Los Gloomers están aquí y están listos para votar

Sadie Reynolds, de 18 años, nació solo tres semanas después del 11 de septiembre. Estaba en primer grado cuando la crisis financiera de 2008 lanzó La Gran Recesión, y recién comenzaba la escuela secundaria el año en que Donald Trump ingresó a la Oficina Oval. Avance rápido hasta el día de hoy, y Reynolds está ingresando a la universidad en un momento en que las universidades están cerrando campus y moviendo las clases de otoño en línea; cuando la violencia policial finalmente y de manera devastadora se pone al descubierto; cuando los incendios forestales literalmente están arrasando en todo el país; y cuando cada día comienza con un nuevo número de muertos por coronavirus. Estos son los marcadores de su mayoría de edad, y son tremendamente diferentes (y seamos sinceros, mucho más oscuros) de los que recuerdan sus padres o incluso los de la generación millennial unos pocos años mayor que ella.



Este otoño, Reynolds estará entre la primera generación de votantes que pertenecerá a la Generación Z, que en total constituirán uno de cada 10 votantes elegibles. Decir que la Generación Z o los Zoomers, como los han llamado periodistas, especialistas en marketing y personalidades de Twitter por igual, están listos para que Estados Unidos dé vuelta la página sobre la disfunción y la injusticia que han presenciado hasta ahora sería quedarse corto, si le preguntas a Reynolds. . Simplemente sentimos que el mundo nos fue entregado en llamas, dice Reynolds. Queremos un cambio y queremos un cambio ahora.

Simplemente sentimos que el mundo nos fue entregado en llamas ''.



Sadie Reynolds, 18 años



Hasta ahora, se ha dicho mucho sobre los Zoomers, a quienes se puede llamar más acertadamente los Gloomers, por lo distópicos (e incluso misantrópicos) que pueden parecer en la superficie. Odian el capitalismo y aman TikTok. Como la generación más desconfiada de Estados Unidos, según el Pew Research Center, un increíble 73% de los estadounidenses de entre 18 y 29 años dice que la mayoría de las veces, las personas simplemente se cuidan a sí mismas, en comparación con el 48% de las personas mayores de 65 años que dicen lo mismo. no tienen mucha fe en las instituciones políticas, especialmente en los partidos políticos. Y están casi entusiasmados con la idea de tener que elegir entre el vicepresidente Joe Biden, el candidato demócrata, y el presidente Donald Trump en 2020 en las elecciones generales de noviembre.

Pero para escuchar a Reynolds decirlo, nada de su pesimismo y desesperanza superficial debe confundirse con indiferencia o derrota. Ninguno comprende la urgencia de 2020 mejor que quienes votan por primera vez como ella. No hay un problema más urgente para la Generación Z: se preocupan por el cambio climático y el control de armas, la inmigración y la justicia racial, la respuesta a la pandemia y la universidad asequible. Están absolutamente hartos del estado de las cosas y ven todos estos problemas como relacionados e igualmente urgentes, dice Kei Kawashima-Ginsberg, director del Centro de Información e Investigación de Tufts sobre Aprendizaje y Participación Cívica (CIRCLE). El resultado: no pueden esperar para votar este noviembre, y es probable que voten por Biden por un amplio margen, pero la presidencia no es realmente lo que les importa.

Ha habido una especie de desilusión en torno a la presidencia. Ahora vemos a jóvenes liderando huelgas y protestas en las escuelas secundarias, el ayuntamiento o las comisarías de policía locales, dice Kawashima-Ginsberg. Están viendo a jóvenes que son como ellos saliendo y haciendo algo en la comunidad. Eso es nuevo, y ese es un tipo de motivación diferente a decir 'Realmente quiero a Biden', que no es lo que estamos escuchando.



Esto captura una idiosincrasia clave de los Gloomers: si bien tienen una fe prácticamente nula en los adultos y las instituciones que los precedieron, tienen una fe enorme en sí mismos y en su capacidad para mejorar. Menos de una quinta parte de los Gloomers dicen que Estados Unidos va en la dirección correcta, pero el 62% está de acuerdo en que la suya es la generación que cambiará el rumbo de Estados Unidos, según Gen Z Worldview Tracker de Morning Consult. Aún más interesante es que ese número ha aumentado 6 puntos desde mayo.

Entonces, si los Gloomers desconfían de la oficina de la presidencia y de los principales partidos políticos, donde hacer están de pie, exactamente? Esta generación va firmemente en la dirección de una reforma progresiva. Quieren oportunidades económicas generalizadas, justicia ambiental y acceso universal a la atención médica, y son parte de organizaciones de base que luchan contra el racismo y el clasismo. Su compromiso es extraordinario, dice Brandy S. Faulkner, PhD, profesor asistente en el Departamento de Ciencias Políticas de Virginia Tech. A diferencia de las generaciones anteriores, su enfoque no está solo en ellos mismos, sino en mejorar la calidad de vida de los demás.

Más de las tres cuartas partes de los votantes de la Generación Z desaprueban al presidente Trump, según una encuesta de Pew realizada en enero. Eso fue antes de COVID-19 y el asesinato de George Floyd a manos de policías sacudió al mundo. Los datos sugieren que ambos problemas, la incapacidad del gobierno para responder a una crisis y el racismo sistémico incrustado en el sistema de justicia, solo han activado a los votantes jóvenes aún más: el 75% de los encuestados de Gloomer dijeron que la pandemia ha impactado de manera importante su visión del mundo, y el 68% (21 puntos más desde abril) dicen lo mismo sobre Black Lives Matter, según Morning Consult.

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Kenna Borrieci, de 20 años, se cuenta a sí misma en esa cohorte. Antes de marzo, ella no estaba tan comprometida con el proceso político. Quería al senador Bernie Sanders en la boleta presidencial, pero no votó en las primarias porque, como muchos de los miembros de la Generación Z, no tiene una fuerte afiliación a un partido. Cuando ocurrió el COVID, comencé a involucrarme mucho más, dice. Luego vino la muerte de George Floyd y la gran actividad en solidaridad con la comunidad negra. Dice que ha participado en manifestaciones y que ahora la desigualdad racial es el tema que más pesa para ella. En el otoño, planea votar por Biden.

Creo que mi generación tiene que cargar mucho más a una edad tan joven porque si no lo hacemos, ¿quién lo hará?

Amelia Federico, 18

Salena Debreyesus, de 18 años, expresó un sentimiento similar. Dados los acontecimientos actuales, mis puntos de vista [progresistas] se han fortalecido. Me tomé este tiempo para sentarme y ver cómo las cosas me están impactando a mí y a la comunidad en general, dice.

Mientras que el radicalismo comparativo de los Gloomers (una encuesta de 2019 encontró que el 64% de los votantes de la Generación Z dicen que es algo o muy probable que voten por un candidato socialista) y su actitud de despreocupación (uh, recuerde cuando se juntaron en TikTok para avergonzar a Trump en su Tulsa Rally?) han recibido mucha atención merecida, lo que se ha pasado por alto es su sorprendente pragmatismo frente a la desgracia histórica.

Amelia Federico, de 18 años, me dice que se suponía que se dirigía a Washington D.C. para asistir a la American University este otoño. En cambio, se queda en la localidad para asistir al colegio comunitario cerca de su hogar en Denver, Colorado, durante el próximo año. No sentí que fuera financieramente correcto para mí gastar $ 40,000 en una universidad en línea, explica. Así que, con suerte, en el otoño de 2021 podré irme.

Federico dice que no puede esperar para votar este noviembre por Joe Biden. También votó a Biden en las primarias, lo que la convierte en una anomalía dado que Biden luchó por ganarse a los votantes más jóvenes a principios de este año. Al tomar su decisión, aplicó el mismo pragmatismo de su elección para quedarse en casa y no ir a la escuela este año. No estaba gravitando hacia Joe, pero él fue la persona con la que aterricé porque tenía que pensar no solo en lo que quería, sino en quién iba a ser la persona que uniría a la gente cuando se tratara de ellos contra Donald Trump.

También citó la pandemia, el cambio climático y el racismo estructural como problemas urgentes. Creo que mi generación tiene que cargar mucho más a una edad tan joven porque si no lo hacemos, ¿quién lo hará?

Los Gloomers pueden resultar ser la generación más comprometida políticamente en la memoria reciente. Kawashima-Ginsberg cita una encuesta CIRCLE de junio de 2020 que muestra que un increíble 60% de los Gloomers de todos los grupos raciales dicen que son parte de un movimiento político que votará para expresar sus puntos de vista, y el 27% de los jóvenes de 18 a 24 años dice han protestado o marchado, un aumento del 22% para el mismo grupo de edad hace cuatro años. Este tipo de activismo cívico era marginal hace solo unos años. Ahora es algo que todo el mundo hace, dice Kawashima-Ginsberg. Y no están reemplazando el compromiso electoral con activismo. Dicen que están participando en ambos.

Si esta urgencia en torno a los problemas, y la inclinación general hacia la izquierda, ascenderá a una victoria de Biden es una pregunta abierta. Por mucho que los diversos datos de la encuesta (tanto de Pew como de CIRCLE) sugieran que la Generación Z está preparada para ser una fuerza liberal este año, una cosa que sabemos con certeza sobre los Gloomers es que son impredecibles y no fáciles de categorizar. Si cree que todos [en la Generación Z] apoyan a Bernie, es un error, dice Kawashima-Ginsberg. Olvidamos lo diversos que son en realidad.

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En lo que respecta a la identificación del partido, los datos de CIRCLE de 2018 muestran que aproximadamente un tercio (35,5%) demócrata delgado, otro 21% dice que son republicanos y un tercio de los jóvenes se identifican como independientes. Este último grupo, los independientes, es el comodín que podría incluir tanto a personas muy progresistas como a personas muy conservadoras o libertarias. Ese pedazo del pastel realmente progresivo todavía está creciendo. Pero también hay muchos miembros de la Generación Z que son 'fiscalmente conservadores y socialmente liberales', dice Kawashima-Ginsberg. Aproximadamente un tercio de ellos son republicanos más tradicionales, incluso si no son fanáticos del actual Partido Republicano. (De hecho, incluso los republicanos de la Generación Z divergen de sus mayores en formas clave, según los datos de Pew: es mucho más probable que estén de acuerdo en que los negros son tratados con menos justicia que los blancos, y es más probable que estén de acuerdo en que la actividad humana es causando el cambio climático.)

El otro factor, por supuesto, es la participación. Si bien la participación histórica de jóvenes en las elecciones intermedias de 2018 es ciertamente una buena señal, el Dr. Faulkner dice que no debemos pasar por alto la posibilidad de que sin la emoción, menos Gloomers votarán por presidente. Tenemos razón cuando decimos que en realidad no tienen otra opción [fuera de Biden o Trump], dice. Pero lo hacen. Pueden optar por no participar, y esa es una posibilidad seria.

La pandemia también ha creado una gran cantidad de confusión entre los votantes más jóvenes sobre cómo votar por correo y si están registrados, sugieren los datos de CIRCLE 2020. Pero cuando te encuentras con barreras cuando estás votando, lo que te hace seguir adelante es ser realmente apasionado por algo, dice Kawashima-Ginsberg. Y para los Gloomers, no hay escasez de pasión.

El cambio sucederá independientemente de quién sea elegido presidente, dice Dabreysus. Ese es el punto principal que la gente debe entender sobre mi generación.

Sé que votar supondrá un cambio real incluso si no gana por quién yo vote, dice Reynolds. Mucha gente de mi edad piensa que nuestra generación va a cambiar el mundo. Suena cursi. Pero creo que si seguimos creyendo eso, realmente lo haremos.

    • Por Amelia Harnish
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