Probablemente también debería limpiar el aire de su casa

Últimamente, me he sentido como Monica Geller en el episodio de Amigos cuando está aspirando su aspiradora: invadida por pensamientos sobre el polen, el polvo y la limpieza todo . Entre el nuevo coronavirus y una temporada de alergias peor de lo habitual, he desarrollado una necesidad casi paralizante de quitarme la ropa después de salir, desinfectar mis encimeras constantemente y limpiar cada paquete que entra por mi puerta.



Pero a medida que la pandemia avanza y los árboles comienzan a florecer, me enfoco en el aire de mi casa. ¿También es necesario limpiarlo? A riesgo de sonar como Chandler Bing, ¿puede incluso ser limpiado?

De pie en mi sala de estar con una botella de spray de yuzu cítrico y limpiador multipropósito de vainilla en una mano, y los datos de un informe de 2018 de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) en mi teléfono en la otra, me siento un poco impotente. Según el informe, los estadounidenses suelen pasar alrededor del 90 por ciento de su tiempo en interiores. A menudo, los contaminantes en estos espacios son de dos a cinco veces más altos que en los exteriores, debido al moho, la exposición al aire 'fresco' a través de una ventana abierta que trae polen y polvo, además del uso cada vez mayor de productos de limpieza potentes.



Con muchos estadounidenses trabajando desde casa y cumpliendo con las órdenes de cuarentena, estos contaminantes probablemente se están disparando, dice John R. Balmes, M.D., profesor de medicina en UCSF y portavoz nacional de la American Lung Association. Más que nunca, las personas están expuestas y están creando nuevos alérgenos y partículas, partículas que se dispersan en el aire cuando cocinas, enciendes un calentador, fumas e incluso enciendes una vela o incienso, explica Balmes.



¿Por qué esto es tan preocupante? La calidad del aire que respiramos está relacionada con la salud de todo nuestro cuerpo, dice Shruthi Mahalingaiah, M.D., profesor asistente de salud ambiental, reproductiva y de la mujer en la Escuela de Salud Pública de Harvard Chan. Eso incluye la salud del corazón y los pulmones, pero también la función cerebral e incluso la salud reproductiva, dice el Dr. Mahalingaiah. Aunque es cierto que hay investigaciones limitadas sobre el tema, se sospecha que la mala calidad del aire es un factor de riesgo de períodos irregulares, infertilidad y parto prematuro, agrega. Además, los expertos creen que puede afectar nuestra salud a largo plazo, aumentando el riesgo de enfermedades respiratorias y cardíacas e incluso cáncer mucho después de la exposición. Escuchar tu cuerpo es el primer paso.

¿Qué síntomas puede experimentar si hay mala calidad del aire en su hogar?

Después de abrir las ventanas en un día primaveral, ¿siente picazón o lagrimeo en los ojos? ¿Coges los pañuelos después de jugar con tu perro? ¿O encuentra erupciones en la piel después de fregar la cocina? Todos estos son síntomas a tener en cuenta que pueden ayudarlo a determinar qué alérgeno puede ser el culpable para que pueda actuar en consecuencia. (Por ejemplo, si debe abrir sus ventanas para 'ventilar' su espacio, o mantenerlas cerradas para evitar atrapar contaminantes del exterior en el interior).

Según el Dr. Mahalingaiah, la congestión de los senos nasales, las sibilancias, la fatiga, los dolores de cabeza, los mareos y las anomalías en el sentido del gusto o del olfato, entre otros síntomas, también pueden ser una señal de que el aire que está respirando no está a la altura. Por supuesto, algunos de estos síntomas también son signos del coronavirus, por lo que es importante vigilar de cerca sus síntomas para determinar el mejor curso de acción.



Si es alguien que sufre de alergias estacionales o una afección preexistente como el asma, sepa que estos síntomas pueden verse agravados por la mala calidad del aire en su hogar, por lo que es importante continuar con su régimen de medicación según lo recomendado por su médico, ya sea un Zyrtec diario, un aerosol nasal o un inhalador recetado, y que tome medidas para mantener limpio el aire de su hogar.

Entonces, ¿cómo se puede limpiar el aire de su hogar?

La buena noticia es que hay muchas formas de limpiar el aire de su hogar. Tampoco se necesita necesariamente una pasión al estilo de Monica Geller por la limpieza para hacerlo. Para empezar, la Dra. Mahalingaiah sugiere mantener su espacio ordenado aspirando, limpiando las superficies y rociando las áreas con un limpiador (a ella le gusta Bona o Seventh Generation) donde es probable que se acumulen partículas. (Tenga en cuenta que los contaminantes en el aire pueden asentarse en sus muebles o anidar en sus sábanas, así que asegúrese de limpiarlos con regularidad). También sugiere estos tres sencillos consejos.

Estudie el flujo de aire de su hogar.

Es importante saber cómo y dónde fluye el aire en su hogar al mantenerse actualizado en sus sistemas de calefacción y aire acondicionado. Balmes sugiere asegurarse de que haya ventilación en su baño y cocina, donde la humedad y los contaminantes pueden esconderse fácilmente, utilizando ventanas o instalando un dispositivo profesionalmente que intercambie su aire interior con aire exterior.

Reconsidere sus productos de limpieza y lavandería.



Es decir, deshazte de los que tengan olores fuertes y aditivos. Use un producto más fuerte cuando necesite desinfectar un lugar específico, como el pomo de una puerta o el control remoto de uso frecuente. Pero tenga en cuenta la frecuencia y el lugar en el que utiliza un producto enriquecido con sustancias químicas a las que puede ser sensible. La Dra. Mahalingaiah dice que usa productos más fuertes de manera específica y limitada. Esto evita que su familia entre en contacto con sus alérgenos con frecuencia y que permanezcan en el aire. Hagas lo que hagas, tampoco inhales cuando quites la pelusa de la trampa de la secadora.

Agrega plantas.

Para aquellos que tienen un pulgar verde, agregar plantas a su espacio también es una opción, pero tenga en cuenta que es posible que desee investigar un poco primero sobre su origen. Si compra una planta de mala calidad o la obtiene de una fuente contaminada, podría traer plagas y hongos al hogar, advierte el Dr. Mahalingaiah. Un estudio de 1989 de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), a veces conocido como Estudio de Aire Limpio, descubrió que hay toneladas de plantas de interior de interior como el aloe vera, la dracena o la hiedra inglesa, que pueden eliminar eficazmente los productos químicos. Las plantas de serpientes, las plantas de araña y una monstera pueden absorber algo de dióxido de carbono, mientras que son una adición moderna a su configuración de espejo de cuerpo entero.

Solo tenga en cuenta que puede que no sea el más rápido o la mayoría Una forma eficaz de limpiar el aire: un estudio de 2017 de un grupo de investigadores descubrió que la cantidad de ozono que las plantas de interior comunes eliminan no es tan significativa. Sin embargo, si eliges el tipo correcto de planta y se riega adecuadamente y se le dan los nutrientes, ciertamente te puede ayudar.

... pero un purificador de aire sigue siendo el método más eficaz.

Posiblemente, la forma más cara, pero muy eficaz, de limpiar el aire es con un purificador de aire. (Bonificación: incluso pueden ayudar a su piel). Hay varios en el mercado, incluido el Purificador Dyson Pure Cool TP04 y el Removedor de alérgenos True HEPA Honeywell HPA200 ( 5; target.com).

Dyson TP04 Pure Cool con filtro HEPADyson TP04 Pure Cool con filtro HEPA Crédito: Dyson

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Estos dispositivos utilizan filtros HEPA de primera categoría para capturar los contaminantes en su hogar y hacer que su aire sea más saludable para respirar. Funcionan empujando el aire a través del filtro a través de un ventilador, explica el microbiólogo Ted Myatt, consultor senior de Environmental Health & Engineering, Inc. Esto elimina partículas de tan solo 0,3 micrones de tamaño, que, en comparación, es una fracción de un pedazo de tu cabello, agrega. (Por supuesto, siempre existe la posibilidad de rezagados. Las partículas extremadamente diminutas, como gases o bacterias tan pequeñas como .1 micrón, son difíciles de capturar incluso para el purificador de aire más radical).

Si invierte en uno, asegúrese de que sea del tamaño adecuado para su espacio para hacer el trabajo correctamente. La mayoría debe tener una nota en la descripción en línea o en la caja física, especificando su Tasa de Entrega de Aire Limpio (CADR) o para qué tipo de habitación se recomienda.

Para que estos dispositivos sean efectivos, también debe ejecutarlos con regularidad, dicen los expertos. La frecuencia exacta depende del tipo de hogar en el que vive y de los problemas de salud que enfrenta, dice el Dr. Mahalingaiah. Ella corre el suyo todas las noches para los miembros de su familia que tienen alergias graves y dermatitis atópica. Myatt está de acuerdo en que ejecutarlo constantemente probablemente le dará los mejores resultados, pero que no es necesario que lo ejecute si no va a estar en ese espacio donde reside el dispositivo. De cualquier manera, asegúrese de reemplazar el filtro como se indica para lograr la máxima limpieza.

Pero ... ¿y el coronavirus?

Un estudio de 2018 de La revista de enfermedades infecciosas descubrió que es posible eliminar ciertas enfermedades de nuestro aire con la filtración adecuada. Pero como ha demostrado rápidamente el coronavirus, no es un virus promedio. Según el Dr. Mahalingaiah, es más pequeño que las partículas habituales para las que está diseñado un purificador de aire. Sin embargo, eso no significa que sus esfuerzos de limpieza serán un desperdicio total.

Los purificadores de aire pueden ser un buen complemento para todas esas otras cosas que está haciendo, dice Myatt. La gente exhala partículas todo el tiempo y estornuda, habla y tose. ¿Quién puede saber qué otras bacterias vale la pena limpiar de inmediato?

En el lado positivo, el Dr. Mahalingaiah dice que las recientes órdenes de quedarse en casa pueden estar mejorando ligeramente la calidad del aire para cualquier persona que viva cerca de calles concurridas. Eso significa que puede ser más seguro para usted abrir las ventanas y hacer circular un poco de oxígeno fresco por su hogar, si no sufre de alergias primaverales.

Al final del día, hacer lo que pueda es lo más importante. La limpieza puede ser interminable, pero lanzar un episodio de Amigos y renovar tu espacio te ayudará a sentarte en el sofá y respirar con tranquilidad.

La pandemia del coronavirus se desarrolla en tiempo real y las pautas cambian minuto a minuto. Prometemos brindarle la información más reciente en el momento de la publicación, pero consulte los CDC y la OMS para obtener actualizaciones.

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    • Por Marisa Casciano