¿Qué hará Iman a continuación?

Que se sepa que fue idea de Iman llevar una camiseta mojada.



“Lo sugerí”, dice mientras toma una copa de pinot grigio, sentada en el vestíbulo del hotel Mercer en la ciudad de Nueva York poco después de la sesión de fotos donde se creó la imagen de una supermodelo súper empapada. A Iman se le había pedido que usara una camiseta Supreme como un simple homenaje a su estatura como una deidad incomparable del mundo del modelaje, una emprendedora pionera en cosméticos y una defensora de las mujeres desde hace mucho tiempo.

Demasiado básico para Iman. Tenía otras ideas.



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'Tengo 63 años, ¿por qué iba a tener una camiseta de Supreme?' ella dice. “Es solo una camiseta aburrida. Es demasiado joven y demasiado moderno. Así que dije, en broma, '¿Por qué no lo mojamos?' Y cuando lo dije, todos dijeron: '¡Sí!' Yo estaba como, 'Joder, ahora tengo que cumplir' '.



Ella entregó.

'Bueno, ya sabes, lo intento', dijo Iman inexpresiva.

Fe Ampliar imagen Iman con un abrigo de Maison Alaïa. Fotografiado por Anthony Maule. Iman con un abrigo de Maison Alaïa. Fotografiado por Anthony Maule.

Con una carrera que ha abarcado cuatro décadas, Iman es un elemento de la cultura popular tan adaptable y físicamente inalterado que la mayoría de la gente no sabría que se retiró de las pasarelas en 1989. Ni siquiera ha asistido a un desfile de modas. desde entonces, aunque sigue superando incluso a algunos de sus compañeros más jóvenes tanto en relevancia como en páginas de anuncios, apareciendo más recientemente en campañas de Valentino y Balmain. Los fanáticos en Instagram están obsesionados con desenterrar fotos glamorosas de Iman del apogeo de la moda de los 80, cuando apareció en los shows de Thierry Mugler y asistió a galas con Calvin Klein. Especialmente populares son las imágenes que muestran la pareja inimitable de dos íconos del estilo, Iman y su difunto esposo, David Bowie, quien, según los informes, dijo una vez: 'Uno pensaría que una estrella de rock casada con una supermodelo sería una de las mejores cosas en el mundo. Está.'



Un recordatorio aún más crucial de su legado continuo es que, como fundadora y directora ejecutiva de Iman Cosmetics, creó una colección de maquillaje y base con una amplia gama de tonos diseñados específicamente para mujeres de color décadas antes del movimiento actual de la industria de la belleza. hacia la inclusividad. Y, sin embargo, en persona, sigue siendo tan humilde, encantadora y, por supuesto, sorprendentemente hermosa como debió parecerle al fotógrafo Peter Beard cuando la conoció cuando era estudiante en Nairobi en 1975.

Fe Zoom de imagen Desde la izquierda: 1986: en una toma de modelado; 1986: en casa; 1989: En un evento de lanzamiento de una campaña publicitaria de Tia Maria De izquierda a derecha: 1986: En una toma de modelo; 1986: en casa; 1989: en un evento de lanzamiento de una campaña publicitaria de Tia Maria

'No es solo una modelo por fuera, sino también por dentro', dice su amiga Donna Karan, quien trabajó por primera vez con Iman cuando Karan, todavía en sus 20, se convirtió en la diseñadora principal de Anne Klein e Iman acababa de llegar a Nueva York. . Su conexión fue instantánea y ha perdurado a través de los años, sus carreras, sus matrimonios, sus hijos, sus respectivos amores y pérdidas. Cuando Karan presentó los premios Stephan Weiss Apple Awards el año pasado para conmemorar la memoria de su difunto esposo (Weiss murió en 2001), uno de los primeros homenajeados fue Iman.

'Desde la esencia profunda, profunda dentro de ella, ella se preocupa', dice Karan.



Ahora ambas mujeres son viudas y abuelas, un detalle que Iman menciona cuando explica que una de sus últimas pasiones es el bordado. ¿Quién hubiera imaginado a Iman como un artesano, usando anteojos para leer nada menos? 'Mi agente de relaciones públicas dijo: 'No quiero que nunca hagas eso en aviones o en público'', dice, reconociendo que este tipo de pasatiempo podría considerarse fuera de marca para una supermodelo. 'Soy una chica normal, pero siempre he entendido la importancia de crear una mística para que la gente no sepa demasiado sobre mí'.

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Aunque las imágenes de Iman tienden a proyectar una poderosa sensación de fiereza e independencia, en realidad ella es eso y mucho más: divertida, humana, cálida y, desde la muerte de Bowie hace tres años, algo vulnerable y un poco melancólica también. Su ausencia, o más bien su presencia en todos los pequeños recordatorios de la vida cotidiana, permanece casi palpable en todo sobre Iman. Lleva un collar con su nombre. Incluso su amada mezcla de Cavanese, un niño de 11 años llamado Max, tiene un ojo azul y otro marrón, algo así como Bowie, cuyos ojos parecían ser de diferentes colores como resultado de una pupila permanentemente dilatada. Ha comenzado a aparecer nuevamente en público, aunque evita las alfombras rojas por temor a que esas conversaciones con los periodistas la lleven inevitablemente al tema de su pérdida.

Fe Zoom de imagen De izquierda a derecha: 1990: en el séptimo beneficio de venta para organizaciones benéficas contra el SIDA en Nueva York; 1991: Paseo por el parque de París; 1991: En una cena de gala en Versalles, Francia De izquierda a derecha: 1990: En el 7mo beneficio de venta para organizaciones benéficas contra el SIDA en Nueva York; 1991: Paseo por el parque de París; 1991: En una cena de gala en Versalles, Francia.

'Estoy bien', dice ella. 'Pero se vuelve incómodo, así que trato de mantenerme alejado'.

En cambio, se ha centrado en la familia, animando a Lexi, su hija de 18 años con Bowie, en su búsqueda de una carrera como artista, y pasando tiempo con sus tres pequeños nietos. Iman saca un teléfono de su bolso para mostrar una fotografía de un osito de peluche bordado enmarcado en el que había estado trabajando como regalo para el más joven, Zowie, una nieta del hijo de Bowie, el director de cine Duncan Jones, quien también tiene 2 años. - hijo mayor, Stenton. Zulekha Haywood, la hija mayor de Iman de su matrimonio anterior con el jugador de baloncesto retirado Spencer Haywood, tiene una hija de 1 año, Lavinia. Imaginar las posibilidades desde la perspectiva de una nueva generación, en cierto modo, hizo que Iman se preguntara qué sigue para ella también.

'Mi plan es simplemente flojo', dice. “Es un poco extraño, porque he trabajado toda mi vida, desde que tenía 14 años. Quiero decir, nunca planeé nada, además de Iman Cosmetics. Me he topado con cosas, o las cosas me han encontrado. Así que ahora estoy en una etapa en la que solo veré qué sucede '.

Iman es reacia a hablar extensamente sobre Bowie, pero comparte recuerdos de él a menudo, llamándolo su 'amor para siempre' o publicando en Instagram una foto de ella de 1991 con una peluca rubia platino creada por el difunto Teddy Antolin, el peluquero que los presentó. Horas después de que hablamos, ella llama para pedir discreción respetuosa, ya que, en muchos sentidos, Iman y Bowie llevaban sus vidas muy privadas en público. Los amigos editores han sido invitados a sus casas a lo largo de los años, pero a ninguno se le ha permitido fotografiarlos. En Nueva York, recuerda, Bowie a menudo comía afuera en los cafés, leyendo el periódico, pero la gente no lo molestaba.

Fe Zoom de imagen De izquierda a derecha: 1991: En una fiesta de Lane Davis Designs en West Hollywood; 1991: En una fiesta de cumpleaños de Herb Ritts en Culver City, California; 1992: En una proyección en Los Ángeles de Single White Female De izquierda a derecha: 1991: En una fiesta para Lane Davis Designs en West Hollywood; 1991: En una fiesta de cumpleaños de Herb Ritts en Culver City, California; 1992: En una proyección de L.A. de Single White Female

“Esta ciudad es la forma en que mi esposo, bueno, los dos, pero especialmente David, pudo vivir”, dice. 'Íbamos a mudarnos a Londres cuando nos casáramos, y cada vez que llegábamos allí, los paparazzi nos seguían desde que llegamos al aeropuerto hasta que nos fuimos, así que decidimos que no podíamos criar a un niño de esa manera'.

Iman no ha salido del país en siete años, no desde que su esposo se enfermó y su hija estaba terminando la escuela secundaria, pero ahora planea viajar. Quiere visitar Marruecos y todo el norte de África con Bethann Hardison, una modelo convertida en agente y la amiga más cercana de Iman durante 40 años. Y Karan la ha convencido de viajar a Cuba y Haití.

Una cosa es segura y es que seguirá comprometida socialmente. Aunque he entrevistado a Iman en varias ocasiones, la primera vez que hablamos extensamente fue en 2013, cuando escribí un artículo para Los New York Times sobre el tema del racismo en la moda y lo que había provocado una sorprendente y vergonzosa falta de diversidad en las pasarelas y en las campañas publicitarias de la época. Muchos defensores prominentes de la diversidad se habían estado quejando del problema durante años, pero con tanta cortesía que parecía probable que nada cambiara, al menos no hasta que finalmente se quitó los guantes. Hardison organizó una campaña para castigar a los diseñadores que continuaban ignorando a los modelos negros. Iman fue más allá, pidiendo un boicot total de esas marcas.

“Recuerdo que en ese momento, el bolso más codiciado era el de Céline”, dice. “Todas las chicas, negras, blancas, asiáticas, lo que sea, querían ese bolso. Nunca he tenido una por la sencilla razón de que no usaban chicas negras. Decían que era por razones estéticas, como que el terciopelo salió esta temporada. Ni siquiera sabían lo que estaban diciendo '.

Fe Zoom de imagen Desde la izquierda: 1994: en el N.Y.C. estreno de Nell; 2001: En la fiesta del 35 aniversario de Emanuel Ungaro en Nueva York; 2001: Compras en N.Y.C. Desde la izquierda: 1994: en el N.Y.C. estreno de Nell; 2001: En la fiesta del 35 aniversario de Emanuel Ungaro en Nueva York; 2001: Compras en N.Y.C.

Desde entonces, el panorama ha cambiado notablemente para mejor. En los últimos meses, Adut Akech, una sorprendente sudanés-australiana que cerró los shows de Valentino y Chanel, ocupó el primer lugar en la lista anual de premios de la industria de Models.com, y Naomi Campbell, quien también participó en la iniciativa de diversidad de Hardison. , debutó su primer contrato de belleza, con Nars, después de más de 30 años en el negocio.

Más que nada, he descubierto que Iman está dispuesta a decir lo que hay que decir sin temer las posibles repercusiones. Cuando le pregunto quién la inspira hoy, dice: 'Alguien a quien realmente le importa, y sí, le estoy dando un golpe a esa chaqueta que usó la Primera Dama', dice, refiriéndose a la controvertida elección de vestuario de Melania Trump cuando visita
niños migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México el verano pasado. “Siempre he sido político. Mi padre era embajador (se desempeñó como embajador de Somalia en Arabia Saudita) y yo vengo de una familia activista. Me especialicé en ciencias políticas y, a veces, creo que la gente se ha quedado dormida al volante. Ahora, de repente, se han despertado. Aquí es cuando las redes sociales hacen algo bueno, cuando realmente pueden impulsar a las personas, especialmente a los jóvenes, a comprender '.

Su perspectiva mundana proviene de su educación, dice. Nacida en Somalia, viajó mucho con sus hermanos y se estableció en Kenia antes de mudarse a los Estados Unidos para dedicarse al modelaje y la actuación (tuvo papeles en Fuera de África, sin salida y L.A. Story , entre otras películas). “Independientemente de lo que la gente pueda pensar de mí, en mi país no soy una belleza”, dice Iman, “porque las mujeres somalíes son conocidas por su belleza. Mi padre ahora tiene 89 años y parece 40 '. Pero como mujer también de gran inteligencia, se ha convertido en algo más que un modelo a seguir para muchas de las jóvenes que se incorporan a la moda hoy en día desde Sudán, Nigeria y Uganda para mostrar con orgullo su herencia y alzar la voz para luchar contra las injusticias.

'De esa manera, ella es más relevante que nunca', dice Karan. 'Ella ha tomado el pasado, el presente y el futuro y continúa avanzando'.

Fe Zoom de imagen 2003: En un evento del Centro de Información sobre Diamantes y Día Mundial del Agua; 2007: En Stella McCartney con Bowie en la Gala del Costume Institute; 2015: En Brandon Maxwell en los premios Glamour Women of the Year. 2003: En un evento del Centro de Información sobre Diamantes y Día Mundial del Agua; 2007: En Stella McCartney con Bowie en la Gala del Costume Institute; 2015: En Brandon Maxwell en los premios Glamour Women of the Year.

El negocio de belleza de Iman se inició en 1994 y, aunque no va a la oficina con tanta frecuencia en estos días, todavía aprueba sus productos, que se venden en varias tiendas, incluidas CVS, Target y Walmart. Su importancia, como la de la colección de pelucas y cosméticos de Naomi Sims que la precedió en la década de 1970, no puede subestimarse, ciertamente no para los millones de mujeres que antes se habían sentido invisibles por la falta de productos creados especialmente para ellas. Aún así, parece curioso que la industria de la belleza en general haya adoptado una paleta más diversa recientemente desde el éxito fenomenal de la colección Fenty Beauty de Rihanna en 2017.

'Rihanna es la que obligó a todos los grandes a prestar atención', dice Iman. “Ella se merece el crédito, no solo en belleza sino también en lencería. Incluso para decir 'No voy a participar en el Super Bowl' por lo que está pasando políticamente, se necesita valor para poner el dinero donde está su boca, y ella puede decir lo que quiera. No importa si es contrario a la opinión pública, porque si es cierto, es cierto '.

Y esto le da a Iman tanto consuelo como esperanza. A medida que los jóvenes se vuelven más conscientes de su poder, las cosas comienzan a cambiar. Al observar los resultados de las elecciones de mitad de período, citó a los miembros entrantes del Congreso muy diversos, incluido el primero en usar un hiyab, Ilhan Omar, un somalí-estadounidense de Minnesota. 'Eso es democracia', dice Iman. 'Eso es lo que me emociona.

'He visto los altibajos no solo de mi vida personal, sino también de dónde vengo y lo que terminé siendo', dice. “Me convertí en una top model. Gané dinero. Cuidé de mis padres, hermanos y hermanas durante su educación, me casé, tuve hijos y gané más dinero. Si no tengo esperanzas, ¿quién las va a tener? '

Fotografiado por: Anthony Maule. Estilo: Nina Sterghiou. Cabello: Ursula Stephen. Maquillaje: Porsche Cooper.

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