El amigo y biógrafo de JFK Jr. dice que Jackie Kennedy era una 'mamá de helicópteros'

Hace veinte años, la nación sufrió una tragedia impensable: el heredero de 'Camelot' John F. Kennedy Jr., su hermosa esposa Carolyn Bessette y su hermana Lauren murieron después de que su avión, pilotado por Kennedy, se estrellara sobre el Atlantic durante su corto viaje a Martha's Vineyard.



Dos décadas más tarde, Steven M. Gillon, amigo del fallecido Kennedy e historiador y biógrafo por derecho propio, está reescribiendo el guión en lo que respecta al legado y la prematura muerte de John. Su nuevo libro, El príncipe reacio de Estados Unidos: la vida de John F. Kennedy Jr. , combina entrevistas exclusivas, una extensa investigación y anécdotas personales para construir una visión integral de los 38 años de Kennedy.

Hoy - Temporada 68 Zoom de imagen NBC / Getty Images

'Significa más para mí que cualquier otro libro que haya escrito', dice Gillon. De moda de El príncipe reacio de Estados Unidos , su decimotercer libro. “Quería hacerlo bien porque John se merecía que lo hiciera bien. Tuve mucha inversión emocional '.



En una historia que parece más extraña que la ficción, Gillon conoció a Kennedy en 1981 como asistente de enseñanza en la Universidad de Brown en un curso sobre historia política estadounidense del siglo XX. Se esperaba que Gillon hiciera una presentación sobre John F. Kennedy en clase, y ese día, de todos los días, el hijo del difunto presidente de los Estados Unidos se sentó en la primera fila de la sala de conferencias, a pocos metros del ya nervioso Gillon. Comprensiblemente asustado, el entonces de 25 años abandonó su línea de apertura cuidadosamente ensayada, en lugar de pronunciar la primera frase que le vino a la mente: 'El presidente Kennedy no tenía escrúpulos morales'.



Afortunadamente, la clase leyó la introducción de Gillon como una broma, aligerando el estado de ánimo lo suficiente como para permitirle continuar con su conferencia y encontrar la aprobación del hijo universitario del sujeto.

John F. Kennedy Jr. en la graduación Zoom de imagen Bettmann / Getty Images

Gillon explica en las páginas iniciales del libro que, si bien él y John desempeñaron un papel en la vida del otro durante casi dos décadas, de ninguna manera fueron los mejores amigos. 'Comprendí que mi lugar en la vida de John era el del 'profesor' que juega al ráquetbol', escribe. 'Cuando no estábamos peleando entre nosotros en la cancha de ráquetbol, ​​John y yo compartimos largas conversaciones sobre política, eventos actuales y el lugar de su padre en la historia. Ocasionalmente compartía historias personales sobre su familia y sobre los desafíos de crecer como el hijo de un presidente martirizado '.

En 1997, Gillon le dijo a Kennedy que, aunque había aparecido en History Channel varias veces a lo largo de los años, realmente quería incursionar en el hosting, pero tenía dificultades para convencer a las personas adecuadas de que era adecuado para el trabajo. Sin previo aviso, Kennedy llamó a las oficinas de History Channel y se ofreció como voluntario para aparecer en la red para un especial en el 80 aniversario del nacimiento de su padre, pero solo si Gillon presentaba el segmento. Por supuesto, este fue un gran golpe de carrera para Gillon y lo llevó a la creación de su propio programa. HistoryCenter , que continuó durante los siguientes nueve años.



Son anécdotas como estas, tan sinceras como objetivas, las que dan El príncipe reacio de Estados Unidos su profundidad única y el propio Kennedy un nuevo atractivo para su público.

Seguir este proyecto también obligó a Gillon a enfrentarse a las tristes verdades sobre su amigo. “Me sorprendió lo difícil que fue el último año de su vida”, dijo. De hecho, este 'último año', en particular, es el tema de un nuevo documental de A&E basado en el libro de Gillon: JFK Jr. - El año final .

“Pasé tiempo con él y supe de (su primo Anthony Radziwill, que se estaba muriendo de cáncer), supe lo que estaba pasando en la revista, pude vislumbrar lo que estaba pasando en su relación con Carolyn, pero tenía no tenía idea de la profundidad de los problemas que estaba enfrentando ”, admitió Gillon. “Él nunca lo demostró, nunca lo sabrías, era tan optimista, divertido, extrovertido y lleno de vida como lo había estado en otras épocas. Me siento mal porque desearía haberlo sabido, podría haberle dicho algo o invitarlo a hablar de ello, pero no me di cuenta de lo mucho que estaba sufriendo ”.

JFK Jr. Insertar Zoom de imagen Lawrence Schwartzwald / Getty Images



A diferencia de la mayoría de sus sujetos, Gillon no había visto inicialmente a Kennedy a través de una lente histórica. “Cuando llegué a conocer a John, quería que me dijera quién era, así que sabía muy poco, conocía a John como amigo, conocía las complejidades de su personalidad pero no sabía a dónde fue en la escuela secundaria porque no hablamos de eso '.

Continuó: 'Simplemente nunca leí nada sobre él, así que aprendí mucho en el curso de la investigación que no sabía cuando lo conocí, y no había apreciado completamente el trauma de su infancia. Una de las cosas que traté de explicar en el libro, a mí mismo más que cualquier otra cosa, fue por qué John estaba tan inquieto y por qué era tan imprudente. Eso fue algo que aprendí que siento, al menos por mí mismo, encontré una explicación satisfactoria de por qué él era así '.

JFK Jr. Insertar Ampliar imagen Robert Knudsen. Escaneado desde el negativo original de 2 1/4 'por DJ en DAMS6

A pesar de lo personal que era el tema para Gillon, en última instancia se mantuvo objetivo al armar el libro. “Lo puse todo sobre la mesa”, dice. “No hay ni una sola cosa en la que piense 'sabes que no quiero escribir esto porque avergonzaría a John'. Nada. Mientras pasaba por el proceso de escribir este libro, estos recuerdos volvían, las cosas que hacíamos, las cosas que él decía, y me las arreglé para incluirlas casi todas en el libro, y no me censuré de ninguna manera en para proteger a John '.

De hecho, su crítica a la mayoría de los libros escritos sobre Kennedy (de los cuales afirma haber leído todos menos los publicados este año) es que “se contuvieron y se mostraron reacios a hablar sobre cosas que creo que deben discutirse. '

“Soy crítico con John en ciertos momentos y sobre Jorge y la forma en que manejó algunas cosas con Jorge ,' él continúa. “Creo que podría haber hecho más para ayudar a Carolyn a lidiar con los paparazzi y los medios de comunicación, pero no encontré nada que me pareciera especialmente condenatorio sobre él que hubiera sido escandaloso, y si lo hubiera hecho, habría escrito al respecto. . '

Otra cosa que distingue al libro de Gillon del resto es su acceso. Se sentó para entrevistas extensas con muchos miembros del círculo íntimo de Kennedy, incluido el de John. Jorge jefa de gabinete RoseMarie Terenzio (quien fue fundamental para convencer a Gillon de escribir El príncipe reacio de Estados Unidos en primer lugar), la esposa de la prima y mejor amiga de John, Carole Radziwill, y la de John Jorge socio comercial Michael Berman.

“Hubo personas que optaron por no cooperar, pero nadie me hizo pasar un mal rato o me dijo que no escribiera el libro”, explicó Gillon. “Hasta que escribí este libro estuve en silencio y no participé en ningún proyecto sobre John, así que respeto esa decisión”.

El documental de A&E, que se estrena el 16 de julio, presenta imágenes particularmente conmovedoras de Kennedy peleándose con un fotógrafo en la playa, su voz tensa por la angustia mientras le ruega al paparazzo que los deje a él y a su novia en paz. Es difícil de ver, pero también plantea la pregunta: ¿es esta la vida que John habría elegido para sí mismo?

Según Gillon, sí, lo fue. “A John le gustaba la atención”, nos dice. “Su mamá también era así, exigían privacidad, pero si John no estuvo en los medios por un par de semanas, si estuvo un mes sin estar en Página seis , saldría a jugar un partido de fútbol en el parque y podría apostar que se quitaría la camiseta. John no hubiera querido simplemente desvanecerse ... Creció siendo el foco de atención de los medios y creo que era un poco adicto a eso '.

JFK Jr. Insertar Zoom de imagen Lawrence Schwartzwald / Getty Images

“Creo que se volvió difícil para él después de que se casó y vio cómo Carolyn estaba luchando con toda la atención de los medios, y ahí es cuando se pone a la defensiva, y ahí es cuando ves que tiene estos arrebatos que tú no puedes normalmente veo con John ”, explicó.

Carolyn se volvió particularmente cautelosa con la prensa después de la muerte de la princesa Diana en 1997. 'Observaba obsesivamente cada minuto de la cobertura televisiva, preguntándose si correría un destino similar', escribe Gillon.

Aunque las muertes de Bessette y Kennedy no fueron producto de los medios de comunicación, la tragedia generó su propio tipo de conspiración. John y Carolyn pronto fueron agrupados en el creciente número de víctimas de la llamada 'maldición Kennedy'.

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Portada del Daily News del 18 de julio de 1999, Titular: Zoom de imagen Archivo de noticias diarias de Nueva York / Getty Images

'Es simplemente falso, no existe la maldición Kennedy', dice Gillon sobre la noción de larga data. “Sabes que los Kennedy son tomadores de riesgos. El presidente Kennedy insistió en una limusina abierta cuando pase por Dallas, aunque el Servicio Secreto recomendó lo contrario. Bobby Kennedy no tenía la protección del Servicio Secreto y se metió entre la multitud. Y John fue imprudente. Manejé autos con John. He estado en autos mientras él aceleraba por la Quinta Avenida entrando y saliendo del tráfico. Asumieron riesgos y sufrieron las consecuencias de personas que se arriesgan. No hay ninguna maldición Kennedy '.

Aunque la matriarca Jackie Kennedy nunca usó tales términos, ella estaba citado expresando temor por sus hijos después del asesinato de Bobby Kennedy ('Si están matando a Kennedy, entonces mis hijos son objetivos'). Esto explicaría su protección de toda la vida hacia John Jr.

Retrato de Jackie y John F Kennedy Jr en Horse Show Zoom de imagen Bettmann / Getty Images

'Ella era una madre de helicópteros antes de que existiera ese término', explica Gillon. “Ella lo guió, podía ser dura con él. Lo único que le impresionó a John fue que tenía que llevar una vida significativa ... Sabía cómo era John, distraído, por lo que se encargaba de que la gente se pusiera en contacto con John, por lo que John siempre estaba recibiendo estas pasantías, especialmente cuando él estaba en la escuela de leyes. Solía ​​pensar que simplemente se le caían sobre el regazo, pero de hecho su madre estaba arreglando todas estas cosas detrás de escena. Ella estaba llamando a su gran colección de otras personas poderosas y les pidió que intervinieran para ayudar a guiar a John a través de varias etapas de su vida '.

John F.Kennedy Jr. y Jacqueline Kennedy Onassis Zoom de imagen Time Life Pictures / Getty Images

Pero a pesar del obvio privilegio que vino con nacer en una de las familias más prominentes del país, aquellos que conocieron a John enfatizaron lo poco afectado que estaba por la fama y el estatus que tenía.

“Él nunca dejó a nadie atrás. No importa cuán famoso siempre respondiera, siempre se tomaba el tiempo para ayudar a alguien ”, dijo RoseMarie Terenzio en un panel después de una proyección de JFK Jr. - El año final . 'Él tenía una inversión en el éxito de otras personas, y siempre tenía la mano para ayudar a cualquiera, sin importar quiénes fueran, sin importar cuánto tiempo atrás lo conocían'.

JFK Jr incrustado Zoom de imagen Penguin Random House

“La generosidad de espíritu es una de las cosas que realmente distingue a John”, dijo Gillon durante la misma mesa redonda. “John podría haber vivido como un rey, pero vivió de muchas maneras como el resto de nosotros: tomó el metro, montó en bicicleta, no pidió privilegios especiales, y creo que en una época en la que hay gente que están en puestos importantes que tienen un enfoque de la vida muy diferente, se reduce a la humildad. Creo que John tenía humildad con él, y muestra que no importa lo rico que seas o lo famoso que seas, en realidad no eres mejor que los demás '.