Esto es lo que todavía les cuesta el impuesto a los tampones a las mujeres estadounidenses

En los meses previos a las elecciones de mitad de período de 2018, escuchó mucho sobre cómo el resultado afectaría su vida. Y muchas medidas que cambiaron la vida de hecho se aprobaron después de que un número récord de votantes llegara a las urnas el 6 de noviembre. Las mujeres hicieron sentir su presencia en Nevada, en particular: el estado envió a su primera mujer al Senado y aprobó una medida electoral que tendrá un impacto directo en los resultados de los millones de mujeres que viven allí.



La pregunta 2 en el reverso de la boleta, que fue aprobada con el 56 por ciento de los votos, eximió a los productos de higiene femenina del impuesto a las ventas estatal y local, lo que convirtió a Nevada en el décimo estado en eliminar el llamado impuesto al tampón.

Primero, en aras de la precisión, es importante aclarar que no existe un impuesto específico sobre los tampones. Pero en la gran mayoría de los estados, los tampones se consideran un artículo de lujo según la ley y están sujetos a impuestos sobre las ventas estatales y locales, mientras que otras necesidades, como alimentos y dispositivos médicos, no lo son. Los defensores de la igualdad menstrual argumentan que además de ser evidentemente injusto (no hay una compra imponible mensual equivalente que los hombres deban hacer, y los críticos del impuesto al tampón les gusta señalar que Viagra sigue siendo libre de impuestos en la mayoría de los estados), los costos adicionales pueden ser un una gran carga para las poblaciones vulnerables, incluidas las personas de bajos ingresos y las personas sin hogar que tienen que seguir con su vida diaria mientras menstrúan, ya sea que puedan pagar un paquete de toallas sanitarias o no.



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¿Cuanto cuesta?



El impuesto sobre las ventas que paga por una caja individual de tampones no lo va a costar mucho. Incluso en un estado con un impuesto a las ventas muy alto (más del 7 por ciento), estamos hablando de que se agregan 50 centavos a la factura por un paquete de $ 6.99 de 34 perlas Tampax. En los estados en el extremo inferior del espectro de impuestos sobre las ventas, estará más cerca de los 30 centavos la caja.

Pero a lo largo de una vida de períodos, esas monedas de diez centavos se suman. La mujer promedio soportará alrededor de 450 períodos antes de llegar a la menopausia. Supongamos que compra una caja de tampones cada mes. Eso significa que está pagando al gobierno de su estado en algún lugar en el estadio de béisbol de $ 100 a $ 225 en impuestos sobre tampones durante su vida. Eso es antes de agregar cualquier impuesto local sobre las ventas o lo que pagará si agrega toallas higiénicas o protectores de bragas a su carrito también. ¿Prefieres tampones orgánicos más costosos? Prepárese para pagar aún más.

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Y tal vez cien dólares a lo largo de tu vida no suena tan descabellado, pero cuando sumamos cuánto gastan colectivamente las personas que menstrúan, puedes ver cómo esto es una carga indebida para un segmento de la población. Más de 100 millones de mujeres y niñas viven en los 35 estados que todavía gravan los tampones (cinco estados, Alaska, Delaware, Montana, Oregon y New Hampshire, efectivamente no tienen ningún impuesto sobre las ventas). Ahora, no todas esas mujeres tienen períodos o usan tampones (¡un saludo a todas las usuarias de Diva Cup valientes y amigables con el medio ambiente!). Pero digamos, de manera conservadora por el bien de esta estimación, que incluso el 50 por ciento de esas mujeres están en edad de menstruar, tienen un período y usan productos de higiene femenina. Usando un impuesto estatal promedio sobre las ventas del 5 por ciento, nuestro cálculo matemático sugiere que los estadounidenses que menstrúan gastan más de $ 275 millones al año en impuestos estatales sobre sus productos para la menstruación.



Esa cifra ayuda a explicar por qué todavía hay resistencia a derogar los impuestos a los tampones en muchos rincones del país. A nivel estatal, los pagos de impuestos significan dinero en el banco para que los legisladores lo gasten en cualquier cantidad de servicios. Marketplace hizo los cálculos y estimó que Nevada, uno de esos estados con altos impuestos sobre las ventas, perderá entre $ 5 millones y $ 7 millones al año en ingresos fiscales debido al cambio. En la vecina California, donde los legisladores han intentado y no han logrado eliminar el impuesto a los tampones en los últimos años, los quebrantadores del presupuesto estatal proyectan que las ventas de productos del período generarán 20 millones de dólares para las arcas del estado. El gobernador Jerry Brown, un demócrata, lo citó cuando vetó un proyecto de ley de impuestos a los tampones en 2016.

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Entonces, ¿cuáles son las buenas noticias?

Nevada no es el único punto brillante en el mapa cuando se trata de igualdad menstrual. El movimiento para hacer que los productos de la época estén libres de impuestos ha cobrado impulso en los últimos años. Al menos cuatro de los estados que eliminaron el impuesto a los tampones lo han hecho en los últimos dos años, según NPR. Nueva York, que eliminó el impuesto a los tampones en 2016, dio un paso más esta primavera al promulgar una propuesta para que los tampones y las toallas sanitarias sean gratuitos en todas las escuelas públicas. Los proyectos de ley sobre el tema fluyen en las capitales estatales de todo el país. En 2017, los legisladores en al menos 10 estados (California, Michigan, Mississippi, Missouri, Rhode Island, Tennessee, Utah, Virginia, Washington y Wisconsin) abordaron el tema, según la Tax Foundation. Tres más, Nebraska, Virginia y Arizona, consideraron proyectos de ley este año. El tema ha encontrado el respaldo público de grandes nombres que van desde Amber Rose hasta el presidente Obama. Y no olvidemos a Meghan Markle, quien se ha dedicado diligentemente a la pobreza de época a escala mundial desde mucho antes de ser duquesa (asumió un papel de liderazgo en ONU Mujeres en 2014).

Tengo que decirles que no tengo idea de por qué los estados los gravan como artículos de lujo, dijo Obama en una entrevista en 2016. Sospecho que es porque los hombres estaban haciendo las leyes cuando se aprobaron esos impuestos.



El ex POTUS probablemente tenga razón sobre la última parte. Lo que nos lleva a otra razón para ser optimistas: las elecciones intermedias también marcaron una gran victoria para las mujeres que se desempeñan en cargos electos; por primera vez en la historia, más de 100 mujeres fueron elegidas para la Cámara de Representantes. ¿Esa ola de mujeres acabará con un montón de legislación favorable a las mujeres? Si es así, podríamos sugerir un cierto cambio en el código de impuestos a los estados que aún no han recibido el memo.

    • Por Torey Van Oot