Soy psiquiatra y he aquí cómo saber si realmente te está yendo bien

El Mes de la Concienciación sobre la Salud Mental se ha observado en mayo desde 1949, pero no parece necesario tomar nota de él en 2021. Después de todo, durante el último año y el cambio, la mayoría de nosotros hemos estado casi también conscientes del estado en declive de nuestra salud mental colectiva.



Las conversaciones sobre la nube COVID, la ansiedad de reingreso y la languidez se han vuelto casi de moda. Son los artículos más compartidos en las redes sociales con subtítulos como 'estado de ánimo' y 'me siento visto'. Las celebridades también se inclinaron hacia la conversación sobre salud mental con nuevo entusiasmo: Kendall Jenner creó un Moda serie de videos sobre su ansiedad, Demi Lovato se asoció con la aplicación de terapia Talkspace, y el príncipe Harry y Oprah se unieron en un documental sobre salud mental para Apple TV +, por nombrar solo algunos ejemplos. Por supuesto, esto ayuda a normalizar la búsqueda de ayuda y a que todos nos sintamos menos solos. Pero, algunos días, las conversaciones que tenemos y los memes que compartimos pueden hacer que parezca que no podemos necesitar un mes de concientización sobre la salud mental, porque hemos sido conscientes de nuestras dificultades de salud mental todo el año.

No me malinterpretes, como psiquiatra, quiero que la gente hable abiertamente sobre sus experiencias y la idea de que la pandemia podría haber facilitado las cosas es uno de los mejores resultados con diferencia. Sin embargo, existe una diferencia entre la salud mental y la enfermedad mental. Y después de un año en el que todos se sienten mal, debemos comenzar a hablar sobre sentirse mentalmente saludables y cómo se ve eso.



Comencemos con la palabra salud . La Organización Mundial de la Salud lo define como 'un estado de completo bienestar físico, mental y social y no simplemente la ausencia de enfermedad o dolencia'. En otras palabras, lograr la 'salud' mental no es estar ausente de un trastorno, como la ansiedad, la depresión o el trastorno de estrés postraumático, sino ser capaz de sobrellevarlo y prosperar en la vida cotidiana de todos modos. El continuo de la enfermedad a la salud tampoco es estático y cambia, a veces con bastante rapidez, con el resto de nuestra vida. Ese simple hecho por sí solo debería darle la esperanza de que se sentirá mejor, aunque es difícil predecir quién se sentirá mejor y cuándo. Así como el peso de la pandemia no se posó sobre todos nuestros hombros de forma repentina y simultánea, tampoco se podrá levantar al mismo tiempo cuando podamos volver al trabajo o ser vacunados. Para algunos, habrá un - ¡puf! - tipo de mejora; tal vez ya lo haya sentido con el clima cálido y el aflojamiento de las regulaciones de las mascarillas. Para otros, las cosas podrían empeorar primero. Todas estas reacciones son normales; al igual que nuestra salud física, nuestra salud mental es fluida y cambia con el tiempo.

Entonces, ¿cómo puede saber si está 'sano' mentalmente?



Si es tan normal charlar sobre problemas de salud mental, y también tan normal tener ellos, también necesitamos entender cómo se ve sentirse mejor, ya que eso también es normal.

Usted se registra con usted mismo

Es saludable preguntarse ' como lo estoy haciendo ? ' y hágalo de forma rutinaria, mientras toma su café o se cepilla los dientes. Absolutamente no autoevaluamos nuestro estado emocional y físico lo suficiente y, a menudo, pasamos el día sin pensar en nosotros mismos o en nuestros sentimientos hasta que se interponen en el camino o estamos en una crisis.

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Obviamente, si responde: alegre, eufórico, satisfecho, contento, feliz u optimista, estos sentimientos sugieren que lo está haciendo bastante bien en general. Sin embargo, tenga en cuenta que está más que bien tener emociones además de la felicidad y aun así sentirse bien. Contrariamente a la creencia popular, los sentimientos y dejarse verdaderamente experimentarlos son en realidad parte de la salud.

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Para su propia conciencia de cómo lo está haciendo a lo largo del tiempo, puede ser útil realizar un seguimiento de sus respuestas, cómo cambian y, si lo hacen, cuánto tiempo dura. Puede hacer esto fácilmente en un diario o usando aplicaciones como Daylio o iMoodJournal. Luego, puede usar estas tendencias para ayudarlo a saber si comienza a sentirse peor y hacer pequeños ajustes temprano para mantenerse bien.

Estás practicando una buena higiene para dormir

Dormir es una de las cosas más importantes que puede hacer para cuidar de sí mismo. Dormir bien hace que su día de trabajo sea más funcional, sus relaciones (¡incluso las estresantes!) Más tolerables y sus síntomas de salud mental menos desencadenados.

Pregúntese: Soy I durmiendo al menos 7 horas por noche? ¿Me siento descansado por la mañana y tengo energía durante todo el día? Si responde afirmativamente a estas preguntas, ¡excelente! Una forma de mantener un sueño mentalmente saludable es practicar lo que se llama higiene del sueño. Esto incluye muchas cosas pero se incluye establecer una rutina, irse a la cama y despertarse a la misma hora todos los días, dormir solo cuando tenga sueño y no tomar siestas. También puede ser útil tener rituales antes de acostarse, como cuando era niño y se bañaba, se ponía el pijama y leía un libro. Dado que estamos en 2021, incluso puedes escuchar a una celebridad que te lea un cuento antes de dormir a través de aplicaciones como Headspace y Calm (¿y quién no quiere que Idris Elba o Matthew McConaughey te acuesten por la noche?).

Realmente disfrutas las cosas que normalmente disfrutas



Cuando nos sentimos más saludables mentalmente, estamos más interesados ​​y emocionados por hacer las cosas que normalmente disfrutamos en nuestra vida diaria. La depresión a menudo hace que nos aíslemos y nos sintamos desinteresados ​​por las cosas, y la ansiedad simplemente puede hacer que evite realizar actividades sociales porque cree que su ansiedad podría empeorar. Cuando te sientes bien, de repente, quieres volver a hacer esas cosas que disfrutas. Coges el libro que dejaste, el programa de televisión que dejaste de gustarle (y pusiste los ojos en blanco) y vuelves a decir que sí a los planes con amigos y compañeros de trabajo. Incluso puede notar que está levantando el teléfono o respondiendo mensajes de texto con mucha más frecuencia también. Cuando lo hacemos mejor, tenemos la capacidad de encontrar disfrute en los demás.

Usted establece límites (porque los límites son buenos para usted)

Con demasiada frecuencia, enmarcamos los límites como si se usaran como último recurso cuando nos sentimos miserables y necesitamos eliminar cosas de nuestro horario porque 'simplemente no podemos ni siquiera'. Pero, en realidad, es bueno y saludable establecer límites. Significa que te estás preguntando qué quieres y qué tienes la capacidad de hacer, y estás valorando tus propias necesidades en la conversación.

Siempre me gusta citar 'puedes ser una buena persona con un corazón amable y aun así decir que no'. Me gusta porque hay mucha culpa que viene con los límites, especialmente para las mujeres, pero protegernos es clave para nuestra salud mental. Puedes decir que no porque no quieres y comunicarlo de forma saludable. Puede tomar descansos y vacaciones o eliminar notificaciones de su teléfono cuando lo necesite y priorizar su bienestar. Ser capaz de vocalizar lo que quiere y tomar medidas para que suceda es un signo de salud mental.

Tienes amigos con los que puedes ser vulnerable ... pero no tienes que hacerlo todo el tiempo

Nadie quiere hablar todo el tiempo sobre cómo le va mentalmente, o que se le controle constantemente sobre su sueño, alimentación o estado de ánimo, especialmente cuando tiene un diagnóstico de salud mental. Pero el apoyo social es una parte clave de la capacidad de recuperación y, a veces, es más fácil notar cambios en la salud mental de los demás y no de usted mismo.

Tener al menos una persona en su vida a la que pueda acudir cuando se sienta enojado, ansioso, triste o, en general, no sea tan bueno como le gustaría es una buena práctica de salud mental. Quieres sentir que puedes ser abierto y honesto con ellos y decirles lo que realmente está sucediendo. ¿Por qué? Porque la vulnerabilidad es una fortaleza y es fundamental cuando la necesitamos. Es posible que incluso desee hablar con un amigo sobre cómo desea que lo controlen y qué le parece útil. La comunicación abierta sobre el apoyo a menudo puede hacer que el apoyo sea más útil cuando ocurre. Poder pedir lo que necesita a los demás también es un signo de salud mental.

Ir a terapia también puede ser un signo de salud

Realmente no hay un mal momento para hablar con alguien sobre sus sentimientos, comportamientos o patrones de pensamiento, y acudir a terapia no tiene por qué ocurrir solo porque hay 'algo mal en usted'. En cambio, puede aprender sobre sí mismo y volverse más consciente emocionalmente. De hecho, puede ayudarlo a mejorar en su trabajo o en sus relaciones, incluso si no está luchando activamente con ellos. La terapia también puede ayudarlo a mantenerse bien, al igual que hacer ejercicio, y convertirse en parte de su rutina general.

En última instancia, es posible sentirse mentalmente sano y reconocer cuándo lo hace. Si bien no puedo responder específicamente por ninguna persona cuando finalmente prospere después de la pandemia, el punto es que hay formas de ayudarlo a llegar allí y asegurarse de que permanezca allí. Tal vez ya estés allí y hayas olvidado cómo era hacerlo bien.

Jessi Gold, M.D., M.S., es profesora asistente en el departamento de psiquiatría de la Universidad de Washington en St. Louis.

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  • Por Jessi Gold, M.D., M.S.