Hugh Grant está listo para ponerse emocional

Unas horas antes de mi entrevista con Hugh Grant, mientras preparo mis preguntas y me pregunto con qué delicadeza debería formular la que habla de los pros y los contras de envejecer, aparece un boletín inesperado en mi servicio de noticias. Grant cumple 60 esta semana. En su ciudad natal de Londres, el Cuatro bodas y un funeral El rompecorazones ahora tendrá derecho a algunos beneficios para personas de la tercera edad, incluidos viajes gratis en autobuses urbanos. Y, efectivamente, cuando Grant aparece a través de Zoom desde su casa, retroiluminado, bromea, para afeitarse unos años, la mera mención de su edad desata una corriente de su característica burla y burla. En estos días, dice Grant, tengo que orinar cada tres segundos. Su cuerpo le está fallando de varias formas desconcertantes. Recientemente, alguien le dijo en Twitter que su rostro se parecía a un escroto. No puedo estar en desacuerdo, dice.



Pero, para sorpresa del propio Grant, resulta que el envejecimiento puede tener algunas ventajas importantes, más allá de los viajes gratuitos en autobús. Uno es un auténtico renacimiento profesional: Grant ha estado ofreciendo una variedad de actuaciones fascinantes, la última como un médico atormentado en la nueva miniserie de HBO. La Deshacer . Mientras tanto, después de años como un soltero de mediana edad sin hijos (o un viejo adicto al golf, como él dice), se ha transformado en un padre felizmente casado de cinco hijos. Como resultado, está haciendo muchas emociones, tanto dentro como fuera del trabajo. En casa, siempre que lee el libro infantil Hombre palo para sus hijos pequeños, no puede evitar llorar al final cuando el personaje principal es rescatado del fuego y se reúne con su familia.

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Parece que tengo acceso a emociones que no solía tener, dice Grant.



Hugh GrantAbrigo de Hugh Grant Boss. Camisa Dolce & Gabbana. | Crédito: Boo George / Walter Schupfer Management

Si estuvo presente durante el reinado de Grant como la estrella de comedia romántica inglesa por excelencia en las décadas de 1990 y 2000, o si ha transmitido películas como Notting Hill y Amor en realidad más recientemente, es posible que haya pensado que el rango del actor era bastante limitado. Aunque sus películas han recaudado casi $ 3 mil millones en todo el mundo, la gente siempre asumió que Grant estaba interpretando una versión de sí mismo: un graduado de Oxford adorablemente desconcertado y de pelo flexible que probablemente estaba relacionado con el conde de Shrewsbury o algo así. En el circuito de los programas de entrevistas, Grant solía afirmar que en la vida real no era tan agradable ni tan elegante como sus personajes, pero lo hacía de manera tan encantadora que nadie le creía. Y siguió interpretando protagonistas más románticos ( Diario de Bridget Jones, aviso de dos semanas ). Grant dice que le gustan sus primeras películas. Les estoy agradecido por hacerme rico, señala. Pero nunca pensé: 'Esto es en lo que soy bueno'. Tampoco le ofrecieron los papeles más oscuros y densos que anhelaba en silencio. Siendo perezoso y un poco cobarde, no fui a buscarlos. Quiero decir, en un momento el mundo fue mi ostra y podría haber hecho casi cualquier película. Y no lo hice.



A lo largo de los años, hubo indicios de que a Grant le molestaba la actuación y la vida en general. En 2009 lanzó una rabieta entre bastidores antes de aparecer en El show diario promover Has escuchado acerca de los Morgans? Posteriormente, el presentador Jon Stewart dijo que nunca volverían a invitar a Grant. Estaba en mi peor momento, recuerda Grant ahora. Bebía demasiado en ese momento y probablemente tenía una resaca horrible. Y sabía que a nadie le gustaba mucho la película. (Más tarde se disculpó con el equipo de Stewart). Grant comenzó a pasar menos tiempo en escenarios de películas y más tiempo en campos de golf. Luego comenzó a aparecer en partes de personajes poco probables: era el villano que roba la escena en Paddington 2 . Pero hizo falta una miniserie de la BBC, Stephen Frears Un escándalo muy inglés , para mostrar realmente las complejas capas que Grant había estado ocultando debajo del carisma. Obtuvo una nominación al Emmy por su interpretación del deshonrado líder del Partido Liberal Jeremy Thorpe.

Hugh GrantCamisa de Hugh Grant Polo Ralph Lauren. | Crédito: Boo George / Walter Schupfer Management

En La Deshacer Grant profundiza aún más, interpretando a un prestigioso oncólogo pediátrico de Manhattan que puede o no ser un psicópata. Él y Nicole Kidman interpretan a una pareja adinerada cuyas vidas se derrumban después de que una madre en la escuela de su hijo es asesinada a golpes con un mazo y se exponen sus conexiones ocultas con la víctima. Además de su primera pelea en prisión (spoiler: muerde), Grant tiene un par de escenas familiares desgarradoras, como aquella en la que su hijo angustiado lo visita en la cárcel. En la primera toma, estaba absolutamente llorando, recuerda Grant, y agregó que la directora Susanne Bier tuvo que instarlo a que bajara el tono. Ella dijo: 'Oh, eso es maravilloso, pero tal vez debería ser un poco más ... ¿varonil? ¿Sabes, ser fuerte por el bien de su hijo?

En cuanto a la técnica, dice Grant, las escenas emocionales requerían mucho trabajo realmente duro: cosas de Method-y como encerrarse en las habitaciones y escuchar música para desenterrar el dolor. Afortunadamente, descubrí que filmar en Nueva York, separado de mi familia, me hacía muy nostálgico y bastante frágil, dice Grant. Francamente, había sido uno de los motivos para hacer el trabajo. Había pensado, 'Oh, qué lindo escapar de mis niños que gritan'. Pero fue terrible. Realmente los extrañaba. Grant también se basó en un truco de actuación consagrado: copiar a Meryl Streep. Había recogido algunas cosas de su coprotagonista en la película de 2016. Florencia Foster Jenkins . De acuerdo, Meryl Streep es un genio, pero también es increíblemente trabajadora, dice Grant. Y me dijo que una vez se hizo un voto a sí misma de que siempre que hubiera una escena emocional, se aseguraría de haber hecho todo lo posible para convocar esa emoción antes de comenzar a actuar.

Hugh GrantCamisa de Hugh Grant Polo Ralph Lauren. | Crédito: Boo George / Walter Schupfer Management



Parte del reciente compromiso de Grant de aparecer en la pantalla es una profunda aversión al maquillaje. Durante varios años se ha negado a usarlo, aunque admite que lo pensó mejor después de verse a sí mismo en La Deshacer frente a Kidman, quien a sus 53 años ha logrado mantener la tez de una debutante. Lo ha hecho de forma brillante, tengo que decirlo, dice Grant. Ella luce increíble. Realmente me veo escrotal. A pesar de todas las bromas de Grant acerca de ser demasiado mayor para criar niños pequeños (el menor tiene 2 años), parece que la paternidad es lo principal que finalmente ha puesto en contacto a la fobia al compromiso de toda la vida con sus sentimientos. Es el viejo cliché: de repente te sientes abrumado por este amor, y es realmente agradable, dice. Grant tuvo su primer hijo, una hija, a los 51 años con el londinense nacido en China Tinglan Hong; también tienen un hijo, y Grant tiene tres hijos más con Anna Eberstein, con quien se casó en 2018.

Eberstein, un productor de televisión de Suecia, también fue quien convenció a Grant de que abandonara su adicción al golf y se cambiara al tenis, un deporte que ahora practica con la misma obsesión. (Grant también se había metido en Pilates por un tiempo, pero dice que lo dejó cuando lo hizo engordar. Yo solía pensar, 'Me siento tan maravilloso después de Pilates, estoy tan flexible y en forma, y ​​me siento como si' ¡Tengo una vulva muy fuerte! ”Lo que no te dicen es que en realidad no estás haciendo ningún ejercicio.) El lado competitivo de Grant también ha emergido en algunas batallas políticas que ha estado librando públicamente. Después de que su teléfono fuera pirateado por reporteros británicos hace una década, ayudó a liderar una cruzada para exponer los oscuros vínculos entre la prensa sensacionalista del Reino Unido y sus principales políticos. Últimamente, los principales objetivos de Grant han sido el Brexit y el primer ministro Boris Johnson, pero a pesar de su habilidad para lanzar tweets virales (en uno llamó a Johnson un juguete de baño de goma sobre promocionado), ha estado tratando de limitar su tiempo en todas las plataformas en línea. No hay muchas respuestas sencillas en la vida, pero creo que una de las pocas es, simplemente tira tu teléfono, dice. Solo sal de la puta Internet. La vida era inmensamente mejor antes de las redes sociales, y antes de Internet, en mi opinión. Y cada día nos enredamos más y más. No puedo organizar un entrenamiento de rugby para mi hijo de 8 años sin abrir una maldita aplicación.

¿Cuánto tiempo piensa Grant seguir actuando? De hecho, estoy teniendo ese debate en mi cabeza en este momento, dice. No sé. Si surgieran trabajos maravillosos, probablemente los haría. Pero durante las últimas cuatro décadas se ha estado prometiendo a sí mismo que volverá a escribir el tipo de bocetos teatrales y otras piezas que produjo cuando tenía poco más de 20 años. También tiene una novela a medio escribir por ahí. Al final, es más satisfactorio ser la primera persona creativa que un intérprete, dice. Entonces, si puedo obligarme a hacer eso, lo haré. Antes de despedirnos, Grant se permite una revelación más inusual cuando se acerca a reconocer que está (casi, algo) orgulloso de su trabajo reciente. Cuando se le pregunta si está de acuerdo en que sus últimas actuaciones son las mejores de su carrera, piensa por un momento. Encuentro que puedo mirarlos sin sentir vergüenza, dice. Creo que he mejorado un poco. Si.



Fotografías de Boo George. Diseño de Way Perry. Aseo: Petra Sellge para The Wall Group. Producción: Truro Productions. Ubicación: Locket's London.

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    • Por Christopher Bagley