Amy Tan, autora de Joy Luck Club: Necesitamos más voces

No hace mucho tiempo, Amy Tan dio una charla en una universidad, y en la recepción siguiente, uno de los benefactores de la escuela le preguntó cuánto tiempo estaría en la ciudad antes de regresar a China. 'Me quedé atónita', dijo. 'Supuso que porque parezco chino, pertenezco a China'. Para Tan, que reside en San Francisco, fue un acto de ignorancia que, lamentablemente, es demasiado común.

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La violencia y los actos racistas contra la comunidad asiáticoamericana e isleña del Pacífico (AAPI) continúan aumentando dramáticamente a raíz de la pandemia de COVID-19. 'La gente realmente piensa que los estadounidenses de origen asiático trajeron esta pandemia a los Estados Unidos, y no se puede usar la razón cuando alguien está molesto y busca echarle la culpa', dice Tan. Enfrentar la injusticia tanto fuera como dentro de su propia comunidad es algo que New York Times autor más vendido analiza en PBS & apos; s Maestros americanos documental Amy Tan: Memorias involuntarias , que ya está disponible.

¿También es de destacar? Es la cantante principal de una banda con el autor Stephen King.



De moda : ¿Cómo ha estado lidiando con el aumento del odio anti-asiático que está ocurriendo actualmente en todo el país?



Amy Tan : Teniendo en cuenta que la población de asiáticos en este país es más alta que nunca, se podría pensar que habría menos miedo y resentimiento. Los estallidos constantes y hostiles representan una falta fundamental de deseo por comprender otras culturas y puntos de vista. Soy miembro desde hace mucho tiempo del Asian Pacific Fund, que pide a las empresas del Área de la Bahía [de San Francisco] que aporten dinero en solidaridad con las AAPI [Asian American Pacific Islanders]. Tenemos la intención de encontrar mejores formas de denunciar los delitos de odio. Muchos de nosotros experimentamos los insultos y no hacemos nada al respecto. Cuando alguien te insulta o te dice que regreses al lugar de donde viniste, es necesario denunciarlo para que no conduzca a más acciones penales.

¿Qué te hizo decidir que ahora es el momento de ser objeto de un documental?

Para ser honesto, al principio estaba reacio. Ya había prometido volver a una vida más privada, una menos examinada por el público. Pero mi amigo [el difunto cineasta] James [Redford] fue encantadoramente persistente. Tuvimos muchas largas conversaciones sobre sándwiches en mi casa, hablando sobre el dolor, el trauma y la capacidad de recuperación. Sintió que un documental sobre mí transmitiría a otros una sensación de esperanza. En ese momento, ya había tenido dos trasplantes [de hígado] y estaba esperando otro, por lo que estaba bastante enfermo y con dolores constantes. La película terminó siendo la última, lo que la hace aún más significativa.



En un momento de la película, mencionas que llevas la carga de la comunidad AAPI. ¿Sientes cierta responsabilidad porque escribes sobre ello?

Creo que la gente espera que me sienta responsable de los problemas de la AAPI, ya que la mayoría de mis libros narran la experiencia de los inmigrantes. Pero somos un grupo muy diverso con diferentes necesidades, y yo soy solo una voz. No represento a todos. Todos debemos reconsiderar lo que se necesita para crear un cambio duradero. Una publicación de Facebook no es suficiente.

¿Qué te impulsó a escribir en primer lugar?



Nunca recuerdo un momento en el que no sintiera curiosidad por mi vida o lo que estaba sucediendo a mi alrededor. Recuerdo que me llamaban con nombres racistas como 'Chink' y 'Jap' a los 6 años, y tenía preguntas sobre quién era y cómo llegué a ser. Conozco mi valor como ser humano y como escritor. Nunca me quedaría callado si sintiera que me tratan con condescendencia. Ser diferente, pensar de manera diferente y estar expuesto al trauma y la tragedia me hizo hacer preguntas por necesidad para comprender y no ser golpeado por la inestabilidad sin razón. Cuestionar todo, especialmente las respuestas fáciles, es parte de ser un escritor.

¿Hay algo que esperas que los lectores se lleven de tus libros?

Creo que, como escritor, siempre hay una manera de cambiar de opinión y de corazón, incluso cuando se trata de razas. Una historia requiere que ingreses a un mundo imaginario de una persona diferente en diferentes circunstancias. Y si puedes identificarte con la lucha de otra persona, el comportamiento sigue, luego la acción. No escribiré simplemente para demostrar que soy capaz de ofrecer lo que los lectores quieren; [una novela] tiene que surgir de una búsqueda de sentido. A veces ese significado es tomar el regalo de los cuentos de mi madre y devolverlos en forma de novela [como con El club de la Alegría y suerte ].

Han pasado más de 30 años desde la publicación de El club de la Alegría y suerte , y todavía queda mucho por hacer. ¿Qué crees que ha cambiado para mejor?

Cuando salió el libro por primera vez, pensé que sería un éxito porque fue leído por madres e hijas, y las hijas se dieron cuenta de que sus madres no eran inmortales, tenían secretos y conflictos tácitos. A los estudiantes también se les presentó como lectura obligatoria y les gustó. No esperaba que tantos no asiáticos se identificaran con la historia; no ser chino e identificarse con una madre inmigrante china es algo hermoso. Estoy agradecido todos los días por el éxito del libro, pero no puedo atribuirme el mérito de haber derribado muros para otros escritores asiáticoamericanos. Sin embargo, estoy feliz de que haya sucedido. Debo admitir, sin embargo, que los elogios me hacen retorcerme y, a veces, me pregunto si morí y estoy escuchando mi propio elogio.

El libro introdujo muchos conceptos de la cultura asiática a audiencias masivas, que la gran mayoría de la gente probablemente nunca conoció o les importó aprender. ¿Cómo te impactó eso?

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Nunca esperé que el libro se publicara, y mucho menos aterrizara en una lista de best-sellers o fuera visto como una obra literaria pionera. Luego siguió yendo más allá de lo que podía haber imaginado. Las minorías sintieron que El club de la Alegría y suerte impidió que fueran reconocidos porque llenó la cuota de diversidad, y eso llevó a la hostilidad y la envidia dentro de la comunidad asiática. Afortunadamente, se ha avanzado, pero necesitamos más voces, especialmente en el cine. El cine es una parte tan importante de la cultura popular, es capaz de cambiar la corriente principal.

Se han logrado grandes avances en el último año con el éxito de Nomadland , Amenazante , y A todos los chicos: siempre y para siempre . ¿Eso te hace sentir optimista?

Es alentador ver a más escritores y actores jóvenes por ahí; atraen a una audiencia a la que mis libros no pueden llegar. ¿Qué hay de fantástico en películas como la A todos los chicos La trilogía es que no se trata de que el personaje principal [Lara Jean, interpretada por Lana Condor] sea asiática, simplemente resulta que es asiática. Ella es solo una chica que está enamorada de un chico, y el chico está enamorado de ella. Necesitamos más de eso. Amenazante centrado en una familia y mostró historia, cultura y raza. Probablemente vi Asiáticos ricos locos cinco veces. Sin embargo, el hecho de que consideremos estas películas como grandes logros significa que no tenemos suficientes. Quiero que llegue el día en que ni siquiera digamos que una película asiáticoamericana está nominada y simplemente la llamamos película.

¿Entonces crees que la próxima generación se levantará y se enfrentará al momento?

Yo tengo cierta edad, al igual que mis padres. Mi abuela fue una concubina durante la Segunda Guerra Mundial, eso no es exactamente familiar para los millennials o la Generación Z. Para ellos, esos son clichés y estereotipos de los que debemos deshacernos. La próxima generación tiene un activismo incorporado que hará avances. No van a ser pasivos.

¿Qué más te da un sentido de esperanza para el futuro?

Recuerdo que no todo el mundo tiene sentimientos racistas. Hay mucha gente amable que se da cuenta de la diferencia entre el bien y el mal. Me da la esperanza de que podamos seguir haciéndolo mejor. No importa lo que suceda, recuerda siempre que nadie puede decirte lo que vales.

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Tu último libro Where the Past Begins: A Writer & apos; s Memoir , también cuenta la historia de su vida y carrera, que ha incluido cantar con una banda de autores de gran éxito llamada Rock Bottom Remainders. ¿Queda algo en tu lista de deseos?

Quiero terminar otra novela, pero no cualquier novela. Quiero escribir una novela que sea significativa para mí en este momento de mi vida. Por separado, también me gustaría aprender a componer música. La música te permite expresar emociones sin palabras y expone una parte completamente diferente de ti. Creo que empezaré con una melodía de dos compases, luego haré variaciones sobre eso, sería mi propio himno. En cuanto al resto, ¿quién sabe? No empecé a escribir ficción hasta los 33 años. ¡Nunca es demasiado tarde!

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