Cómo saber si tiene un resfriado o una gripe

Los resfriados y la gripe a menudo se agrupan juntos, y por una buena razón. No solo ambos te hacen sentir como una mierda, sino que también está el hecho de que a las dos enfermedades respiratorias les gusta asomar la cabeza en la misma época cada año una vez que las temperaturas comienzan a bajar.

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Todo esto significa que cuando te sientes mal, puede ser difícil saber qué es qué. ¿Su dolor de garganta es el resultado del resfriado común o la influenza? Y por que estas tan malditamente cansado ?

Afortunadamente, aunque las dos enfermedades comparten muchas similitudes, también existen algunas diferencias importantes que pueden ayudarlo a guiarlo hacia el tratamiento correcto. Más adelante, los médicos explicarán cómo saber exactamente si tiene gripe o un resfriado, y cuáles son los mejores tratamientos para noquearlos y sentirse mejor rápidamente.



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Así es como se diferencian los síntomas del resfriado y la gripe:



Si bien los síntomas del resfriado y la gripe se superponen, hay algunas diferencias clave a tener en cuenta, dice Ali S. Raja, M.D., vicepresidente ejecutivo del Departamento de Medicina de Emergencia del Hospital General de Massachusetts en Boston.

Los resfriados suelen comenzar de manera más gradual y rara vez tienen fiebre y dolores corporales ”, dice. `` Si ha tenido un inicio gradual de dolor de garganta, congestión nasal y, en general, simplemente se siente cansado, probablemente tenga un resfriado.

Por otro lado, la aparición repentina de fiebre, dolores corporales, fatiga intensa, dolor de cabeza y tos, probablemente sea la gripe, dice el Dr. Raja.



Tanto la gripe como el resfriado común son virus que pueden provocar complicaciones moderadas, como infecciones de los senos nasales y del oído, pero un resfriado común tiende a ser más leve que la gripe y menos peligroso. Si bien es imposible saber exactamente cuántas personas mueren a causa de la gripe cada año, especialmente porque puede provocar complicaciones mortales como neumonía, insuficiencia cardíaca congestiva u otros problemas respiratorios como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), los CDC estiman que hubo 34,200 muertes en los EE. UU. Durante la temporada de influenza 2018-2019.

No hace falta decir que es mucho más riesgoso tener gripe que contraer un resfriado (especialmente si tiene un sistema inmunológico débil, es una persona mayor, está embarazada o es un niño), por lo que los CDC instan a las personas a vacunarse contra la gripe todos los años. .

Y si se ha estado preguntando: ¿Puede un resfriado convertirse en gripe? la respuesta es simple: no. Si bien las dos enfermedades son terribles a su manera, son causadas por diferentes virus, lo que significa que no hay posibilidad de que el resfriado se convierta en influenza.

Cómo prevenir la gripe y el resfriado común:



Probablemente hayas escuchado esto antes, pero vale la pena repetirlo. Uno de los principales mecanismos de defensa para prevenir el resfriado y la gripe es simple: lávese las manos y manténgalas alejadas de la cara para evitar la propagación de gérmenes.

Lavarse las manos con frecuencia, especialmente si está cerca de personas enfermas, reducirá la posibilidad de que usted también se enferme, explica Nate Favini, M.D., médico y líder médico de Forward, un servicio de atención primaria preventiva.

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El Dr. Favini dice que también favorece la vitamina C como un medio para mantener a raya el resfriado común. Tomo 2.000 miligramos de vitamina C todas las mañanas y lo elevo a 3.000 miligramos si me siento mal, dice, señalando que los suplementos de vitamina C pueden ayudar a reducir la gravedad y la duración del resfriado común.

En cuanto a la gripe, hay una medida en la que todos los médicos están de acuerdo y que es fundamental para reducir el riesgo de contraer el virus, y es la vacuna contra la gripe.

Recibir la vacuna contra la gripe es lo más inteligente que puede hacer por su propia salud; muchas personas no se dan cuenta de que incluso los adultos jóvenes y sanos pueden enfermarse hasta el punto de la hospitalización o incluso la muerte, dice el Dr. Favini. Más allá de eso, vacunarse contribuye a lo que se llama & apos; inmunidad colectiva & apos; - Cuantas más personas se vacunen, menos probable es que se produzca una epidemia grave.

Añadió: Esto ayuda a proteger a las personas más vulnerables, como los bebés pequeños que no pueden vacunarse contra la gripe y las personas mayores que tienen más probabilidades de enfermarse gravemente de gripe. Tu disparo podría salvar la vida de alguien que conoces.

Es importante tener en cuenta: los médicos recomiendan vacunarse contra la gripe lo antes posible (especialmente este año), pero nunca es 'demasiado tarde', dice el Dr. Raja. Incluso si ya ha tenido gripe esta temporada, la vacuna puede ayudar a prevenir otras cepas, así que busque una.

¿Y algunas medidas importantes que querrá tomar durante todo el año para detener la enfermedad en seco? Duerma lo suficiente y beba mucha agua. Estos no son solo trucos útiles para la vida; mantienen fuerte su sistema inmunológico.

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¿Cómo trato un resfriado o la gripe?

Cuando se trata del resfriado común, los síntomas generalmente se resuelven en un plazo de siete a 10 días (y debe comunicarse con su médico si no es así). Mientras tanto, existen varios remedios caseros para los síntomas del resfriado, como tomar zinc o probióticos, beber té de jengibre y tomar suplementos de saúco.

Cuando se trata de medicamentos de venta libre, el Dr. Favini dice que no encontrará una panacea, pero encontrará alivio a través de síntomas específicos, como acetaminofén o ibuprofeno para la fiebre o el dolor de cabeza, o un descongestionante si su resfriado ha provocado una disminución. nariz tapada que favorable.

Cuando se trata de la gripe, muchas personas también pueden esperar en casa, dice el Dr. Raja, sin embargo, hay algunos síntomas que simplemente no debe ignorar. Si no puede mantenerse hidratado o sigue vomitando cuando intenta comer, tiene una fiebre que simplemente no baja con acetaminofén o ibuprofeno, o comienza a sentirse confundido o mareado, llame a su médico, enfermero o médico. asistente ', dice. 'Esto es especialmente cierto para los niños pequeños (menores de un año) o los adultos mayores (mayores de 65); deben llamar si comienzan a tener algún tipo de fiebre'.

Ahora existe una prueba rápida para averiguar si tiene gripe y los medicamentos antivirales son más efectivos en las primeras 48 horas. (Para su información, tenga en cuenta que la mayoría de las personas con gripe son contagiosas durante aproximadamente un día antes de mostrar síntomas).

Si puede, continúe con una dieta equilibrada, rica en una variedad de verduras y frutas, agrega el Dr. Favini. Y aumente la ingesta de sopas, que reponen electrolitos y líquidos. Y, por supuesto, en ambos casos, hidratarse y descansar mucho son la clave, así que adelante y busque algo de Netflix.

    • Por Caroline Shannon-Karasik y Kasandra Brabaw