Paula Abdul no está regresando, está teniendo un renacimiento

El sábado más caluroso de julio, me paré en una silla en un sudoroso salón de baile en el Grand Hyatt Hotel de Manhattan, justo al lado de una fila de mamás del baile vertiginosas que filmaban a sus hijos. Pero cuando me acerqué más, vi que sus cámaras estaban enfocadas en el escenario, donde el ícono del pop de los 90, Paula Abdul, estaba enseñando a 200 niños y adolescentes la coreografía de su sencillo de 1988, 'The Way That You Love Me'.



'¿Cuál es el tuyo?' Le susurré a la mujer a mi lado. 'Ahí', dijo, señalando a una niña de no más de 13 años que llevaba unas mallas rotas estratégicamente y un top corto morado.

—¿Sabe ella quién es Paula, de verdad? Yo pregunté.



—Ehhh —dijo ella, gesticulando más o menos. Los niños saben que es famosa. Pero de donde idolo Americano . En Dallas, sin embargo, escuché a una madre que se apresuraba al escenario, sollozando. Tuvieron que acompañarla fuera.



Lo entiendo. A principios de los 90, adoré en el altar de Abdul. Todos mis amigos eran del equipo Madonna, pero yo era una joven bailarina que soñaba en '5-6-7-8'. Memoricé cada movimiento de Abdul, rastreé cada biografía endeble que pude encontrar y me vestí como ella no para uno, sino para tres Halloweens seguidos. Me convencí de que con mi piel aceitunada; cabello largo, castaño oscuro; marca de belleza; y procedencia de California, que tal vez, solo tal vez, podría ser Paula Abdul |

De lo que no me di cuenta en ese momento era que Abdul no era simplemente el objeto de mi devoto fanático. Estaba preparando el escenario para una carrera que influiría en tres generaciones de la cultura pop estadounidense. La Generación X la vio en la cima del estrellato pop. Los millennials la conocen como la Ídolo juez que repartió comentarios edificantes para moderar las evisceraciones de Simon Cowell. Es posible que la Generación Z, la más alejada del estrellato de Abdul, ni siquiera se dé cuenta de cuánto está entretejida su influencia en lo que consumen. Su trabajo todavía está siendo muestreado por artistas desde J. Cole hasta Nicki Minaj. Pero más que nada, la tutoría de Abdul en programas de competencia de baile como Así que, crees que puedes bailar y El factor X ayudó a sentar las bases de un nuevo género que igualaba la danza callejera y de estudio, ofreciendo el mismo espacio escénico a los equipos de B-boy que a los bailarines de formación clásica.

Y ese día en el salón de baile Grand Hyatt, décadas después de que el primer póster de Paula Abdul subiera a mi pared, pude hablar con ella sobre todo.



'Creo que hay genio en cada ser humano', me dice Abdul. 'Tienes bailarines con una técnica impecable que se han formado profesionalmente durante años y que pueden realizar los giros y combinaciones más complicados como si nada. Pero hay bailarines igualmente talentosos sin formación profesional que giran, patean, brincan y crean su propio estilo y coreografía en una calle de barrio '.

Como intérprete y mentor, Abdul sigue inspirando a los prometedores de Hollywood. Cuando los artistas reflexionan sobre su influencia, a menudo es con un lenguaje visceral. 'Si eres cualquier tipo de bailarín, este debería estar en tus huesos', reprende el personaje de Naya Rivera en un episodio de 2013 de Glee antes de empezar a interpretar 'Cold Hearted'.

La actriz y bailarina Jenna Dewan, quien marcó el comienzo de la locura de las películas de baile de mediados de Aumentar , dice Abdul encendió su génesis creativa. 'La primera vez que vi bailar a Paula, me cautivó por completo', dice Dewan. 'Ella fue y es una de mis mayores influencias como intérprete'. Carrera de resistencia La alumna Sonique dice que Abdul puso en marcha su pasión por el desempeño. Los artistas de drag se inspiran en la fuerte energía femenina. Sabes que cuando escuchas una canción de Paula en el show, el intérprete te la va a permitir ''.

Paula Abdul Forever Your GirlPaula Abdul Forever Your Girl Getty Images | Crédito: Getty Images



En 2019 se cumplen 30 años desde que el álbum debut de Abdul's hizo historia. Por siempre tu chica fue el primer debut de una mujer en producir cuatro sencillos número uno en las listas de Billboard de EE. UU., una hazaña igualada desde entonces solo por Mariah Carey. Y este agosto, con su primera residencia en Las Vegas, Abdul traerá esos amados números de canciones y bailes de regreso al escenario.

Presentada como una experiencia multimedia, Paula Abdul: Forever Your Girl en The Flamingo incluirá actuaciones de todos los clásicos de Abdul, así como también revelaciones de BTS de su época en adelante. idolo Americano . Cuando le pregunto cómo se siente al llamar a esto un 'regreso', responde con calma: 'Resurgimiento, reinvención. Sin embargo, la gente quiere describirlo, ¡está bien! '

Tal vez ella sea así de tranquila, o tal vez, simplemente está empleando la accesibilidad de la chica de al lado que la etiquetó como la 'buena' en Ídolo . 'Durante el apogeo de Ídolo , cuando toda la cultura se centró en la crítica, se burlaron de mí por ser amable. Pero la bondad no es una debilidad. Si fuera débil, no habría durado 30 años en este negocio '.

Abdul nació de padres judíos: un padre sirio que se crió en Brasil y una madre canadiense que trabajó como asistente del director de Hollywood Billy Wilder. Ella idolatraba a los visionarios de la era de los estudios de MGM como Gene Kelly y Bob Fosse, bailarines cuyo trabajo más tarde infundiría su estilo. A los cinco años, estaba reuniendo a los niños del vecindario en el patio de su edificio de condominios en North Hollywood para dirigirlos en números de baile. A los ocho años, comenzó a entrenar en tap, ballet y jazz con Joe Tremaine, un coreógrafo que ha trabajado con celebridades de primer nivel como Cameron Diaz, Selma Blair, Cher y Diana Ross. A los 18 años, Abdul se unió a las Laker Girls. Rápidamente fue ascendida a coreógrafa y transformó al equipo de un dulce visual con pompones a un equipo de baile legítimo.

Paula realmente hizo añicos la idea de que una bailarina solo pueda bailar. Podrías ser un animador completo ”, dice Tremaine. Cuando empezó a animar, le dije que iba a arruinar su técnica. ¡En cambio, se convirtió en Paula Abdul!

Paula Abdul |Paula Abdul Andrew D. Bernstein / Getty Images | Crédito: Andrew D. Bernstein / Getty Images

Su estilo característico en la cancha, una mezcla de jazz y calle, llamó la atención de los hermanos Jackson, quienes la contrataron para hacer la coreografía de su video 'Torture' de 1984 y luego le presentaron a una de las colaboradoras más importantes de su carrera temprana: Janet. Jackson. Abdul coreografió los primeros videos más icónicos de Jackson, incluidos 'Nasty', 'Control' y 'What Have You Done for Me Lately'. A mediados de los 80, trabajaba en el cine, la música y la televisión; coreografiar la épica escena de la boda en Viniendo a America un día y números musicales en los Premios de la Academia al siguiente.

Pero Abdul quería más. Entre conciertos, empezó a grabar sus propias canciones en silencio y fue una de las primeras artistas que firmó con el entonces incipiente sello Virgin America en 1987. Después de que sus dos primeros sencillos tuvieron una respuesta mediocre, las estaciones de radio empezaron a tocar 'Straight Up' en 1988.

Fue la canción que lo cambió todo.

'Straight Up', que Abdul sacó de la basura después de que su madre arrojara la demo del compositor, llamándola & apos; tan mala & apos; que ella estaba & apos; llorando riendo & apos; en él, se disparó durante la noche.

En cuestión de semanas, Abdul había vendido un millón de copias y ayudó a establecer Virgin America como una etiqueta legítima. Por siempre tu chica finalmente pasó 64 semanas en las listas de éxitos, pero con un año entero entre su lanzamiento y su pico, también fue el álbum más largo que un álbum había estado en el mercado antes de subir a la cima. Este retraso fue un extraño presagio de las próximas tres décadas en las que Abdul permanecería dos pasos por delante y un minuto por detrás del zeitgeist.

Pre-MTV, bailarines y apos; Las avenidas para la profesionalización eran pocas: unirse a una empresa, reventar traseros en Broadway o dar clases. Para ser la atracción estrella, un bailarín también tenía que ser cantante o actor. Con el amanecer de MTV y el video musical, de repente los bailarines pudieron tomar el centro del escenario. 'Esa época fue especial', dice Abdul, reflexionando sobre la génesis de MTV y la cultura del video de los años 90. `` Los grandes artistas estaban teniendo sus estrenos mundiales y todos lo sabríamos y nos sintonizaríamos para verlos. Los videos eran un lienzo abierto para que creara lo que quisiera ''.

Paula Abdul |Paula Abdul Ethan Miller / Getty Images | Crédito: Ethan Miller / Getty Images

Si bien la cultura del video hoy en día se basa en la viralidad (el equivalente digital del boca a boca) y los lanzamientos secretos de medianoche, los álbumes visuales como el de Beyoncé refuerzan la relevancia cultural continua de la imagen junto con la música. Esto fue algo que Abdul entendió, y al principio de su carrera usó la narración visual como una forma de mejorar su música.

Muchos de sus primeros videos eran como mini-musicales, tributos al tipo de películas clásicas de Hollywood donde los problemas parecían resolverse fácilmente con descarados giros en la trama o conmovedores números musicales. 'Rush, Rush', fue un suave giro romántico en los Mercury Coupes y las faldas de caniche de Rebelde sin causa ; 'Cold-Hearted' era una recreación sexuada de una escena de Fosse & apos; s Todo ese jazz ; y 'Opposites Attract', el video ganador del Grammy en el que Abdul bailaba junto a un gato de dibujos animados llamado MC Skat Kat, fue un guiño a Gene Kelly Leven anclas , en el que Kelly, interpretando a un marinero, enseña al ratón de dibujos animados Jerry (de Tom y Jerry ) cómo bailar claqué. El video le valió a Abdul citas semanales de té con Kelly durante años.

'No me gusta hacer lo mismo', dice. “Siempre he estado un poco adelantado a los tiempos. Lo que en mi opinión parece muy comercial puede parecer poco comercial para la industria. Pero en los próximos cinco a diez años esa idea será muy popular ”.

Como señaló el escritor Pier Domínguez en una astuta comparación de los ídolos del pop estadounidenses Britney Spears y Abdul, Abdul se convirtió en juez en Ídolo mucho antes de que mega estrellas como Gwen Stefani y Alicia Keys se unieran a la competencia de telerrealidad. Su trabajo en Ídolo no solo allanó el camino, sino que también generó docenas de programas de imitación en todo el mundo. Y ahora, con Spears en pausa indefinida, Abdul está consolidando su lugar junto a jugadores poderosos como Lady Gaga y Celine Dion en el renacimiento de la residencia de Las Vegas.

Incluso su casting de Keanu Reeves (entonces mejor conocido como 'un tipo totalmente rad)' en el video de 1991 de 'Rush, Rush' fue profético. 'Lo contraté justo después de que lo hiciera La excelente aventura de Bill y Ted . Simplemente sentí que había algo realmente especial en él '.

'Soy una observadora de personas', dice. `` Observo lo que están haciendo otros en la industria y si hay un sentimiento visceral allí, incluso algo intangible, trato de explorarlo. En mi carrera, he tenido que gastar tiempo y dinero en desarrollar una idea porque para mí tratar de explicarla sin que ellos la vieran físicamente sería demasiado difícil. A veces tienes que creer tanto en ti mismo '.

Al comienzo de su carrera, Abdul tenía miedo de frenar. `` Pensé que no tendría suficiente tiempo, o que perdería una gran oportunidad y nunca volvería a tener esa oportunidad. No quería detener el impulso. Mirando hacia atrás, puedo ver ahora que todo sucedió en el momento perfecto ''.

Paula Abdul |Paula Abdul Getty Images | Crédito: Getty Images

Eso no quiere decir que el viaje haya sido fácil: Abdul ha superado algunos tiempos legítimamente oscuros. A los 36, se divorció dos veces. Al principio luchó contra la bulimia y las acusaciones de mezcla vocal. Después de una larga historia de dolor crónico debido, entre otras cosas, a un aterrizaje forzoso de un jet durante su gira 'Spellbound' en 1992 (una historia que ha sorprendido), Abdul no pudo actuar.

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Durante el Ídolo era, fue acusada de abuso de sustancias y tener una aventura con Ídolo concursante Corey Clark (cuyas afirmaciones fueron descartadas). Una acosadora que se rebautizó a sí misma como Paula Goodspeed murió en un automóvil estacionado afuera de su casa. Inicialmente, ella había imaginado Ídolo como una forma de superar el dolor y, mientras tanto, orientar a los artistas jóvenes. En cambio, su condición empeoró cuando desarrolló RSD, un trastorno nervioso insoportable. Los síntomas de su lucha estaban a la vista de una audiencia en horario estelar, pero como intérprete sintió la presión de permanecer en silencio.

'Cuando estás en la industria, no quieres que la gente te vea sudar', dice Abdul. La gente no usa dolor, de verdad. Así que creo que es bastante valiente que la gente lo supere y lo den todo mientras actúan ''.

Afortunadamente, no tendrá que abrirse paso con los nudillos blancos en Las Vegas. 'No siento el tipo de dolor físico que solía experimentar', dice, y atribuye su mejoría a un tratamiento no invasivo llamado Terapia Cortical Integrativa. 'Una vez que realmente acepté que por un tiempo, el dolor era parte de mi vida, pude seguir adelante. No tenía por qué gustarme el dolor, pero sí aceptar que estaba ahí. Luchar contra eso lo hizo peor para mí. Sigo recibiendo el mensaje de que tengo que reducir la velocidad. Disminuir la velocidad ha hecho realidad muchos de mis sueños. Mi carrera está en pleno renacimiento '.

Después de la clase de Grand Hyatt, charlamos durante unos minutos sobre los detalles de su residencia, que tiene una apertura suave del 13 al 17 de agosto, luego regresa para fechas seleccionadas en octubre, noviembre, diciembre y enero. Los boletos para 'Forever Your Girl' comienzan en $ 69.

Paula Abdul |Cortesía de Paula Abdul | Crédito: Cortesía

'Nunca he creado algo como esto en tan poco tiempo'. Se ve un poco nerviosa, está preparando un programa de gran éxito en menos de un mes, pero sobre todo se ve viva ante la idea. '¡Será un trabajo en progreso!'

Mientras ella habla, recuerdo sus estadísticas de mi copia de niña de orejas de perro de La magia de Paula Abdul: de directo a hechizado - la primera vez que supe que solo mide cinco pies de altura. Cuando extiendo mi mano para estrechar la suya, ella me atrae para un abrazo y, a través de mi neblina llena de estrellas, noto a través de la imagen de su camiseta que hay una cara con dos lados: la mitad de ella, la mitad de MC Skat Kat. Opuestos que se atraen. Mellizos. Recuerdo una cosa que me dije a mí mismo que no debía olvidar cuando entrevisté a Abdul. Ella es Géminis. Los gemelos del zodíaco, Géminis, no son necesariamente de dos caras, como a menudo se los percibe, pero sí encarnan la dualidad. Famosos y carismáticos, los Géminis se revelan con tal estrategia y estilo que ya han salido de la habitación cuando te das cuenta de lo poco que han revelado en realidad.

A la vez cálido y vulnerable, Abdul tiene un brillo carismático que no puedes traspasar. Quizás esa dualidad es lo que cautiva tanto de ella. Lo que la llevó al centro de atención como la novia de Estados Unidos hace 30 años y nos ha mantenido preguntándonos qué está pasando detrás de escena desde entonces. Ella opta por no participar en mis preguntas de seguimiento sobre las fiestas salvajes de los noventa y, aunque felizmente responde al resto, evita cualquier cosa demasiado reveladora o incendiaria.

'Hay mucho que hacer para que una oruga se prepare antes de convertirse en mariposa', dice Abdul. 'No es una transformación repentina. Hay un punto en el que se envuelve en un capullo para que pueda cambiar. Cada área de mi carrera (danza, coreografía, canto, actuación, tutoría) tuvo un & apos; antes & apos; incómodo y poco halagador; fase ', dice ella. 'Incluso con los desafíos y los momentos incómodos, he logrado llegar a esa' mariposa 'voladora fase una y otra vez.