'La próxima vez que traeremos armas': la aterradora experiencia de un presentador de noticias dentro de los disturbios del Capitolio

Yasmin Vossoughian es un presentador de MSNBC Live. Ella informó desde el terreno en Washington DC el miércoles cuando los insurrectos irrumpieron en el edificio del Capitolio.

Entrando en esta situación, sabíamos que había amenazas contra los medios como las ha habido a lo largo de la presidencia de Donald Trump. Como MSNBC, éramos conscientes de que teníamos que ser muy cautelosos en la forma en que íbamos a contar la historia. No solo estamos tratando con un grupo de personas a las que no necesariamente les agradamos, que piensan que somos 'noticias falsas', sino que también estamos en medio de una pandemia en la que muchas de estas personas niegan el COVID. o piensan que llevar una máscara es una vulneración de sus derechos.

Tuvimos un par de 'amenazas' contra nosotros, anticipamos algo así. No sabíamos necesariamente qué esperar del día en general. Hubo un mitin de Donald Trump 'Save America' que creo que inicialmente tenía un permiso para 10,000 personas, que subió a 30,000 personas. Luego estaba la gente más allá de eso. Yo diría que había más de 100.000 personas, al menos, en la zona. Algunas de esas personas estaban en mi tren de camino desde Nueva York, y me di cuenta de que estaban entusiasmadas. Sintieron que este iba a ser un día histórico.



Yasmin VassoughianCrédito de Yasmin Vassoughian: MSNBC

No entendía ni sabía necesariamente lo que querían decir con que fuera histórico, personalmente. Sintieron que esta elección les había sido robada, en sus palabras. Tenían esta creencia real y verdadera de que podían anular las elecciones de manera factible.

Para mí, fue solo otro día de reportajes. He informado en el Medio Oriente, he estado en todo el mundo, para mí, este siempre ha sido el lugar más seguro, a pesar de todo lo que hemos experimentado, entre ataques terroristas y todo, al final del día, sigue siendo Estados Unidos, ¿verdad?

No anticipé que sucediera algo en la medida en que sucedió, pero sé que habrá valores atípicos y hubo una amenaza. Así que comenzamos cerca de la Casa Blanca, porque sabíamos que iban a marchar por Constitution Avenue hasta el Capitolio después de que el presidente pronunció su discurso. Hablando con la gente, había tres preguntas que seguía haciendo: '¿Por qué estás aquí? ¿Qué quieres que suceda hoy? Y, '¿Por qué no estás usando una máscara?'

La gente al principio fue muy respetuosa conmigo. Mucha gente se detuvo a hablar conmigo. Algunas personas me señalaron con el dedo. Algunas personas dijeron F tú. Eso pasa mucho. Pero también hubo mucha gente que me habló, y hubo mucha gente que habló de su religión en relación con su apoyo al presidente: parecía haber mucho cristianismo evangélico. Mucha gente habló sobre el hecho de que sentían que las elecciones habían sido robadas y que Mike Pence necesitaba asumir el cargo de vicepresidente para revocarlas.

Les dije: 'En este punto, el vicepresidente había emitido una declaración diciendo que no estaba en su jurisdicción según la constitución poder hacer eso. No podía hacer eso físicamente ''. Entonces realmente no me creyeron. Y ellos sintieron, 'Bueno, si él no puede hacer eso, entonces ya no lo apoyaremos'.

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A lo largo del día, mientras hablaba con la gente, incluso después de que el presidente había pronunciado su discurso, parecía que era solo un mitin de Trump, un mitin de Trump que se dirigía hacia el Capitolio con mucha gente maldita. Ninguno de ellos, ninguno de ellos, era del Distrito de Columbia. Quiero decir, no hablé con una persona que fuera del Distrito. Todos eran de fuera.

Hasta que llegué al Capitolio, me sentí muy, en su mayor parte, cómodo. Reconozco cuando hay una persona hostil ... Reconozco cuando hay hostilidad hacia mí. Busco personas para entrevistar que creo que parecen ser más amigables que otras. He aprendido en mis años, la forma en que lo haces acerca de a quién vas a entrevistar y a quién no, a quién te acercas y a quién no te acercas. Definitivamente había algunas personas que sentí que estaban preparadas y buscaban problemas. Pero en su mayor parte, mientras caminaba por Constitution Avenue con mi equipo, pudimos continuar con lo que estábamos haciendo.

Yasmin VassoughianCrédito de Yasmin Vassoughian: MSNBC

Todo el mundo me preguntaba para quién trabajaba y, en cuanto se enteraban, decían: 'Bueno, ¿por qué crees que no nos agradas? ¿Por qué mientes?' No soy de los que evitan una conversación como esa, pero trato de leer la habitación; Yo diría: 'Bueno, no miento. Entrego los hechos. ese es mi trabajo como periodista, y tú no me conoces y no conoces mi trabajo.

Intento mantener una actitud tranquila. No uso mucho mis manos. No cruzo los brazos.

Es un cierto tipo de lenguaje corporal que también tengo. Y cuando evalúo la hostilidad, es en sus lenguaje corporal. Es su comportamiento. Es pintura facial. ¿Qué es la pintura? ¿Qué pintan en sus cuerpos? Usted evalúa si alguien es accesible o no, y qué parece que está buscando.

Una mujer caminaba con su pareja masculina. Ella dijo: 'F tú'. Y ella me hizo una seña y siguió caminando, pero él me habló y fue muy amable y cortés, e hicimos una gran entrevista. Entonces, es un poco una tontería.

Los uniformes militares [me alertaron sobre la idea de que no se trataba de un mitin más]. Los partidarios de QAnon usan ciertas cosas. Sabía que se podía reconocer a los Proud Boys usando ciertas cosas, ciertos sombreros, y que estaban allí.

La fatiga fue una gran cosa; un montón de personas diferentes se identificaron ante mí como parte de las milicias. Entonces estas son personas que se consideran constitucionalistas, originalistas. Y sienten que deberían poder portar armas porque el gobierno podría ir tras ellos. Y está en su derecho tener una milicia para defenderse.

Ya he cubierto inauguraciones antes, pero realmente no cubro el Capitolio per se. Hace años y años, fui pasante en Capitol Hill cuando era adolescente. Conozco bien el salón y, en primer lugar, debo decir que me sorprendió mucho lo cerca que pudimos acercarnos y lo cerca que pudieron llegar los alborotadores. Seguí preguntando: '¿Cómo pudimos haber estado tan mal preparados?'

De hecho, tengo fotos de las escaleras vacías cuando llegué. Y luego, cuando empezaron a subir las escaleras, pensé, 'Oh, S-H-I-T'. Esto es malo. Y todo lo que había era la policía del Capitolio en lo alto de los escalones con sus chaquetas de color amarillo neón. Eso es todo. No había nada más. No hubo barricadas. Sin Guardia Nacional. Había policías del Capitolio con chaquetas amarillas. Y luego, estaban los francotiradores en la parte superior del Capitolio que siempre están ahí. No parecía haber ningún refuerzo adicional. Y ahí fue cuando supe: esto es malo.

Y luego, por supuesto, empiezo a ver gente colgada del Arco. Lo más asombroso para mí fue que es el arco del que saldrá el presidente electo en dos semanas.

George Bush y los ex presidentes saldrán de [ese Arco], ex secretarios de estado. Los alborotadores que se instalaron para las personas que asistieron a una inauguración en literalmente dos semanas se llenaron hasta el tope con estos alborotadores. Fue un caos total y absoluto, como la anarquía.

Fue un caos total y absoluto, como la anarquía.

Habiendo cubierto temas en el extranjero con tanta frecuencia, me quedé en estado de shock por un momento en el que pensé: 'Esto es los Estados Unidos de América'.

[Estaba] escuchando el programa entre [hits] porque estás tratando de captar algo. Y recuerdo a Katy [Tur] diciendo algo como: 'Imagínese si usted es otro país que está viendo esto pensando,' Wow, eso es los Estados Unidos de América '. ¿En qué estás pensando al ver esto pasar, los alborotadores que se apoderan del Capitolio?

Siempre ha habido un sentimiento, especialmente en el Medio Oriente, como, '¿Por qué Estados Unidos se siente como si fuera la policía del mundo? ¿Por qué se sienten como si fueran mejores que nosotros? ' Ahora están mirando a los Estados Unidos pensando, 'Ves, eres como nosotros'.

Ver que esto sucediera en este país fue un momento de círculo completo.

Escuchamos disparos. Pero eran difíciles de descifrar. Tuvimos seguridad con nosotros, por lo que estaba muy agradecido. NBC ha sido increíble en el sentido de que siempre nos envían con seguridad desde que comenzó COVID.

Muchos [de los guardias de seguridad] son ​​ex agentes de la ley. Tienen conexiones con la gente de la Guardia Nacional y las fuerzas del orden y todo. Y a veces pueden descifrar las cosas mejor que nosotros.

Entonces yo estaba como, '¿Qué fue eso?' Porque escuché el puede puede . Él dijo, 'Eso fue un disparo'.

Y luego estaba el aerosol de bola de pimienta [un proyectil que contiene químicos que irritan los ojos y la nariz de una manera similar al aerosol de pimienta] que también estaba siendo disparado. Nos ayudaron a descifrar entre la bola de pimienta [disparos y disparos]. Y luego, finalmente, lanzaron el gas lacrimógeno, eso es lo que realmente comenzó a empujar a todos. Los manifestantes no se estaban retirando cuando salió la bola de pimienta. Pero una vez que el gas lacrimógeno empezó a salir, eso fue realmente lo que provocó. Y estábamos al borde de las escaleras del Capitolio.

Al principio, piensas: 'Espera, ¿qué es eso?' Y estaba al aire con Nicole [Wallace] y Brian [Williams]. Ella me acababa de preguntar: '¿Sabemos quién está liberando el material gaseoso?' Todavía no habíamos identificado necesariamente de qué se trataba.

Y no sabía la respuesta a eso. Dije: 'No lo sé. Estamos tratando de resolver eso '. Y luego recuerdo haber visto salir la siguiente cantidad de spray gaseoso. Y pensé: 'Eso es gas lacrimógeno'.

Recibimos una formación increíble de la NBC sobre cómo moverse y cómo reaccionar ante cosas así. Así que empezamos a retirarnos a un lado porque ahí es cuando la gente empieza a correr en estampida. El guardia de seguridad me dice: 'Estoy empezando a sentirlo en la garganta'.

Todos teníamos máscaras COVID. Así que quizás tengas un segundo extra para ponerte la máscara de gas antes de que salga el gas lacrimógeno. Como podía empezar a sentir el cosquilleo, me quité la mascarilla y me la puse, y me están ayudando a ajustarla. Y todos tenemos equipo. Tengo una mochila enorme con cosas dentro. Mi chico de sonido tiene todo su paquete de sonido. Todos nos estamos poniendo las máscaras antigás y luego estamos esperando allí. Y puedo escuchar a Brian y Nicole todavía tratando de hablar conmigo. Por cierto, también hacía mucho frío.

Yasmin VassoughianCrédito de Yasmin Vassoughian: MSNBC

Mi productor volvió a ponerse su gorro de nieve, encima de su máscara de gas.

Así que estuvimos en nuestras máscaras durante unos 30 minutos más o menos, y la policía nos empujó constantemente y luego volvieron a nosotros y luego estuve de ida y vuelta entre los especiales de NBC y MSNBC, alternando ambos, que es lo que tenemos que hacer donde solo estamos ampliando la cobertura.

Entonces, en este punto, la Guardia Nacional aún no había llegado. Estaba la policía de Capitol Hill y luego la policía de DC Metro. Y tenían suficiente gente allí que habían creado una línea policial.

Esto es algo que todos hemos visto. En cualquier cobertura noticiosa que veas de estas protestas, disturbios, lo que sea, cuando comienzan a intentar hacer cumplir el toque de queda o intentan hacer que la gente se retire, crean estas barreras, estas líneas policiales. Empujan a la gente a retirarse y lo hacen cada 90 segundos. Y es realmente intimidante. Y empujan. Si está en el camino, será mejor que se salga de su camino. Y así íbamos cada vez más hacia un lado para salir del camino. Y luego parecieron asentarse. Estaban tratando de empujar a la gente fuera del césped de Capitol Hill, y luego se establecieron en esa formación, y luego vimos entrar a la Guardia Nacional, que luego reforzó la línea policial. Y luego se pusieron su equipo antidisturbios en ese momento.

Si me hubieras preguntado a las 4:00 si literalmente todas estas personas que había visto iban a poder retirarse a las 6:00, para cuando el toque de queda del alcalde estuviera en vigor, no te habría creído. Pero a las 6:00 p.m., era como un parásito en ese momento. Había 100 personas y luego siguió recibiendo cada vez menos.

Cuando estaba haciendo mis reportajes, lo que se destaca eran las conversaciones que estaba teniendo con la gente. Y cuando estoy en esas situaciones, quiero hablarte como, ¿valió la pena? ¿Vale la pena hacer esto y ver qué está pasando? En este punto nos enteramos de que alguien había muerto. Y mucha gente me dijo que valía la pena, que sentían como si sus voces no se hubieran escuchado. Y esta era la única forma de hacerse oír. Y me sorprendió.

Recuerdo haber hablado con un miliciano que venía del estado de Florida y se identificó como John. Había irrumpido en el Capitolio. Estaba en el pasillo. Y lo vi por primera vez porque estaba echando agua sobre alguien que había sido gastado con gas lacrimógeno, por lo que estaba tratando de sacar el gas lacrimógeno de los ojos de este tipo. Empecé a hablar con él y su pareja. Y dijo que estaba muy enojado, pero que no estaba enojado conmigo. No me sentí amenazado por él. Nunca me sentí amenazado por él en absoluto. Pero él dijo: 'Soy parte de una milicia'. En realidad, era un antiguo agente de la ley. Me dijo: 'Se acabó'. Dije: '¿Qué quieres decir con que se acabó?'

Dijo: 'Se acabó, hemos terminado'. Yo digo: '¿Así que se acabó, como si te estuvieras yendo? ¿Se acabó? ¿Va a aceptar a Joe Biden como presidente? Porque va a ser investido ''. Dijo: 'Hemos terminado. La próxima vez que volvamos, traeremos armas.

He cubierto muchas protestas y [la cantidad de arrestos] fue impactante para mí, que esta había sido una situación en la que la gente violaba los terrenos del Capitolio, ponía en riesgo la vida de los legisladores. Se perdió una vida y la gente no salía esposada. Y solo la paradoja de lo que hemos visto tan a menudo en las protestas en todo este país, especialmente en los últimos seis, siete meses, protestas después de la muerte de George Floyd. Creo que es otra parte de la conversación y algo que tendremos que reconocer.

Se perdió una vida y la gente no salía esposada.

Nuestros guardias de seguridad se sorprendieron. Se sorprendieron de que la gente pudiera violar los terrenos del Capitolio de la forma en que lo estaban. Yo estaba como, '¿Cómo no hay puertas de acero?' Es impactante. Realmente es. Es el edificio del Capitolio. Fue como ver una película.

También estoy muy preocupado por COVID porque la otra cosa espeluznante es que, mientras todo esto sucedía, 4.000 personas murieron en un día. Eso es, nuevamente, no podemos dejar que eso pase de largo. Ese es un número impactante. Y nadie en la multitud llevaba una máscara, nadie.

Algunos de [los alborotadores] estaban en mi vuelo a casa, y yo tenía dos máscaras, un protector facial y traté de no respirar todo el tiempo. No comí, no bebí. Me quedé allí sentada con la boca cerrada y los ojos cerrados y no toqué nada.

También estoy realmente preocupado por lo que todo esto le va a hacer a nuestro sistema de salud ahora. Y cuando todas estas personas regresen a Florida, Wisconsin, Arizona y California y de donde vengan, y sus sistemas de atención médica ya están abrumados. Creo que los hospitales de California están llenos. En este punto, los EMT están racionando la atención y ahora más personas se van a enfermar.

En general, siento que tal vez no estaba asustado. Cuando estás en el momento, simplemente ... es más que lo piensas después. En mi hotel esa noche, pensé: 'Vaya, eso fue mucho'. Pero sentí en su mayor parte, como, voy a estar bien. Como, mi equipo va a estar bien. Es adrenalina.

Es un día histórico. Es una historia increíble que quieres contar. Quiere asegurarse de que está obteniendo todos los datos, quiere asegurarse de que está viendo todo.

Y ahora es algo así como esta extraña resaca [adrenalina] y no estoy durmiendo bien.

De todo lo que vi el miércoles, ver gente colgada del arco [fue una de las imágenes más impactantes]. No podía sacarlo de mi cabeza. Ahí es donde se llevará a cabo la inauguración en dos semanas. Y como vi a los manifestantes, estos alborotadores, insurrectos, colgando de las molduras de ese arco. Fue como una escena de un país diferente. Las imágenes, esa imagen, está grabada a fuego en mi cerebro.

Mi familia es de Irán. Nací aquí en los Estados Unidos. Es como mirar hacia atrás a la revolución iraní en 1979. Miro hacia atrás en fotos de 1979 de cosas que estaban sucediendo allí. Y es como si estuviera mirando hacia atrás en esta imagen, pero es en este país, y sucedió el miércoles.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.