¿Te sientes olvidado? No estás solo

No hace mucho, estaba completando un formulario de registro en línea para mi hijo y no podía recordar su edad. ¿Tenía 12 o 13 años? Perplejo, recurrí a hacer los cálculos. Nacido en diciembre de 2007; Es noviembre de 2020: 20 menos 7, por lo que tiene 12 años y cumple 13. ¿Qué diablos acaba de pasar? Estaba a un par de semanas de cumplir los 50. La piel de mi rostro definitivamente mostraba signos de envejecimiento. ¿Mi cerebro también había comenzado a arrugarse y hundirse? Ya no era joven, ¿había llegado a un punto en la vida en el que ahora experimentaba rutinariamente momentos mayores? Mi abuela tenía la enfermedad de Alzheimer. ¿Fue este hipo cognitivo un síntoma de demencia? ¿Acabo de tener un derrame cerebral? ¿Mi memoria previamente confiable se había vuelto repentinamente vieja, débil, dañada o enferma?

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Afortunadamente, antes de comprometerme con una caída libre presa del pánico por este agujero de conejo terriblemente oscuro, el neurocientífico en mí intervino como un superhéroe: 'Espera, hermana. No tienes Alzheimer. No sufrió un derrame cerebral. E incluso a los 50, todavía eres joven (más o menos). Eres estresado . Y el estrés puede poner de rodillas la memoria humana.

Si bien una cierta cantidad de estrés temporal puede facilitar la formación de nuevos recuerdos, a menudo obstaculiza nuestra capacidad para recuperar recuerdos que ya hemos almacenado. Esto es lo que sucede si alguna vez se atragantó con un examen para el que estudió. Sabías que el material era frío, pero sentir demasiada presión te hizo quedar en blanco. Tu cerebro no pudo recuperar lo que sabía.



Olvidé la edad de mi hijo el día antes de las elecciones presidenciales. Ese factor estresante singular, preocuparse por el destino de nuestro país, probablemente fue lo suficientemente importante como para interrumpir la capacidad de mi cerebro para recuperar este simple recuerdo. Pero también estaba sucediendo algo más insidioso. Era 2020 y, como la mayoría de nosotros, había estado abrumado por un estrés crónico e implacable desde los idus de marzo. Para la memoria, eso es desastroso.



Hace un millón de años, el estrés provenía en gran parte de fuerzas externas. Si notó que un depredador o un enemigo estaba a punto de atacarlo, su cerebro y su cuerpo liberaron hormonas del estrés, lo que le permitió luchar o huir. En 2020 no estábamos huyendo de leones, tigres y osos, pero debido a que podemos imaginar y preocuparnos, es posible que nos hayamos sentido como si estuviéramos corriendo por nuestras vidas. El estrés psicológico puede ser causado por una falta de certeza, control o conexión social percibida. ¿Suena familiar? Marco las tres casillas. Nuestros pensamientos pueden ser nuestros depredadores más peligrosos.

La respuesta fisiológica humana al estrés está destinada a ser un estado temporal de activación / desactivación rápida que nos permite reaccionar ante una amenaza o desafío inmediato. Y esto no es malo para nosotros. Necesitamos que esta respuesta funcione normalmente todos los días: para hacer una presentación de Zoom, para pisar los frenos cuando el automóvil que tenemos delante se detiene inesperadamente e incluso para levantarnos de la cama por la mañana (otro día de aprendizaje en línea para sus tres niños).

Pero, ¿qué pasa si lo que te está estresando (la pandemia, la división política, la injusticia racial, el cambio climático) no termina? Muchos de nuestros pensamientos de qué pasaría si, preocupados y aterradores, han sido implacables durante más de un año. Cuando esto sucede, la válvula de cierre de la respuesta al estrés puede esencialmente romperse. Seguimos inundados de hormonas del estrés, y nuestros cerebros ahora están atascados en un estado sostenido de lucha o huida de tren descontrolado.



Esto es malo para la memoria. Tendrá problemas para pensar con claridad, formar nuevos recuerdos y recuperar los antiguos. De nuevo, ¿te suena familiar? Pero no podemos controlar la distribución de vacunas, la última mutación de COVID, la política o el próximo desastre natural. Entonces, ¿qué podemos hacer? ¿Estamos condenados a olvidar dónde dejamos nuestro teléfono, por qué entramos a la cocina, lo que acaba de decir nuestro cónyuge y la edad de nuestro hijo?

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Si bien no podemos librarnos del mundo estresante en el que vivimos, podemos influir drásticamente en la respuesta de nuestro cerebro. Se ha demostrado que el yoga, la meditación y el ejercicio reducen las hormonas del estrés crónicamente elevadas y protegen contra la amnesia inducida por el estrés. La próxima vez que no recuerde un nombre, se olvide de devolver un correo electrónico o tenga dificultades para encontrar la edad de su hijo del medio, respire hondo. Preocuparse por olvidar puede ser una profecía autocumplida. El olvido sucede. Si te estresas por eso, sucederá aún más.

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    • Por Lisa Genova