La marca de tequila de Kendall Jenner en realidad es problemática

El martes, Kendall Jenner anunció su última empresa: 818 Tequila, una marca de lotes pequeños que Jenner afirma es el resultado final de un 'viaje de 3.5 años para crear el tequila de mejor sabor'.



Casi de inmediato, la noticia fue recibida con indignación. En los videos de su anuncio publicados en Instagram, Jenner bebe tequila con hielo de un vaso alto, para disgusto de los aficionados al tequila en todo el mundo, pero eso no es lo peor.

Una publicación de Diet Prada sobre el lanzamiento llamó la atención sobre las preocupaciones de los mexicanos y latinos sobre el producto de Jenner, incluidas las acusaciones de apropiación cultural y el temor de que los trabajadores que cosechan agave y elaboran el tequila puedan ser explotados. También existe cierta preocupación de que una tendencia del tequila de celebridades esté causando un daño real a la región productora de agave de México.



Sin embargo, en los comentarios de la publicación de Diet Prada, algunas personas se preguntaron si la indignación era solo otro caso de los que odian a Kardashian-Jenner que buscan una razón para criticar a la familia. Muchos señalaron que Kendall no es la primera celebridad en sumergirse en la industria de las bebidas espirituosas, preguntando diferentes versiones de: '¿Qué pasa con George Clooney? ¿Nick Jonas? ¿Dwayne La Roca Johnson?'



'Entiendo el punto de la discusión en torno a la apropiación', se lee en un comentario, 'pero si vamos a tenerlo, asegurémonos de que incluya adecuadamente a todos los malhechores'.

Para aquellos de nosotros que apreciamos profundamente el tequila sin entender bien el proceso de elaboración, hablé con Antonio Rodríguez, director de producción de México, de Patron, y con Lucas Assis, un experto en tequila y barman con sede en Los Ángeles. Cada uno ayudó a desglosar por qué la locura del tequila de las celebridades es problemática para la industria, y cómo el 818 de Kendall Jenner, específicamente, se convirtió en la marca para liberar las compuertas de la indignación.

El español mal escrito probablemente significa que es apropiación cultural

Las acusaciones de apropiación se reducen al ingrediente principal del tequila, el agave, y que su importancia se extiende mucho más allá del alcohol en la cultura mexicana. 'La gente fuera de México no sabe qué tan arraigados están el tequila y el agave en su cultura', dice Assis, refiriéndose a los usos centenarios del agave en alimentos y bebidas que se remontan a los antiguos mayas. `` Y cuando vienes del exterior con la única intención de hacer dinero con esta cosa que es tan importante, sin ninguna consideración o conocimiento real o respeto por esa cultura, es una apropiación cultural ''.

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Si bien no podemos conocer las intenciones de Jenner, la falta de conocimiento es visible no solo en su trago de tequila en las rocas (un no-no, según muchos expertos en tequila), o en su comentario extremadamente vago mientras hace el sabor ('fuerte' no es una 'nota de sabor real en un tequila', dice Assis). También está ahí en la marca.

'No es & apos; tequila blanco, & apos;' agrega Assis, refiriéndose a las etiquetas de las 818 botellas, 'it & apos; s & apos; tequila blanco. & apos; Simplemente escribió mal el español ... todos dicen & apos; reposado tequila, & apos; & apos; añejo tequila. & apos; Tequila es la primera palabra y luego es blanco '. Esta es una gramática española simple que verá en todo, desde José Cuervo hasta botellas de Espolón que pueda tener en su barra en este mismo momento.

'[Eso] nos gritó a la gente del tequila que ella realmente no sabía de qué estaba hablando', señala.



Esto no quiere decir que todos los tequileros deban ser mexicanos; Assis señala que también es posible obtener esa comprensión y respeto de la cultura como un extraño, y las marcas que lo hacen mejor muestran a las personas que realmente fabrican el producto.

Por ejemplo, Del Maguey Mezcal, es propiedad de Ron Cooper. Es un artista aquí de Los Ángeles, pero ha estado yendo a Oaxaca por mucho tiempo. Probablemente fue una de las primeras personas en traer Mezcal a los Estados Unidos ''. En lugar de usar su nombre para comercializar la marca, 'todo está absolutamente enfocado en las personas que hacen el Mezcal, los pueblos individuales que hacen el Mezcal, qué tipo de Mezcal es', dice Assis. 'Entonces, lo que les está dando a estas personas, es solo una plataforma para mostrar las cosas que han estado haciendo con su familia durante tres o cuatro generaciones. Hay una manera de involucrarse con el negocio y no explotar la cultura, y realmente mostrar la cultura '.

El boom del tequila de las celebridades

'En 2020, la categoría de tequila creció un 65%, lo que superó el crecimiento de la categoría general de bebidas espirituosas', señala Rodríguez, refiriéndose a los datos de Nielsen sobre el tema. Gran parte del crecimiento de las ventas se atribuyó a la pandemia y a los experimentos de mixólogos aficionados en casa. En 2020, The Rock lanzó su marca enormemente popular, Teremana, pero Rodríguez dice que 'la locura del tequila de las celebridades ha estado en su punto más alto' desde hace cuatro años.

Lo que es importante tener en cuenta, dice, es que muchos de ellos no tienen sus propias instalaciones de producción, y cuando el espíritu de una celebridad se produce esencialmente en masa con otras marcas, es fácilmente rastreable.

Cada botella de tequila tiene una 'NOM', un número de cuatro dígitos asignado por el Consejo Regulador del Tequila (CRT) que le indica dónde se elabora y exactamente qué otros tequilas se elaboran allí. Tanto Teremana (marca de Dwayne Johnson, NOM 1613) como Patron (NOM 1492), por ejemplo, demuestran que son la única marca elaborada en sus destilerías. Jenner & apos; s 818 (NOM 1137) se produce en una destilería responsable de más de 60 marcas más.

Assis nombra a 1137 como una de las dos destilerías responsables de la mayoría de tequila de celebridades. `` Básicamente, solo hacen barriles y barriles y barriles de tequila, y las celebridades entran y literalmente toman un barril. Así que puede haber una pequeña diferencia [entre marcas], como que esta está envejecida en roble francés y esta está envejecida en roble americano ... Pero esencialmente es exactamente la misma botella, y la celebridad simplemente compra eso. , y luego simplemente usan su marketing y su marca para vendérselo '. Obviamente con un marcado que lo hace parecer un producto mexicano muy singular y especial. Pero, agrega Rodríguez, 'lo que estás pagando es la afiliación de celebridades y no la calidad del tequila'.

Cuando todo esté dicho y hecho, será Kendall quien se llevará a casa las ganancias. Si bien no tenemos idea de cuánto se les paga a los trabajadores de la destilería que produce 818, en general, los salarios son bajos en relación con el costo del agave en sí, que 'se ha disparado por encima del 1.000% en los últimos 20 años', dice Assis. 'El salario del jimadores , que son las personas que están en el campo todos los días, cortándose mientras intentan cortar la hoja de los agaves para llegar a las piñas donde están los azúcares, su salario no ha subido '.

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Y sí, ahora hay escasez de agave

Si bien es imposible decir con certeza que el aumento del tequila de celebridades causado la escasez de agave, ciertamente tampoco ha ayudado. 'La creciente popularidad del tequila en los últimos años ha ejercido una intensa presión sobre los fabricantes de tequila para producir más tequila, más rápido', dice Rodríguez. El agave que debería cosecharse entre los ocho y los nueve años ahora se cosecha a los tres o cuatro años, explica. 'Lo que significa que no habrá suficiente azúcar'. Ambos expertos dicen que estos atajos se corrigen más tarde con aditivos, lo que hace que el tequila sea menos puro y de menor calidad.

Por supuesto, el aumento de la demanda conlleva un aumento de los precios, lo que significa que algunas de las destilerías más pequeñas que no pueden pagar el costo vertiginoso del agave son las que sufren. 'Es difícil para ellos incluso mantenerse al día [y] ser capaces de utilizar el material', dice Assis. En un informe de Reuters de 2018, a Salvador Rosales, gerente del productor más pequeño Tequila Cascahuin, le preocupaba que el precio vertiginoso del agave hiciera que los clientes recurrieran a alternativas más baratas, como el vodka y el whisky. 'Si seguimos así, muchas empresas desaparecerán', dijo. En el mismo informe, un productor de agave dijo que se estaban robando plantas en medio de la noche.

'Creo que el tequila de las celebridades representa una gran parte de [la escasez de agave] debido a la demanda asociada con ellos', dice Assis. “Como Teremana, por ejemplo, rompieron todos los récords de ventas del año pasado… Ahí es donde va la mayor parte del agave. Entonces, sí, definitivamente hay una correlación entre cómo el tequila está explotando ahora y la escasez de agave '.

Este es un problema que no necesariamente puede resolverse simplemente aumentando más agave. Rodríguez aclara que para que el tequila sea legítimo, debe estar elaborado con agave Weber Blue y cultivado en uno de los cuatro estados de México en áreas registradas por el CRT.

¿Por qué venimos por Kendall Jenner?

La historia de apropiación cultural del clan Kardashian-Jenner (desde el intento de Kim Kardashian de nombrar su marca de prendas de compresión 'Kimono' hasta las muchas, muchas, muchas veces que la familia ha sido acusada de apropiarse de la cultura negra) hizo que Kendall's El intento de infiltrarse en el mercado del tequila es un poco escalofriante en sí mismo. Pero realmente se reduce a la exposición. A los pocos minutos de su publicación, me enteré de la marca de tequila de Kendall. Dos años después del hecho, no tenía idea de que Nick Jonas además tenía una marca de tequila. (Lo siento, Nick.) No es tanto que la gente responsabilizara a Kendall y no a otros, es que ella es la cara más visible del problema. El escrutinio debería haber estado ahí todo el tiempo.

Con 152 millones de seguidores en Instagram, el alcance de Kendall es incomparable (sin incluir las cuentas individuales de su familia, que probablemente respaldarán a 818 y aumentarán su alcance aún más). En un mercado que ya enfrenta una crisis, se piensa, esta avalancha de demanda solo servirá para enriquecer a Kendall, mientras destruye la industria, y específicamente las instalaciones de pequeña escala de propiedad familiar mexicana, en el proceso. Incluso si ella comenzara su 'viaje' hace casi cuatro años, no habría estado ciega al clima actual de la industria.

`` Creo que a estas alturas estas celebridades deberían saber que no está bien '', agrega Assis, comparando la respuesta a Casamigos, fundada por George Clooney y Rande Gerber en 2013, y 818. (Clooney y Gerber vendieron Casamigos en 2017 por Mil millones de dólares). 'Estás destruyendo toda una industria que está absolutamente arraigada en la cultura de México', agrega. 'Forzar una escasez en la planta [de agave] porque solo estás tratando de ganar más dinero, va a dejar un sabor amargo en la boca de la gente'.