Los jóvenes no van a votar, pero no es porque no les importe

A medida que las encuestas a boca de urna comenzaron a llegar después del Súper Martes, 3 de marzo, también lo hizo un estribillo común: Los jóvenes son demasiado vagos, desconectados, egoístas y apáticos para ir a votar . Algunas encuestas a boca de urna informaron que la participación de los jóvenes disminuyó en Virginia, Tennessee, Vermont, Carolina del Norte y Alabama, y ​​NPR informó que, hasta ahora, la participación de los jóvenes no ha seguido el ritmo del aumento general de la participación de los demócratas, en comparación con 2016. Si Los jóvenes están tan frustrados con el sistema actual, decía el razonamiento, ¿por qué no se presentaron en las urnas?



¿La respuesta corta? Supresión de votantes, que adopta innumerables formas, incluida la identificación de votante. restricciones, horarios laborales y escolares inflexibles que impiden que los ciudadanos se tomen el tiempo para votar, falta de educación cívica en las escuelas, cierre repentino (o cambio) de los lugares de votación, falta de cuidado de niños o ancianos, y tiempos de espera de muchas horas para emitir un voto . Una plétora de factores hacen que votar en Estados Unidos sea menos algo en lo que todos participen, y más un deporte competitivo que parece exigir más entrenamiento y planificación de lo que nuestros sistemas ofrecen actualmente.

Voto millennialCrédito del voto del milenio: Patrick Semansky / AP / Shutterstock

En lugar de culpar a los jóvenes y asumir que están desconectados debido al narcisismo o la apatía, deberíamos trabajar juntos a través de generaciones e instituciones para eliminar los impedimentos de los votantes e implementar las mejores prácticas, dijo Yael Bromberg, Consejero Jefe de Derechos Electorales de la Fundación Andrew Goodman y Director, Bromberg Law LLC. Explicó que hay una serie de obstáculos colocados en el camino de los jóvenes para votar, incluida la dependencia excesiva de los jóvenes en las boletas provisionales, las leyes de identificación de votantes y la cuestión de los lugares de votación accesibles. Bromberg realizó estudios sobre los derechos de voto de los jóvenes y la vigésimo sexta enmienda, que también citó recortes en la votación anticipada y el registro el mismo día, la intimidación de votantes por parte de los funcionarios electorales que comparten información errónea y la manipulación como factores que amenazan el voto de los jóvenes.



Desestimar al elector demográfico de 18 a 29 años como apático o vago no le hace ningún favor al país: en lugar de reconocer las barreras que dificultan o incluso imposibilitan el voto, los críticos toman el camino más simple, rechazando un grupo demográfico como no participativo. en lugar de lidiar con la solución de los problemas sistémicos.



CIRCLE (Centro para la Educación e Investigación sobre el Aprendizaje y la Participación Cívica) en la Universidad de Tufts, cubrió el voto de los jóvenes del Súper Martes en vivo e informó que la participación de los jóvenes en Minnesota y Massachusetts, con un 19%, es la más alta de cualquier estado del Súper Martes, con Tennessee, al 5%, siendo el más bajo que han registrado de los estados del Súper Martes 2020 hasta el momento. He aquí por qué esos números no son más altos.

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El estrés de las papeletas de voto ausente

Los jóvenes que podrían estar viviendo fuera de su estado de origen por motivos de trabajo o escuela pueden votar en su estado de origen mediante una boleta de voto ausente, es decir, si la boleta llega a ellos en primer lugar. En este punto de la vida de los jóvenes, gran parte de la base de la edad adulta: una dirección única y constante; un programa de rutina - está en proceso de cambio. Nuestro sistema de votación ausente a menudo requiere múltiples intentos y seguimientos para que se le envíe una boleta por correo con éxito y, por supuesto, existe el problema de rastrear cómo obtener esa boleta en primer lugar, lo que lo convierte en un proceso confuso y de varios pasos. proceso.

Mercedes Molloy, de 19 años, estudiante de The New School, hizo que su madre le enviara por correo la boleta de voto en ausencia después de que la enviaran a la casa de sus padres. Después de encuestar informalmente a sus compañeros en la escuela, descubrió que muchos de sus compañeros de clase universitarios estaban registrados, pero no votaron porque su boleta no se envió a la dirección de su universidad, sino que se envió a casa. La falta de orientación sobre el voto ausente demuestra ser un desafío para los estudiantes de otros estados, específicamente para los estudiantes universitarios de primera generación y los votantes por primera vez, dijo.

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Votar ausente en la universidad ha sido una gran lucha para mis amigos y para mí, dijo Malavika Kannan, de 19 años, y explicó que incluso en 2020, no puede solicitar su boleta en línea. Aunque sus papeles han cruzado el país por correo dos veces (es estudiante en Stanford, pero su boleta proviene de Florida), todavía no ha recibido su boleta. Si quería un sistema para privar de sus derechos a los estudiantes universitarios con exceso de trabajo, este es el lugar, dijo. Kannan agregó que muchas universidades, incluida la suya, tienen iniciativas dirigidas por estudiantes, incluido un puesto de una semana en su Unión de Estudiantes, para ayudar a los estudiantes a obtener la información necesaria y determinar cómo votarán, pero eso no siempre es suficiente.

La investigación de ciencias políticas sugiere que la alta tasa de movilidad residencial de los votantes más jóvenes hace que sea menos probable que los votantes jóvenes se registren para votar y mantengan su registro actualizado para reflejar esa movilidad, dijo Bernard L.Fraga, profesor asociado en el Departamento de Ciencias políticas en la Universidad de Indiana y autor de La brecha de participación: raza, origen étnico y desigualdad política en un Estados Unidos que se diversifica .

Fraga también observó que debido a que los jóvenes votan a tasas bajas, “las campañas tienen pocos incentivos para movilizar a un grupo que creen que es poco probable que vote de todos modos. Por lo tanto, es menos probable que los políticos hablen sobre temas que les interesan a los votantes jóvenes, lo que hace que sea menos probable que esos votantes jóvenes realmente voten. Para romper este ciclo, debemos mirar más allá de los candidatos y las campañas para resolver este problema, continuó. Y en su lugar, explore soluciones de políticas como reducir las barreras que impactan de manera desproporcionada a los jóvenes y aumentar las oportunidades que tienen los jóvenes para el compromiso cívico.

Horarios de trabajo y tiempos de votación inflexibles



También se relaciona con el trabajo: para los votantes que tienen varios trabajos o trabajos con horarios inflexibles, el simple hecho de mantenerse a sí mismos puede ser una barrera para votar. De hecho, según Time to Vote, una de las razones más comúnmente citadas para no votar es simplemente estar demasiado ocupado, lo que dice más sobre la forma en que está estructurada la votación que sobre el compromiso de uno de emitir un voto. Olivia Elder, de 23 años, dijo que si bien ella y sus amigos están comprometidos cívicamente, todos tratamos tanto de solicitar boletas o tomarnos un tiempo libre para esperar en largas filas para votar en persona, pero al final no pudimos votar. Muchos de sus amigos tienen trabajos por horas. Una, por ejemplo, no podía perder un día entero de su pasantía para esperar en la fila durante siete horas.

Elder comenzó el proceso en enero, pero su solicitud para una boleta de voto ausente fue rechazada dos veces por pequeños errores, incluido el uso de una abreviatura y marcar dos casillas en lugar de una. Y aunque envió su tercera y última solicitud con mucho tiempo de espera, el secretario de su condado le recomendó que pagara entre $ 35 y $ 45 para recibir su boleta de un día para otro.

Incluso el día de las primarias, trabajé desde casa durante la segunda mitad del día y verifiqué varias veces con la esperanza de obtener mi boleta, llenarla y dejarla en FedEx antes del 8 p.m. , dijo Elder, quien habría sido votante de Texas. Hasta esta mañana, todavía tengo que recibir mi boleta.

No me malinterpretes, las historias patrocinadas de Snapchat son excelentes recordatorios, pero podríamos estar hablando de mucho más cuando hablamos de participación de los votantes jóvenes, dijo. Elder cree que los días de elecciones deben ser feriados, por lo que los jóvenes que trabajan en un trabajo incompatible con tomarse un tiempo libre aún pueden votar, y que las solicitudes de ausencias deben realizarse en línea en lugar de por correo. Elder dijo que todavía tiene familiares que viven en áreas rurales y luchan por viajar a lugares de votación distantes. Al crecer negra en el sur, reconozco que ser elegible para votar es un privilegio en sí mismo, dijo. La gente murió para darme ese derecho, y quiero honrarlos al ejercerlo.

Horas en línea

El aumento de la participación de los votantes es algo que todos deberíamos celebrar, pero no se debería exigir a las personas que esperen en fila durante varias horas para ejercer su derecho constitucional al voto, dijo Maggie Stern, Coordinadora de Participación y Educación Cívica Juvenil en el Fondo de Defensa de los Niños - Texas . Estas líneas tampoco son un resultado inevitable de una mayor participación. Es profundamente preocupante que los largos tiempos de espera se produzcan principalmente en comunidades de color y lugares donde vota un gran número de jóvenes. (Una historia viral en línea salió de Texas, donde el votante Hervis Rogers esperó siete horas antes de poder emitir su voto).

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Falta de educación cívica práctica

Stern agregó que la educación cívica debe estar basada en la acción y ser accesible para todos los estudiantes. También sabemos que la educación cívica a menudo solo está disponible en escuelas que atienden a poblaciones más ricas y blancas y que tienen los recursos para apoyar este tipo de programas, explicó. “Necesitamos asegurarnos de que todos los estudiantes tengan una educación que los prepare para participar cívicamente, porque nuestro país funciona mejor para todos cuando todos los votantes elegibles emiten su voto.

En lugar de atribuir la baja participación de votantes a la pereza, es hora de que la educación cívica estadounidense se involucre con los serios problemas de represión que causan los bajos números de las encuestas de jóvenes adultos. Cuando las reformas favorables a los votantes están en los libros, como el registro el día de las elecciones, el registro automático de votantes, la votación anticipada, el registro de votantes en línea, los sólidos planes de estudios de educación cívica de la escuela secundaria que acompañan a los programas de preinscripción y los colegios electorales en el campus, vemos una demostración Impulsar la participación de los jóvenes. Es fácil culpar y castigar, pero debemos ponernos manos a la obra y trabajar juntos para implementar soluciones comprobadas, dijo Bromberg. En otras palabras: tenemos que empezar ahora.

    • Por Rainesford Stauffer