Por qué nunca es demasiado tarde para cambiar tu vida, según Loni Love

A los 47 años, El Real la copresentadora Loni Love se ha establecido como una de las mujeres más divertidas de Hollywood. Pero el comediante no siempre planeaba hacer reír a la gente para ganarse la vida. Aquí, se abre sobre dejar atrás su carrera como ingeniera eléctrica y decidir seguir su pasión por la comedia en sus 30 años.



Cuando era niño, siempre me gustó actuar. Estuve en shows de talentos y obras de teatro, y estaba en la banda. Me encantaba todo lo relacionado con el entretenimiento y el rendimiento, pero nunca soñé que lo haría profesionalmente. Hice monólogos para ganar algo de dinero extra en la universidad, pero después de graduarme, me convertí en ingeniero eléctrico de Xerox. A los 22 años, estaba muy orgulloso de mí mismo. Era muy joven y estaba emocionado de trabajar en una empresa de Fortune 500. Pero a los seis meses de ser contratado, sucedieron dos eventos clave que afectaron para siempre mi carrera.

Apenas tres meses en mi trabajo, hubo un importante despido en la empresa. Las personas de 60 años, que habían estado allí durante 30 o 40 años, estaban perdiendo sus trabajos. Realmente me di cuenta de que no había lealtad. Luego, tres meses después de eso, regresamos de las vacaciones de Navidad y mi primer gerente, a quien realmente adoraba, tuvo un ataque cardíaco y murió. Recuerdo que me dijo: 'Vive tu vida y haz lo que tu corazón siempre quiso que hicieras: lo que quería hacer.'



Esas fueron dos cosas importantes que me influyeron en términos de adónde quería ir en la vida. Tenía un gran trabajo y, en ese momento, también tenía un gran novio. Me estaba presionando para que me casara, pero yo no estaba feliz. Seguí preguntándome: '¿Cuál es el problema? ¿Por qué no soy feliz?' Simplemente no podía soñar con ir a trabajar todos los días y luego irme a casa y eso es todo. Algo dentro de mí decía: 'Tiene que haber más para mí en mi vida'. No sabía lo que iba a pasar. Sabía que iba a dejar mi trabajo, pero nunca supe cómo.



Entonces, un día, me sentía mal y fui a un club de comedia. Vi a todos estos hombres haciendo comedia, y solo a una mujer. Una bombilla de luz se encendió en mi cabeza y decidí volver a ponerme de pie, solo incursionar un poco al principio. Hablé de ser ingeniera y de ser una mujer afroamericana de 22 años que trabajaba con todos estos hombres de 50 años, y fue muy gracioso. En dos años, había desarrollado mi actuación y terminé ingresando a uno de los mejores clubes de Hollywood. En ese momento, decidí que no me iba a casar. Quería convertirme en un cómico conocido a tiempo completo y, para lograrlo, tenía que salir a la carretera. Mi plan tampoco incluía tener hijos, porque estaba viajando todos los fines de semana. No habría tenido a nadie que se ocupara de mi bebé o no habría querido estar lejos de casa. Una vez que tomé esa decisión, estaba de acuerdo con ella y me liberó. Esto era lo que realmente quería hacer. Así que durante los siguientes ocho años, viajé por la carretera para actuar siempre que podía.

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tk Zoom de imagen Jeff Kravitz / FilmMagic

Por la noche, me ponía de pie, pero seguía trabajando como ingeniero durante el día. Necesitaba el dinero. La vida en la carretera es difícil para cualquier cómic, pero especialmente para una mujer. Necesita poder cuidarse a sí mismo. Un día, mi compañero de trabajo vino a verme y me dijo que HBO estaba organizando el Festival de Comedia de Aspen y que estaban teniendo una convocatoria abierta para los comediantes. Dejé de trabajar, bajé allí e hice mis pequeños 90 segundos. De 600 personas, obtuve el lugar. También terminé haciéndolo muy bien en el festival, y eso me consiguió un contrato de desarrollo con HBO. En ese momento, todavía estaba bajo contrato con CBS por un Búsqueda de estrellas revival —aunque terminé perdiendo ese concurso— y para poder seguir adelante con mi trato con HBO, tuve que conseguir un abogado. Al final, todo salió bien.

Mientras todo esto sucedía, yo estaba todavía trabajando como ingeniero. Un día, me puse a trabajar y hubo otro despido masivo. Fui a ver a mi gerente y le dije: 'Por favor, guarde un trabajo, despídame y estaré bien'. Me miró como si estuviera loca, porque no sabía que todo esto me estaba pasando fuera de la oficina. Le dije que definitivamente estaría bien. Eso sucedió en 2003, y no he mirado atrás.



La parte más difícil de cambiar de carrera es preguntarse qué sucede si la que desea no funciona. Pero no puede ver ninguna oportunidad como demasiado pequeña y tiene que encontrar algo que lo inspire. No me levanté y dejé mi trabajo, me tomó ocho años o más hacerlo. Me ofrecí como voluntario para trabajar en los clubes más pequeños de Hollywood porque quería estudiar el arte de la comedia. Todo fue entrenamiento. No puedes pensar simplemente 'Está bien, dejo mi trabajo y al día siguiente voy a ser comediante'. Tienes que construir tu nombre. Tienes que construir tu actuación. Tienes que conseguir conexiones y redes y todo eso. Y eso es lo que hice.

Me rodeé de buena gente. Tengo un fuerte sistema de apoyo y muchos amigos, y ellos creyeron en mí y me apoyaron viniendo a mis shows. Los otros cómics que conoces también se convierten en tu comunidad. Muchos de los cómics con los que empecé, como Leslie Jones y Tiffany Haddish, salimos todos juntos. Todos éramos los sistemas de apoyo de los demás. Es importante encontrar personas que estén tratando de hacer lo mismo que tú, y no puedes estar cerca de personas que no crean en ti. Mi novio en ese momento era solo un montón de negatividad, y tuve que dejarlo ir. Él no pensó que yo realmente dejaría mi trabajo. ¿Pero adivina que? ¡Estaba dejando mi trabajo y también lo iba a dejar a él! Todo lo que estaba pidiendo era su apoyo.

La verdadera razón por la que me convertí en cómic fue por mi felicidad, pero también para ayudar a entretener, inspirar y animar a las personas, especialmente a las mujeres. Eso fue algo que me mantuvo en marcha. Incluso hoy en día, puedes contar con tu mano cuántas cómicas femeninas son protagonistas de los cómics de gira. No hay muchos de ellos. Estoy orgulloso de poder decir que soy uno de ellos, pero ¿qué además me enorgullece cuando recibo una carta, un Tweet o un comentario en Facebook de alguien que dice: 'Oye, me sentía mal y fui a verte y fue genial'. O después de mi programa, cuando alguien me dice que ha estado pasando por un divorcio durante dos años y que esta es la primera vez que se ríe de verdad. Ahí es cuando sé que lo estoy haciendo bien.

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Creo que las cosas deben ser como deben ser. No sería quien soy si no creciera en Detroit, si no fuera una chica pobre de los proyectos. No puedo arrepentirme de eso. No puedo arrepentirme de haber ido a la universidad y haber dicho: 'Oh, bueno, tal vez si no hubiera pasado cuatro años en la universidad, habría sido comediante antes'. No. Todo sucedió por una razón. Fui a la universidad, eso me dio dinero. Eso también me llevó a California, lo que me llevó a los clubes, lo que me llevó a Búsqueda de estrellas . Todo está conectado, así que no me arrepiento de nada.

Para cualquier mujer de alrededor de 30 años que esté tratando de cambiar pero cree que no puede, ¿adivinen qué? Tú poder cambia lo que quieras de tu vida. No se arrepienta de nada. Siempre hay una razón para todo: use esas razones para empujarlo hacia donde desea ir a continuación.

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