¿Es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe?

Quizás estaba ocupado el día en que su oficina ofreció vacunas contra la gripe gratis. Quizás simplemente lo olvidaste. Tal vez lo mantuviste a propósito, esperando que otras suficientes personas recibieran la vacuna para protegerte de alguna manera. Pero ahora que estamos en pleno apogeo de la temporada de gripe y rodeados de compañeros de trabajo, amigos y personas al azar que tosen y jadean en el autobús o en las tiendas de comestibles, optar por renunciar a la vacuna contra la gripe puede parecer una mala idea. Pero, ¿es demasiado tarde?



La respuesta es sí y no, según Hannah Miller, MD, médica de medicina familiar del Sistema de Salud de Mayo Clinic. Idealmente, las personas deberían vacunarse contra la gripe dos semanas antes de que el virus llegue a su comunidad. Pero como no podemos predecir cuándo será, le recomendamos que se vacune contra la gripe a fines de octubre, dice el Dr. Miller. La temporada de influenza en los EE. UU. Está en su apogeo durante el otoño y el invierno, por lo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) lanzaron la vacuna contra la influenza del año a principios de otoño. Según los datos de años anteriores, la gripe generalmente alcanza un pico entre diciembre y febrero, con otros picos desde octubre hasta mayo, dice el Dr. Miller.

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Si bien es mejor vacunarse contra la gripe lo antes posible para protegerse contra esas primeras oleadas de gripe, las farmacias y los consultorios médicos ciertamente no le negarán a nadie la vacuna contra la gripe en los últimos meses. Podrá vacunarse contra la gripe hasta mayo, si lo desea.



Aún así, recibir la vacuna al primer signo de enfermedad en sus vecinos no es exactamente la mejor estrategia. Para entonces, es posible que ya haya entrado en contacto con el virus y la vacuna contra la gripe no le protegerá mucho. Incluso si no ha tocado una superficie con gérmenes o no ha respirado el estornudo de una persona enferma antes de recibir la inyección, no estará protegido durante aproximadamente dos semanas después de recibir la vacuna. Dado que se necesitan aproximadamente dos semanas después de la vacunación para que se desarrollen anticuerpos en el cuerpo que protegen contra la infección por el virus de la gripe, lo mejor es que las personas se vacunen a tiempo para estar protegidas antes de que los virus de la gripe comiencen a propagarse en su comunidad, afirman los CDC.

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Y en base a esas horas pico, si se está preguntando acerca de obtener uno en febrero, definitivamente hágalo. ¿Marzo Abril? Sigue siendo una buena idea. Es posible que también desee trabajar en ajustes de estilo de vida que fortalezcan su sistema inmunológico con el tiempo. Pero el tiro es una línea de defensa probada. Si está embarazada, es muy necesario, y sí, es seguro.

Entonces, a menos que pueda ponerse en cuarentena de su enfermiza comunidad hasta que llegue el verano, es mejor vacunarse antes de que alguien comience a verse enfermo. Aún así, cualquier vacuna contra la gripe es mejor que ninguna, incluso si ya hemos pasado la temporada alta de gripe. El virus de la influenza es impredecible, según los CDC, lo que significa que la temporada alta de influenza de este año puede no ser como la del año pasado. Y siempre que exista la posibilidad de contraer la gripe, vale la pena ir a la farmacia local para vacunarse. ¿Quieres otra opinión de un experto? Varios maestros de preescolar dicen que así es como se mantienen saludables durante las épocas del año con más gérmenes, y eso no es tarea fácil.

En lugar de autocuidado, hablemos de auto mantenimiento, centrándonos en lo que sea necesario para salir adelante.

    • Por Kasandra Brabaw