Estado de las artes

Es hora de ir más allá de la posición solitaria, vulnerable e implacablemente difícil de ser la primera o única persona negra en la habitación.

Por Koko Ntuen

`` Sabes, eres el primer amigo negro que mis padres dejaron dormir ''.



Todavía había luz afuera y mi compañera de cuarto grado y yo estábamos acomodándonos en sacos de dormir en el piso de su sala. Stephen King & apos; s Sematario de mascotas Se sentó inquietantemente en la parte superior del televisor mientras rebobinamos el alquiler de Blockbuster. Todavía puedo recordar los sonidos del cassette VHS zumbando en el reproductor. También puedo recordar su voz en ese momento. Sonaba triunfante y orgullosa. Sus palabras se sintieron como una espada cabalgando mi cuerpo moreno y larguirucho a través de mi cápsula de poliéster aislada, ya que el título honorario de 'Buen negro' me fue otorgado con una sola frase incómoda y cortante.

Existir como el 'buen negro' o el 'primer negro' se convirtió en una especie de insignia que me siguió durante muchos años en los espacios en blanco. Ser un símbolo era un truco de salón, el tipo de mérito de la supremacía blanca que te deja a la vez orgulloso y profundamente avergonzado. Este hilo se tejió a lo largo de mi adolescencia y hasta bien entrada la edad adulta, manteniendo precariamente una parte tóxica de mi identidad en su lugar.

Asociaba ingenuamente los espacios en blanco con los espacios seguros. Siendo la primera chica negra aceptada en muchos de mis diversos grupos sociales y entornos laborales, estaba ganando (o eso creía). Estaba conquistando los espacios en blanco a los que se suponía que nunca podría acceder, como probablemente se hayan sentido tantas mujeres negras prominentes cuando las apodaron como 'las primeras'.

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Por supuesto, con la edad y la perspectiva, quedó muy claro que esto no era necesariamente una victoria. Estaba perpetuando la mitología de la supremacía blanca al convencerme de que necesitaba la aprobación de los blancos. Y una vez que comencé a hacer el trabajo de reconocer y desenredar este adoctrinamiento, tuve que reconocer lo solitario, vulnerable e implacablemente difícil que es ser la primera o única persona negra en cualquier puesto.

También significaba que cada vez que me esforzaba por hacer algo extraordinario, automáticamente me compararían con las pocas mujeres negras que están realmente en posiciones de poder. Cuando empecé LADYGUNN revista, por ejemplo, una publicación que se originó en mi habitación y ha terminado en los quioscos de todo el mundo, no puedo contar cuántas veces alguien me diría: '¡Podrías ser la próxima Oprah!'

Lo que ha logrado Oprah parece insondable, y ni siquiera podía imaginar una trayectoria como la de ella. Su juventud estuvo plagada de rupturas tectónicas que enviaron a una adolescente Winfrey a buscar refugio con su padre en Nashville. Luego, a los 19, se convirtió en la primera presentadora negra de WTVF-TV, Nashville. Treinta años después, se convirtió en la primera mujer negra en unirse Forbes & apos; Lista de las personas más ricas del mundo. Sin embargo, con lo que puedo identificarme es con su impulso de usar el título de 'la primera' para eludir a los porteros blancos y abrir más oportunidades para otras mujeres negras, mientras usa su plataforma para compartir nuestras historias.

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¿Cuándo dejan de ser los primeros los negros?¿Cuándo dejan de ser los negros los primeros créditos? Diseño de Jenna Brillhart. Imagen de Getty Images.

Por ejemplo, después de una grabación notable de The Oprah Winfrey Show en 2001 que giraba en torno al colorismo, un miembro de la audiencia compartió con entusiasmo su alegría con Winfrey por el hecho de que sus hijos pudieran ver a una mujer negra exitosa en la televisión. Winfrey respondió cortésmente: 'Gracias. Por eso estoy aquí '.

Mis ambiciones no solo me han llevado a los quioscos de periódicos de todo el mundo, sino que también me han permitido presentar a personas, conversaciones y conceptos que de otro modo no habrían tenido una plataforma. Ha habido varias otras mujeres negras que han logrado ascender a la cima de sus respectivos campos y que han sentido el deber no solo de representar a las mujeres negras, sino de crear nuevas oportunidades para nosotras.

En 2002, Halle Berry ganó el Premio de la Academia a la Mejor Actriz. Fue la primera mujer negra en la historia en hacerlo, y su misión fue usar su posición en Hollywood para romper las barreras exclusivas de su industria. 'Tenemos que dirigir, tenemos que escribir, tenemos que producir, tenemos que tener estudios', compartió recientemente Berry con De moda . “Se trata de darnos cuenta de que estamos evolucionando como sociedad, y que nuestras películas y el arte que producimos deben reflejar el mundo en el que vivimos. La única forma en que lo hacemos es permitir que las personas, hombres y mujeres de color, estén en esas posiciones para crear esas historias que son importantes para un gran segmento de la población '.

¿Cuándo dejan de ser los primeros los negros?¿Cuándo dejan de ser los negros los primeros créditos? Diseño de Jenna Brillhart. Imágenes de Getty Images.

Otras mujeres negras exitosas han expresado sentimientos similares que reconocen cuán limitadas son las oportunidades y cuán comprometido está el sistema con la marginación.

En 2017, Lena Waithe ganó un Emmy por un episodio de Maestros de Ninguno . Waithe hizo historia como la primera mujer negra en ganar por escritura de comedia. Lo hizo mientras escribía auténticamente sobre el sexo y las relaciones familiares negras, socavando las narrativas estándar de Hollywood blanqueadas y recortadas.

'No se trata solo de,' Oh, puedo ganar un Emmy, ' Lena dijo Tiempo en 2017. 'Creo que se trata de romper una barrera que ni siquiera sabía que existía ... La misión es continuar haciendo un trabajo que no se pueda duplicar ... Me sentí honrado de ser parte de un club muy exclusivo, y mi misión es asegurarme de que no esté aquí por mucho tiempo '.

Waithe continuó hablando en la prensa, específicamente sobre la falta de acceso, y luego contó Tiempo , 'Hay muchas personas talentosas de color, escritores queer que son buenos y tienen buenos guiones y no tienen ese acceso a estar en salas de escritura o dirigir rutinas. Todavía no tenemos igualdad de condiciones, así que ese es mi movimiento '.

La diversidad y la representación son clave para aplastar el patriarcado y la supremacía blanca, y muchas veces se necesita una 'primera' para comenzar el mismo movimiento del que habla Waithe.

El ejemplo más reciente que hemos visto de esto es la vicepresidenta Kamala Harris, quien es de ascendencia negra y del sur de Asia. Una de las primeras cosas que hizo después de ser elegida fue nombrar a Hartina Flournoy, una mujer negra, junto con Rohini Kosoglu, una mujer india, para dos de los puestos más altos de su personal: Jefa de Gabinete y Asesora de Política Nacional, respectivamente. Y a través de su influencia, junto con el presidente Joe Biden, Estados Unidos tiene el gabinete más diverso de la historia.

Aún así, a pesar del hecho de que Harris ya ha abierto puertas para otras personas que se parecen a ella, parece que se está poniendo más énfasis en el hecho de que ella es 'la primera', en lugar de extender la mano para levantar a otras mujeres y mujeres negras. de color hacia arriba. En este sentido, la interminable conversación de 'el primero' puede ser completamente agotadora, especialmente para aquellos de nosotros que no somos celebridades, tal vez no tenemos acceso a capital y trabajamos en espacios predominantemente blancos.

Su juramento fue histórico por muchas razones y un gran alivio después de un reinado de terror de cuatro años y roce con el autoritarismo. Pero resonando en los medios de comunicación fue un tono similar al de mi amigo de cuarto grado. 'Nuestro primer negro, nuestro primer asiático, nuestra primera mujer ...' declararon triunfalmente una y otra vez, como si esto fuera algo de lo que estar orgullosos. Y es, en cierto modo, monumental. Pero a veces, ser el primero es agridulce. Y a veces, el momento del primero es simplemente amargo. ¿Nadie se avergüenza de que ahora tengamos a nuestra primera mujer, nuestra primera mujer negra ocupando un lugar en el poder ejecutivo? En 2021, ¿debería ser esto un motivo de orgullo? Me pregunto qué piensa la vicepresidenta Harris cada vez que escucha que su identidad racial y de género aparece con entusiasmo como un disco rayado, en lugar de su formación académica o sus logros como abogada y política. Al principio, me pregunté si ella también se siente como la primera chica negra a la que se le permite quedarse a dormir.

¿Cuándo dejan de ser los primeros los negros?¿Cuándo dejan de ser los negros los primeros créditos? Diseño de Jenna Brillhart. Imágenes de Getty Images.

Pero con una declaración como, 'Si bien puedo ser la primera mujer en esta oficina, no seré la última', que Harris proclamó diplomáticamente en su discurso de inauguración, se siente como si se estuvieran abriendo más puertas para nuestra brillantez y poder. normalizarse.

Aparte de los nombramientos de su personal, solo el tiempo dirá qué hará Harris con este complicado puesto tanto a largo como a corto plazo. ¿Nos hará avanzar como pueblo? ¿O se dormirá en los laureles, sabiendo que lo ha logrado, quizás pensando que su sola presencia es suficiente? Independientemente, está solo en la cima como la chica negra simbólica, y su camino desde aquí no será más fácil que su camino para llegar aquí.

Podemos aprender de estas figuras públicas, que cuando somos capaces de acceder a posiciones de poder y tenemos la capacidad de contratar o ser mentores de la próxima o actual generación de mujeres y personas negras, todos tenemos que volver atrás para traer a más de nosotros por esa escalera. Es esencial. Es la única forma, como Berry, Waithe, Harris y Winfrey, de que podamos eludir el patrón de exclusión que históricamente han establecido los directores ejecutivos varones blancos y ayudar a crear espacios equitativos donde todos podamos comenzar a prosperar. Así es como nos movemos más allá de tener un club exclusivo de primicias y hacia un futuro en el que nos mantenemos unidos.

No hace falta decir que las mujeres negras actualmente no tienen el poder en la sociedad para derribar la supremacía blanca en un instante. Pero lo que podemos hacer es honrar nuestro poder y elogios en cualquier espacio que ocupemos como una forma de abrir la puerta para que aquellos que se parecen a nosotros sigan rompiendo techos de cristal. Como la diseñadora de vestuario y estilista Charlese Antoinette, quien lanzó una base de datos de diseñadores negros para que los cineastas y estudios de televisión pudieran consultarlos, consiguiendo más de esos talentos en la pantalla. O Nyakio Grieco, que lanzó Thirteen Lune, una plataforma de comercio electrónico para fundadoras de belleza negras y morenas que crean productos que se adaptan a todos.

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Y con mujeres como estas como nuestras guías, podemos y voluntad eventualmente llegará el día en que ya no tengamos que celebrar ser los primeros, sino más bien poder ver a las mujeres negras en posiciones de enorme poder como parte del curso.

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