¿Debería tomar una vitamina prenatal solo para los beneficios de la belleza?

Lo más probable es que conozcas a alguien cuyo cabello pasó de ser plano a espectacular y sus uñas de endebles a hercúleas cuando estaban embarazadas.



Este no es un efecto secundario poco común de la formación de un bebé. Durante el embarazo, hay un aumento de estrógeno que hace que el cabello permanezca en su fase de 'crecimiento' y algunos también experimentan uñas más largas y fuertes debido a las hormonas agregadas.

Pero luego está todo el asunto de las vitaminas prenatales: suplementos llenos de nutrientes específicos que las mujeres embarazadas necesitan más, incluidos ácido fólico, hierro y calcio. Algunos también contienen vitaminas B buenas para el cabello y la piel, incluida la biotina, que es quizás la razón por la que se han ganado un poco de reputación como un suplemento de belleza mejorado, incluso para aquellos que no están creciendo. humano. (Celebridades como Gwyneth Paltrow y Mindy Kaling han acreditado a las mujeres prenatales por ayudarlas a crecer el cabello más largo y grueso).



Pero, ¿realmente vale la pena hacer estallar las prenatales para tener un buen cabello, una piel radiante y una manicura duradera? ese ¿Es diferente de su multivitamínico habitual?), ¿o es mejor reservar estos suplementos para quienes tienen un bebé en camino?



Le pedimos a los expertos que nos ayuden a analizar lo que necesitamos saber sobre los tratamientos prenatales y sus posibles beneficios de belleza.

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Primero, ¿debería tomar una vitamina prenatal si no está embarazada?

Bueno, esa es realmente una pregunta complicada. En parte, depende de si está intentando quedar embarazada o no.

“Las mujeres que están embarazadas, que lo intentan o que incluso no se prevengan activamente deben tomar vitaminas prenatales”, dice Katherine A. Sauder, Ph.D., profesora asistente de nutrición pediátrica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado. 'Esto se debe a que los nutrientes en el cuerpo de una mujer en el momento de la concepción dictan el tipo de entorno en el que se desarrollará el bebé'.



Gran parte del desarrollo crítico ocurre desde el principio, dice Sauder, incluso antes de que sepa que está embarazada, por lo que es importante tener esos buenos nutrientes 'a bordo' antes, por así decirlo.

Específicamente, los prenatales están llenos de ácido fólico (la forma sintética de folato), una vitamina B responsable del crecimiento celular saludable (que incluye piel, cabello y uñas). La mayoría de los suplementos prenatales contienen 600 microgramos; la cantidad recomendada por día para mujeres embarazadas.

por que es tan importante? Ha habido una buena cantidad de investigaciones que muestran que cantidades más bajas de ácido fólico en su dieta están relacionadas con defectos del tubo neural en el bebé (defectos congénitos de la columna vertebral, la médula espinal o el cerebro), explica Veronique Tache, MD, madre de UC Davis. médico de medicina fetal. Estos defectos generalmente ocurren en el primer mes de embarazo (nuevamente, generalmente antes de que usted sepa que está embarazada).



Los defectos de nacimiento son raros. 'El riesgo de referencia para alguna tipo de defecto congénito en el momento en que queda embarazada, ya sea que esté tomando vitaminas o no, es del 3 al 5 por ciento ', dice el Dr. Tache. Las posibilidades de tener un hijo con un defecto del tubo neural si no tiene antecedentes familiares son aproximadamente de 1/500 a 1 / 1,000 (0.1 a 0.2 por ciento). Pero un prenatal lo carga con ácido fólico, lo que reduce su riesgo.

De acuerdo, pero ¿y si evito activamente el embarazo?

Bueno, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que todos las mujeres en edad reproductiva deben aspirar a obtener 400 microgramos de ácido fólico todos los días, ya sea de alimentos o de un suplemento. Después de todo, la tasa de embarazos no deseados es de casi el 50 por ciento, señala el Dr. Tache, lo que significa que aproximadamente la mitad de las mujeres que tienen bebés no lo estaban planeando.

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Pero eso no significa que necesite obtener folato en forma de vitamina prenatal. Muchos alimentos son naturalmente ricos en ácido fólico (verduras de hoja verde oscura como espinacas, espárragos, coles de Bruselas, aguacates, guisantes de ojo negro) o fortificados con ácido fólico (cereales para el desayuno).

Si sigue una dieta completa y no está embarazada ni lo intenta, es probable que obtenga esos 400 microgramos solo a través de la dieta, dice el Dr. Tache.

De hecho, si un bebé no está en su futuro, tomar un prenatal conlleva algunos riesgos para la salud.

Si bien no * realmente * tiene que preocuparse por exagerar con el ácido fólico (de todos modos, no absorbe todo el ácido fólico en el prenatal), los prenatales también tienen un alto contenido de hierro (que las mujeres embarazadas necesitan más). Y, aunque es raro, acumular demasiado hierro puede volverse tóxico, señala el Dr. Tache. También puede tener algunos efectos secundarios desagradables como dolor de estómago, falta de energía o pérdida de peso y debilidad.

En un período prenatal, también obtendría calcio adicional, que, si no está embarazada, podría aumentar su riesgo de problemas como cálculos renales, señala el Dr. Tache.

“La pregunta que debe hacerse es: '¿está gastando dinero extra en algo que no necesita y hay riesgos de obtener demasiado?'”, Dice. 'Yo diría que la respuesta es probablemente 'sí''.

Y qué debería ¿Qué haces para un cabello y uñas súper saludables?

Si realmente lo que buscas son los supuestos beneficios para la piel o el cabello, el prenatal no es tu droga maravillosa.

Como señala Sauder, “los prenatales generalmente contienen los mismos nutrientes que los multivitamínicos no prenatales, solo que en cantidades más altas. Si no está desarrollando un bebé y no tiene ninguna otra condición de salud que requiera nutrientes adicionales, no necesita esas cantidades más altas '. De hecho, probablemente sea una pérdida de dinero. “Su cuerpo solo puede procesar una cantidad limitada de estas vitaminas en un día, y lo que no usa literalmente se va por el desagüe”, agrega.

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Y si bien podría tomar un multivitamínico regular para ayudarlo a obtener cantidades óptimas de nutrientes o incluso complementar con biotina, una carencia de biotina es en realidad poco común, según la Clínica Mayo, y no se ha demostrado que complementar con ella ayude con la pérdida o adelgazamiento del cabello. (Además, puede obtener biotina de forma natural a través de su dieta, con alimentos como huevos, salmón y semillas de girasol).

¿Pero ultimamente? “Tener cuidado de llevar una dieta equilibrada, beber mucha agua, limitar la cafeína y el alcohol y mantenerse físicamente activo hará mucho más por su salud, incluido el cabello y la piel, que tomar vitaminas suplementarias”, dice Sauder.