes simultáneos, que es lo que está sucediendo ahora. Por ejemplo, lidiar con lo desconocido del virus. y pérdida de trabajo, el virus y la enfermedad de un familiar o el virus y una ruptura ”, dice el Dr. Michaelis. 'Múltiples factores estresantes están enviando a las personas al límite hacia un lugar más clínicamente ansioso o deprimido'.

Hay varios tipos de trastornos de ansiedad, incluidos el trastorno de pánico y el trastorno de ansiedad social.

Aunque el trastorno de ansiedad más común es el TAG, que afecta a 6,8 millones de adultos, hay varios tipos diferentes que debe conocer, incluidos el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad social y varios trastornos relacionados con la fobia.

Las personas con trastorno de pánico tienen ataques de pánico inesperados recurrentes, o períodos repentinos de miedo intenso, que a menudo son provocados por un objeto o situación temidos. Un ataque de pánico también puede provocar síntomas físicos intensos como palpitaciones del corazón, sensación de asfixia y sensación de muerte inminente.

El trastorno de ansiedad social (anteriormente llamado fobia social) se refiere al miedo a situaciones sociales o de desempeño, como lo describió Zendaya en su De moda entrevista de portada. Más que solo timidez, las personas con trastorno de ansiedad social están extremadamente preocupadas por ser juzgadas por otros y, a menudo, evitan situaciones sociales como resultado.

También existen varios tipos de fobias que hacen que las personas tengan un miedo o ansiedad intensos sobre objetos o situaciones específicas, como volar, alturas, arañas o agujas.

Los trastornos de ansiedad son increíblemente comunes y afectan más a las mujeres que a los hombres.

Aunque pueden sentirse aislados, los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en los EE. UU. Y afectan a 40 millones de adultos en los Estados Unidos de 18 años o más, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de Estados Unidos (ADAA). Se estima que el 30% de los adultos estadounidenses experimentan algún trastorno de ansiedad en algún momento de sus vidas, según el NIMH.

Como era de esperar, si terminas o no en este 30% depende tanto de la genética como de factores ambientales, dice el Dr. Goldstein. Un historial familiar de ansiedad u otras enfermedades mentales, exposición a eventos de la vida estresantes o traumáticos (como agresión sexual o la pérdida de un ser querido debido a COVID), o trabajar en ciertos campos laborales de alto estrés pueden contribuir a su riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad.

Además, las mujeres tienen el doble de probabilidades de verse afectadas que los hombres, según la ADAA. Es probable que esto se deba a muchos factores: en general, los hombres buscan servicios de salud menos que las mujeres, pero es más probable que las presiones sociales también estén en juego, especialmente para las mujeres en edad fértil, explica el Dr. Spray. 'En nuestra sociedad, hay presión sobre las mujeres para que lo hagan todo y lo tengan todo'.

Estas son las opciones de tratamiento más comunes para la ansiedad que pueden ayudarlo a encontrar alivio.

Si bien el estigma en torno a los problemas de salud mental (o la búsqueda de terapia) está mejorando, los expertos coinciden en que hay margen de mejora. Caso en cuestión: solo el 37% de las personas que padecen un trastorno de ansiedad reciben tratamiento, según la ADAA, a pesar de que el tratamiento en realidad ayuda a la mayoría de las personas con trastornos de ansiedad a llevar una vida feliz y productiva.

Los trastornos de ansiedad generalmente se tratan con terapia, medicación o una combinación de ambos, según el NIMH. Una forma común de terapia de conversación utilizada para los trastornos de ansiedad es la terapia cognitivo-conductual (TCC), un enfoque orientado a objetivos en el que un psicoterapeuta lo ayudará a tomar conciencia de los pensamientos imprecisos o negativos para que pueda responder de manera más efectiva a situaciones desafiantes o estresantes, según a la Clínica Mayo.

“Sabemos que la CBT cara a cara funciona, y estamos aprendiendo en qué otras formas puede funcionar. Los estudios demuestran que es eficaz en video, lo cual es un gran alivio durante una pandemia, y también se está traduciendo a aplicaciones, como COVID Coach. Estas aplicaciones no reemplazan el tratamiento en persona, pero pueden ser excelentes como complemento o como una introducción a cómo funciona la CBT ”, explica el Dr. Spray.

Los medicamentos contra la ansiedad o los antidepresivos también son opciones de tratamiento comunes. “Si bien a menudo se prescriben medicamentos en exceso, a muchas personas les puede ayudar a participar en las prácticas de autocuidado que necesitan para recuperar el equilibrio”, dice el Dr. Goldstein.

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El cuidado personal también es enorme cuando se trata de controlar la ansiedad.

Además de consultar a un profesional, “hay cosas realmente simples que puede hacer todos los días, incluso durante este tiempo, para sentir una mayor sensación de conexión a tierra, alivio y control personal de su mente y su vida”, dice el Dr. Goldstein.

'Hay cosas realmente simples que puedes hacer todos los días, incluso durante este tiempo, para sentir una mayor sensación de conexión a tierra, alivio y control personal de tu mente y tu vida'.

- Elisha Goldstein, Ph.D.

Algunas de esas prácticas de cuidado personal incluyen yoga, meditación (el Dr. Spray recomienda aplicaciones como Headspace y Calm) y comer bien, así como también frenar las actividades que amplifican su sistema nervioso.

Por ejemplo: cómo recibe la información sobre el coronavirus. “La noticia es una forma de dieta; es algo que estás ingiriendo. Como ciudadano responsable, puede sentir que necesita saber lo que está sucediendo en todo momento, pero debe tener cuidado con la forma en que le llega la información; las alertas de noticias pueden causar angustia ”, dice el Dr. Michaelis. Limitar el alcohol y las drogas, que pueden empeorar la depresión y la ansiedad con el tiempo, también puede tener un impacto mensurable en la ansiedad, agrega.

En pocas palabras: 'Si está experimentando más ansiedad últimamente, sepa que no es su culpa y no está solo en esto', dice el Dr. Goldstein. 'De hecho, puedes salir de esto con mayor fuerza y ​​presencia que antes'.

Si está experimentando ansiedad y / o depresión y necesita apoyo en caso de crisis, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-TALK (8255) .