Cómo saber si realmente padece un trastorno de ansiedad social

Todos nos cansamos de vez en cuando, añorando el tiempo a solas y temiendo a los grandes grupos de personas. Y la mayoría de nosotros nos ponemos nerviosos antes de esa gran presentación en el trabajo o la primera cita con un extraño.



Pero si usted es alguien que experimenta un estrés intenso por presentaciones o discursos, está dominado por la ansiedad en entornos sociales, tiene fobia a interactuar con gente nueva o se siente juzgado por otros, hasta el punto en que afecta su vida cotidiana. puede estar sufriendo un trastorno de ansiedad social.

Pero no es tan aterrador como parece, y no tiene por qué perturbar su vida. Existen excelentes recursos y formas de obtener ayuda para que no continúe afectando negativamente su vida o evite los entornos sociales. Siga leyendo para averiguar todo sobre el trastorno de ansiedad social, si lo tiene, y cómo puede tratarlo.



¿Qué es el trastorno de ansiedad social?

`` La ansiedad social es básicamente una fobia a las situaciones sociales, o un miedo significativo o una mayor preocupación por una situación en la que alguien podría ser examinado por otra persona '', explica la psiquiatra Jessi Gold MD, MS., Profesora asistente en el departamento de psiquiatría de Washington. Universidad de St. Louis.



Los pacientes pueden decir algo como '& apos; Cada vez que entro en una habitación siento que la gente me está mirando, juzgándome, pensando en mí, & apos;' Dice el Dr. Gold. A menudo, añaden que lógicamente saben que eso no es cierto, pero se sienten paranoicos, dice.

James Shamlin, LCSW, un psicoterapeuta con sede en Pittsburgh está de acuerdo, y agrega que el trastorno de ansiedad social puede definirse simplemente como el `` miedo constante y persistente de ser criticado por otros '', ya sea un compañero, un interés romántico o una figura de autoridad.

El trastorno también puede causar 'ansiedad anticipatoria' cuando alguien piensa en un evento que sucederá en el futuro, dice Shamlin. Para aquellos que sufren de trastorno de ansiedad social, si cumplen con dicho evento, 'lo soportan con miedo o ansiedad intensos, o idealmente, realmente tratan activamente de evitarlo', agrega el Dr. Gold.



La evasión puede convertirse en una bola de nieve en un ciclo que solo empeorará su ansiedad, dice la psicoterapeuta Terrie L, de Pittsburgh. . Medios, LCSW. 'Es como el monstruo aterrador y peludo debajo de tu cama que tienes miedo de mirar, pero a menudo pregunto, ¿qué pasa si miras?'

¿Qué aspecto tiene el trastorno de ansiedad social?

La mayoría de nosotros experimentamos ansiedad o ansiedad social, hasta cierto punto. La mayoría de nosotros nos ponemos nerviosos por las presentaciones o los discursos, y todos podemos sentirnos un poco incómodos en un grupo grande de personas nuevas, por ejemplo. Pero eso no significa necesariamente que estés sufriendo de ansiedad social.

Entonces, ¿cómo se distingue entre cantidades normales de ansiedad y un trastorno? 'Como todos los trastornos de salud mental, [la ansiedad social] tiene que causar angustia que interfiera con su vida diaria o su funcionamiento en algún aspecto de su vida: socialmente, en el trabajo o en sus relaciones', dijo el Dr. Gold explica. Agrega que además de que la ansiedad social es omnipresente, tiene que durar seis o meses para calificar como un verdadero trastorno.



El Dr. Gold agrega que, por lo general, el nivel de ansiedad que siente es 'enormemente desproporcionado con la situación' y, por lo general, sucederá cada vez que alguien se encuentre con esa situación. Por ejemplo, los síntomas pueden interferir con actividades como pedir comida, devolver artículos en una tienda o hablar por teléfono, dice Means.

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Agrega que incluso puede afectar su 'capacidad para comer o beber frente a otros, escribir en una pizarra si es estudiante, usar un baño público o hablar en público'. (Hablar en público es en realidad la forma número uno de ansiedad social, dice Means).

Otro signo del trastorno, según Shamlin, es estar muy concentrado internamente en ti mismo, a menudo pensando demasiado en las situaciones y tratando de averiguar si hiciste o dijiste algo 'estúpido'. Otros síntomas reveladores son físicos e incluyen 'sudoración, rubor, temblores, corazón acelerado, náuseas, dificultad para concentrarse, tensión muscular, habla rápida o voz baja y suave, y contacto visual limitado', según Means.

Si experimenta estos síntomas de forma normal, podría estar sufriendo un trastorno de ansiedad social. Pero también es importante no diagnosticarse a sí mismo: busque tratamiento y asesoramiento profesional si este es el caso.

¿Qué causa la ansiedad social?

Como muchas otras enfermedades mentales, este trastorno suele ser el resultado de varios factores, pero se puede atribuir principalmente a la composición química del cerebro o la genética.

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'En realidad, existe evidencia de escaneo cerebral para su existencia, y es hereditario, por lo que también hay una base genética', dice el Dr. Gold. Pero la 'crianza' también puede funcionar en conjunto con la 'naturaleza'. Por ejemplo, las situaciones sociales traumáticas que son vergonzosas o en las que alguien se sintió juzgado también pueden desencadenar la aparición del trastorno de ansiedad social, especialmente si sucedió cuando eran más jóvenes, explica.

Según la ADAA (Asociación Estadounidense de Trastornos de Ansiedad y Depresión), el inicio promedio del trastorno de ansiedad social es de 13 años, aunque puede comenzar incluso antes, explica Means.

Con el bloqueo de Covid-19, Means dice que los pacientes con el trastorno inicialmente se sintieron aliviados al poder evitar grandes reuniones y entornos sociales. Pero volver a entrar en entornos sociales está demostrando ser un factor desencadenante para muchas personas que ya padecen un trastorno de ansiedad social. 'Las personas con ansiedad social también están descubriendo que su autoestima o confianza se han visto afectadas negativamente', dice Means.

¿Qué tratamientos pueden ayudar al trastorno de ansiedad social?

Si cree que padece un trastorno de ansiedad social, es importante buscar ayuda para que pueda encontrar formas de afrontar el trastorno y evitar que afecte su vida.

Shamlin dice que la forma más común de tratar el trastorno es a través de la terapia cognitivo-conductual (TCC), que 'ayuda a las personas a observar sus pensamientos sobre sus situaciones sociales temidas y ayuda a cambiar los patrones de pensamiento'.

Si bien puede ser intimidante, la terapia de exposición también es una forma eficaz de tratamiento que puede ayudar a los pacientes a disociar los temores de un resultado negativo con la acción específica, dice James. Un ejemplo de esto que Means les da a sus pacientes es hacer contacto visual con un extraño, asegurándose de notar su color de ojos. 'El propósito de la terapia de exposición es ayudar a las personas a aprender gradualmente que el resultado negativo temido no causa el resultado negativo que a menudo esperan', dice James.

Otro método de tratamiento muy eficaz es la terapia de grupo. El Dr. Gold dice, porque permite que los pacientes estén expuestos a un entorno grupal en un espacio seguro. A menudo, a los pacientes se les da una tarea aparentemente ridícula que realizar, como comprar cosas por un centavo y tolerar la ansiedad que conlleva. 'Entonces, cuando vas a hacer algo simple como saludar a alguien que no conoces, se siente tan simple y aburrido', dice.

En algunas circunstancias, puede ser beneficioso tratar su ansiedad social tanto con terapia como con medicamentos, dice el Dr. Gold. 'La medicación puede ser absolutamente útil para tolerar mejor las sensaciones físicas e interactuar en su vida diaria', añade. 'No debería usarse en lugar de terapia, sino además'.

Si está luchando contra la ansiedad social o cualquier otra enfermedad mental, comuníquese con la Línea de ayuda nacional de SAMHSA al 1-800-662-HELP (4357).