Cómo se sienten realmente las concursantes de Miss América sobre la cuestión de no llevar traje de baño

El certamen de Miss América se creó hace 97 años, como un concurso de belleza y popularidad para atraer a los vacacionistas a visitar Atlantic City. A lo largo de los años, se ha convertido en mucho más: un programa de becas y una plataforma para que las mujeres jóvenes generen conciencia sobre sus objetivos de servicio comunitario e impulsen sus objetivos profesionales, por ejemplo. Pero las raíces del programa se mantuvieron, y tomar turnos en el escenario en trajes de baño y vestidos de lujo continuó siendo fundamental para su atractivo. Luego, en junio, bajo el nuevo liderazgo de Gretchen Carlson, comentarista de televisión y ex Miss América, se eliminó la ronda de trajes de baño de Miss América, al igual que la palabra concurso. Carlson informó al mundo que la nomenclatura preferida era la competencia y así nació Miss America 2.0. Y aunque este tipo de cambio en el nombre del progreso parece de rigor en 2018, en medio de la constante reevaluación cultural provocada por los movimientos Me Too y Time’s Up, una sorprendente cantidad de controversia y discordia siguió al anuncio.



A mucha gente no le gusta el cambio, comparte Nina Davuluri, Miss América 2014, y la primera indígena estadounidense en ganar el título. Cuando gané Miss América, entré con la idea de que la organización necesitaba cambiar, y yo era parte de eso, dice. La chica de al lado ha evolucionado, pero cuando gané, hubo muchas reacciones negativas. El cambio es difícil, pero también es muy importante.

Y esos cambios siguen sucediendo minuto a minuto cuando se trata del evento televisado de dos horas que se transmite a las 9 p.m. el domingo 9 de septiembre en ABC. Apenas unos días antes, los concursantes aún no están seguros de cuántas preguntas de la entrevista responderán en vivo y si algo de lo que solía llamarse su entrevista privada ahora se transmitirá por televisión. Tampoco se ha ofrecido al público (ni a los periodistas) la puntuación exacta de los distintos componentes. Lo que está claro es que no habrá trajes de baño, y durante lo que solía ser la parte de vestimenta formal de la competencia, las mujeres aparentemente ahora podrán elegir el tipo de vestimenta que prefieran, y el enfoque serán sus plataformas y antecedentes. Un incondicional, sin embargo, será la competencia de talentos.



Cara MundCrédito de Cara Mund: Cortesía de Matt Boyd Photography y la Organización Miss América

La actual Miss América Cara Mund dice que se ha revelado en los últimos días que la porción de talento de la competencia ahora vale el 50 por ciento de la puntuación de cada mujer: la eliminación del traje de baño puede abrir la organización a más personas, pero podría excluir otras personas a poner tanto peso en la parte del talento, dice ella.



Creo que todo el mundo ya era bienvenido [en Miss América], y eso se vio a nivel local y estatal. Mi esperanza es que el aumento del talento no desanime a las personas que dirían: 'No tengo talento, no puedo hacer eso'. lo cual es una preocupación que vale la pena cuando se considera el tipo de talentos que generalmente se muestran durante el programa. Dar vueltas a la batuta, cantar a voces y ventriloquia, por ejemplo, no son infrecuentes en el escenario de Miss América. Sí sé que aunque mi talento era el baile, durante mi año como Miss América, no he bailado ni una vez, así que para que ese aspecto valga el 50 por ciento de tu puntaje, ¿por qué competir con algo que no vas a hacer?

Jessica Davis y ChrisJessica Davis y Chris Crédito: Cortesía

Este sentimiento es compartido por Chris Saltalamacchio, un entrenador de concursos que ha trabajado con campeones recientes como Jennifer Davis, quien fue subcampeona de Miss América el año pasado como Miss Missouri, y la actual Miss Vermont. Cuando se hizo el anuncio por primera vez, tenía chicas frente a mí llorando y diciendo: '¿Por qué fui al gimnasio todos los días durante el último mes? Creo que a estas chicas se les debería dar la oportunidad de mostrar sus habilidades físicas, dice. Decir que la competencia de Miss América ya no se trata de apariencia física, ¡eso es completamente imposible!

Saltalamacchio también cuestiona si la inclusión es realmente el objetivo subyacente de estos cambios. Creo que sería genial si las mujeres de diferentes formas y tamaños pudieran abrazar la competencia ahora, pero no sé si la gente dice que el traje de baño es lo que mantuvo a muchas mujeres alejadas de la competencia a lo largo de los años. He estado involucrado con esta organización durante 13 años, y el talento suele ser la razón por la que escucho de personas que dicen que no pueden competir. Escuché eso diez veces más que alguien diciendo que no quiere ponerse un traje de baño.

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Mallory HaganCrédito de Mallory Hagan: Cortesía



Mallory Hagan, Miss América 2013 y actual candidata al Congreso en Alabama, se encontró en el centro de gran parte de la agitación reciente de la organización, luego de que los correos electrónicos del ex director ejecutivo de Miss América, Sam Haskell, que hablaban crudamente sobre el peso y la vida sexual de Hagan, surgieron en diciembre pasado. En lo que a ella respecta, los cambios en el elemento de trajes de baño del espectáculo son claramente un paso adelante. No creo que haya un mundo en el que este no sea un paso positivo, dice. No tenemos escasez de modelos de Instagram y modelos de salud y bienestar que exhiben sus cuerpos, pero no tenemos muchas mujeres jóvenes, motivadas y con mentalidad de servicio en el ojo público a las que admirar. Ese es el vacío que Miss Américas ha estado llenando durante años, y la descripción del trabajo no cambia, pero ahora podemos mostrarle al público lo que hemos estado haciendo todo este tiempo.

Sucursal de AsiaCrédito de la sucursal de Asya: Cortesía

Hace dos semanas, 51 mujeres nuevas, cada una recién coronada titular de su respectivo estado (y Washington D.C.), llegaron a Atlantic City para comenzar la competencia preliminar y los ensayos de la parte televisada del evento de este año. Con solo ganar sus títulos estatales, estas jóvenes inauguraron la nueva clase de Miss América y heredaron una gran cantidad de cambios, y una gran dosis de incógnitas, que las aguardaban. Parece que están preparados para la tarea. Todos hemos aceptado que somos la primera clase de Miss America 2.0, y estoy muy complacido con los cambios aquí, dice Miss Mississippi, Asya Branch. Tu apariencia en traje de baño no dicta tu habilidad para ser Miss América. Anteriormente, [los espectadores] se preguntaban: '¿Cómo se convirtió esta persona en la ganadora?' Y ahora tendrán más información sobre lo que representamos y quiénes somos.

Nuestro FranklinCrédito de Nia Franklin: Cortesía

Nia Franklin, Miss Nueva York, está de acuerdo: soy una mujer con curvas y estoy orgullosa de eso, y nunca me he sentido excluida por mi tipo de cuerpo, pero ahora que no hay competencia de trajes de baño, se siente más inclusiva para todo el mundo, dice ella. Estamos entregando becas y al final del día, especialmente en 2018, no es necesario usar traje de baño para obtener una beca.



Algunos de los cambios benefician más explícitamente al grupo de concursantes. Por ejemplo, a los 25 años, la señorita Wisconsin, Tianna Vanderhei, solo puede competir este año porque la edad máxima se elevó recientemente un año desde los 24. Ese fue el primer cambio de Carlson a las reglas oficiales de la organización, para permitir más mujeres que trabajan para obtener títulos universitarios avanzados tienen la oportunidad de obtener esas becas. Este es un año absolutamente crucial para Miss América, y es por eso que los 51 competidores actuales creamos el hashtag #wearemissamerica, dice Vanderhei. Sabemos que fuimos puestos aquí este año en particular por una razón, y somos lo suficientemente fuertes para estos cambios.

Isabel TicloCrédito Isabel Ticlo: Cortesía

El hashtag muestra una combinación de fotos de concursantes compartiendo comidas de celebración entre sí, entre afirmaciones personales sobre tener la fortaleza interior necesaria para caminar por ese escenario como un ganador. La fuerza surge mucho, y es una gran parte de lo que Miss Arizona, Isabel Ticlo, valora en este tipo de competencia, como ganadora del premio de fitness en su certamen estatal. No creo que estos cambios estén diciendo que no tienes que estar sano, simplemente ya no tienes que ser juzgado en traje de baño, dice ella. El progreso es algo grandioso y el cambio generalmente conduce al progreso.

Si bien los competidores ven en gran medida a Miss America 2.0 como una prueba de un progreso positivo, es posible que la evolución en sí se haya manejado de manera más inclusiva. Ojalá hubiera más gente involucrada en el proceso de creación de estos cambios, dice Mund. Creo que llegar a los niveles locales y estatales, preguntarles a las niñas que compiten actualmente si tienen preocupaciones: tenemos mujeres tan sobresalientes e inteligentes entre nosotros, y son un gran recurso, dice ella. [Deberían] haber sido las partes interesadas y no solo el liderazgo quienes toman las decisiones sobre los cambios.

De hecho, el cambio es difícil, y después de meses (y a menudo años) de entrenamiento riguroso en el gimnasio y en la pasarela, solo para descubrir que quizás deberían haber pasado más tiempo practicando el piano o cantando escalas, esta nueva clase lo sabe de primera mano. ¿Quizás un porcentaje de su puntaje debería basarse en la flexibilidad? Hasta ahora, parece que las nuevas reglas, para esta nueva clase, son solo un desafío más que deben aceptar. Como dice Mund, la ganadora de este año será mucho más fuerte como Miss América, porque habrá pasado por todo este cambio.

Ropa de los 80
    • Por Emily L. Foley